招生官最想在文书中看到什么?多个藤校录取案例来揭秘!(上)

文书作为一项较为玄学的申请材料,一直以来是许多小伙伴的痛点。
每年申请季,有人靠文书制胜,也有人因文书败北。

文书到底怎么写,才能为申研呢?
近期,Easy Path易路团队的Irene老师带来了一场研究生申请文书讲座,错过讲座的你切勿慌张,近6000字的文书干货悄悄为你备好了,希望能给处于迷茫阶段或是还没有动手准备文书的你带来帮助!

本篇Writing Workshop要探