AP选课将如何影响大学专业申请

转载:燕定美中教育

AP课程介绍  

AP课程是美国大学理事会College Board开发的,在高中阶段开设的具有大学水平的课程,总共38门,门类涵盖艺术、英语、历史和社会科学、数学和计算机、自然科学、世界语言和文化这6个方面。随着时间的推移,AP课程在国际上的认可度也越来越高,开设AP课程的学校不仅仅局限在美国本土。

目前AP项目在中国遍地开花,已经覆盖了几乎所有主要城市的重点中学。   需要说明的是AP并不是一个完整的教育体系。对比来说,IBDP和A-Level前面是有衔接课程的,最后可以拿到文凭,他们就是完整的一个体系。

AP则更像是一个课程的合集,它全称是Advanced Placement,顾名思义,就是提前学习大学课程。国内的AP项目一般是跟美国高中合办的,课程是国内课程加AP课程的组合,所以每个学校开设课程的差异会比较大。有的学校AP课程可以多达20多门,有的学校只能提供10门以内的选择。  

AP在2014年推出了AP Capstone Diploma Program。它的内容包括为期两年的AP课程:AP Seminar和AP Research。这些课程不像常规的AP 课程一样有主题的深入学习某一方面的课程,而是培养学生在研究、分析、基于证据的论证、协作、写作和陈述方面的技能。

由此可以看出,AP也在探索一条新的道路,除了让学生能够更深入的学习学科知识,也在致力于培养学生的素质和技能,为未来的学习和职业生涯打一个坚实的基础。国内的中学在近几年也陆续拿到了AP Capstone Diploma Program的资质,目前正在筹备开办。

AP课程的优势  

首先,AP课程在大学申请中可以锦上添花,虽然美国大学并没有明确指出需要提供AP成绩,但是AP课程难度更高,一个好的成绩可以证明学生的学习能力。在申请中也是非常重要的一个因素。  

第二,AP成绩可以在大学换学分,这样可以缩短大学学习时间,对于在经济上有考虑的家庭,还可以借此省一笔费用。众所周知,美国大学的学费是在逐年持续上涨,再加比较高的生活费,那比较贵的私立大学基本费用大概在一年80000美金左右,像纽约大学这样的学校一年的费用在今年已经达到83000美金以上了,就算是相对便宜的公立大学,每年的总费用也超过65000美金,所以AP换学分还是很划算的。  

第三,学习AP可以提高GPA,这一点是非常重要的。在AP学校,AP是最难的课程,学分也会比较高,计算GPA会考虑到课程难度,所以AP学的多,学的好,对总的GPA提升是有很大帮助的。  

第四,参加AP考试每年7月还可能收到CollegeBoard颁发的奖项,这些奖项主要包括AP Scholar,AP Scholar with Honor,AP Scholar with Distinction等。

AP选课将如何影响大学专业申请

AP、IB、A-Level 课程对比  

IB在美国名校的录取率上是远高于平均录取率的,可以看出在一定程度上IB是非常有优势的。首先IB课程要求全面,难度也比较大,IB的学生学习投入的时间和精力也是非常大的,在我们服务的过程中有很多IB的同学经常跟我们抱怨读不完的书写不完的作业。在申请中不管是美国、英国、香港等国家和地区,对IB的接受程度也非常高。因为IB本身就是一种为了适应各个国家教学不同设计的课程,所以在国际上的接受度比较高。  

AP源于美国、A-Level源于英国,AP更针对的是美国和加拿大的教育体系,A-Level更适合英联邦国家。当然这点也不是绝对的,因为近几年越来越多的学生倾向于同时申请多个国家,用AP申请英国,用A-level申请美国的成功案例也不少。  

AP相对别的课程最重要的是灵活性高。具体选多少门,选课涉及哪些方面、甚至高中阶段选不选AP课程,都不会影响高中毕业,这么看来选AP就像吃豪华自助餐,可选择性非常高、灵活性很大。好处是学生可以避开自己不擅长的领域,专攻自己擅长的科目,取得好成绩的机会更大。AP的灵活性还体现在AP考试后,如果学生觉得考试成绩不理想,是可以取消成绩的,在送分给大学时,不会体现被取消的成绩。  

不好的方面是,因为选课没有限制,所以现在AP内卷非常严重,一般来说11-12年级参加AP考试的学生会比较多,但是也有不少学生在9年级就开始学AP,于是出现了申请大学时可以有十几门AP的情况,这样也导致了AP考试越来越卷的现状。  

另外AP考试的容错率比较高,有些科目只需要作对一半的题目就可以拿到5分。例如大部分同学都会考的微积分 BC,2021年的5分率高达38%,对于传统上就非常擅长数学的中国学生来说,基本都可以拿到5分。不过从另一个方面来考虑,如果最后没有考到5分,其实对学生的学习能力是一种否定,因为在容错率如此高的情况下还拿不到满分,这在招生官的眼里是一目了然的。  

如何选择你的AP课程  

首先,要选择优秀的AP学校。这对于现在正面临初中升高中选校的学生和家长来说是非常重要的。必须要承认,因为AP项目的迅速发展,造成了学校教学水平的参差不齐。那么就要考察清楚:学校开设什么AP课程,师资力量如何,往届学生各科的5分率是多少,因为这些是会直接影响到未来的学习和大学申请的。  

第二,我们要了解AP各科课程难度,和各科的5分率。刚刚提到了微积分BC的5分率非常高,那么当然会有5分率比较低的科目,这里也列出了2021年各科AP成绩5分率的情况,例如生物的5分率只有7%。  

关于这个5分率的表格有两个方面需要说明,第一大部分学科的AP5分率是在逐年下降的,从这里也能看出AP的内卷是非常严重的,第二,需要注意的是5分率高并不一定是因为课程容易,像微积分BC的知识一定是比微积分AB难的,但是它的5分率反而更高,主要原因是因为选微积分BC的学生本身数学基础就更好。

AP选课将如何影响大学专业申请

第三 ,根据自己的学术兴趣选课,保证5分率。AP要尽量拿到高分,因为我们选择的科目在招生官看来必然是自己比较擅长的,如果这些科目都拿不到高分,可以想象其他科目我们更不擅长。所以千万不要觉得因为大家都考数学或科学类的科目,那为了突出自己与众不同,选一个非常小众的科目,最后可能付出了巨大的精力、还拿不到高分,这样就得不偿失了。  

根据自己的学术兴趣和长处来选择科目,不但学习动力更足,更可能取得好成绩,还可以在高中阶段对以后自己喜欢的、大学要学习的课程有一个初步了解,避免在大学走弯路,能在大学阶段更好的利用美国大学的学习资源,学自己真正想学的东西。  

第四,根据未来的专业和职业方向选课。但是如果方向不确定的话,那么AP选课可以涉及多个领域,增加对各个方向的了解。如果对自己未来专业有比较明确的规划,那么选课尽量往这个方向去靠拢,这样可以让招生官感觉到你对所申请的专业有了一定了解,也更有热情,更可能学好这个专业。但是就我所了解,大部分高中生对于未来的专业是没有一个明确的方向的,甚至有些有方向的学生,在进入大学以后,还可能更换专业,这都是很常见的。对于这类学生,我们可以在条件允许下多多探索自己感兴趣的科目,为未来定专业打好基础。

AP申请不同国家的区别  

这里主要讲美国和英国的差异,以及比较热门的香港大学。美国大学对AP是没有明确的要求的,不会列出需要多少门AP,分别需要多少分。这是美国大学一贯的申请特点,并不是说有意的去模糊标准,而是美国大学更注重学生在申请中体现出的综合素质,那这个综合素质就包括在校成绩、SAT/ACT、托福、AP等标准化考试成绩、课外活动及奖项、以及申请文书。所以他们不会用某个成绩来一刀切。  

不过更多的AP考试,更好的AP成绩,对自己的学习能力是一个很好的证明,那我们还是鼓励学生在自己能力允许的范围内多多益善。一般来说大部分申请美国前30的学生都有3门或 以上的AP,那申请藤校的学生,基本都有6门以上。当然也有一些案例,AP并没有多少门,被名校录取的,那可能就是他在其他方面,包括活动、奖项、文书,有非常突出的表现了。  

英国的大学就非常明确的指出了对AP的要求,例如剑桥大学一般要求5门5分的成绩,同时需要SAT和托福,不同的专业对AP的科目也有明确规定。帝国理工大学要求有3门AP5分成绩,等等。申请英国大学需要提前明确对AP和其他条件的要求,如果达不到这些基本要求,是没有录取可能的。  

香港大学的要求更为具体,不同专业的要求差别比较大,例如精算专业要求至少3门AP每门不低于4分,同时要求SAT最低1400;商学院内部的专业要求也有细致划分,例如金融专业要求3门AP,不低于5分,同时要求SAT 1450+,同样在商学院的计量金融专业要求3门AP,不低于5分的同时要求SAT 不低于1500。申请香港大学的同学需要在申请前做好功课,以免浪费申请机会。  

案例分析  

L同学

国内某国际学校

托福:112

SAT:1540

AP:生物、化学、微积分BC、统计、心理、美国历史,6门均为5分

录取学校:约翰霍普金斯大学、华盛顿圣路易斯大学、加州伯克利、加州洛杉矶、南加州大学等

主要申请生物、生化方向

主要活动:生物及化学竞赛、基因研究项目、自闭症儿童心理研究项目  

这个学生就是一个特点非常明确的学生,他对自己未来的专业选择和职业规划是有一个非常清晰的方向,所以在选择AP科目的时候方向也很明确,同时安排了很多相关的竞赛、科研项目、志愿服务等。  

J同学  

东部美高

托福:107  

SAT:1510

5门AP:微积分BC、宏观经济、统计、美国历史、美国政府

录取院校:艾莫瑞大学、乔治城大学、弗吉尼亚大学、塔夫斯大学、波士顿学院等

学生主要申请政治学方向

主要活动:学生会副主席、校公益社团创办者、参与开发英语学习App等  

他的活动规划更加突出的是他的领导力和创新能力,因为他比较喜欢学政治和社会科学类的学科,未来也更倾向于参加社会或者政治活动,所以他的领导力的展现是非常重要的。  

T同学

国内某国际学校

托福:111

SAT:1530

AP:宏观经济、微观经济、微积分BC、统计、美国历史、欧洲历史、人文地理,7门均为5分

录取院校:宾大、芝加哥大学、康奈尔大学、布朗大学、英国伦敦大学学院、曼彻斯特大学等

申请方向:历史

课外活动:历史俱乐部组织者、斯坦福人文夏校、少数民族文化历史研究  

这位同学的经历里比较亮眼的是斯坦福人文夏校这个经历,因为这个夏校的申请难度比较大,课程难度也比较高,他顺利地完成了这个项目,拿到了很好的成绩单。同时他的背景和 AP选课也跟他申请的方向非常匹配,在申请过程中能够看出他对历史的热爱,和历史研究的能力,所以录取结果也非常好。  

Y同学

国内某公立高中国际部

托福:115

SAT:无

AP:微积分BC、化学、物理2、统计、计算机、环境科学、欧洲历史,7门均为满分

录取学校:加州伯克利、卡耐基梅隆大学、弗吉尼亚大学、纽约大学、帝国理工学院、爱丁堡大学等

学术主要申请数学、物理方向

主要活动:AMC数学竞赛、物理碗竞赛、校队主力、远程支教项目负责人  

这位同学也是特点很明显的一个理科生。因为疫情影响没有考SAT,所以托福刷的也比较高。因为理科科目对他来说非常容易,所以他的AP选课也很明显能看出理科方面很多,活动和竞赛也是围绕数学和物理展开的。  

Z同学

某公立高中国际部

托福:112

ACT:33

AP:生物、化学、环境科学、微积分BC、微观经济,5门均为5分

录取院校:康奈尔大学、南加州大学、加州洛杉矶、北卡教堂山分校、香港科技大学、新加坡南洋理工大学等

学生主要申请环境科学相关专业,主要学术竞赛及课外活动均围绕环境科学展开

这位同学其实他是没有明确的申请方向的,但是因为对自然科学比较感兴趣,也做了一些环保类的活动,我们就在他本人背景特点的基础上,建议他AP学了环境科学,再安排了一些环境科学的研究等,因为环境专业相对比较竞争不是特别激烈,最后他很幸运的被康奈尔录取,属于一个比较意外的惊喜。从以上两个案例也可以看出近些年,多个国家混申也是一个明显的趋势。  

L同学  

国内某高中国际部

托福:105

SAT:无

AP:宏观经济学、统计,2门均为5分

录取学校:ED纽约大学

主要申请方向未决定

主要活动:校物理社创始人,商赛 ,学习委员  

这位同学光从数据上来说绝对是非常一般的,但是我们在长期的跟踪服务过程中,为他量身定制的背景提升活动,在申请中更好地展现了学生的成长和个性,起到了很重要的作用。其实这个案例也体现出学AP的优势,就是灵活,不一定要像学IB一样,那么费力,这位同学只考了两门AP,但是最终的申请结果也可以很好。  


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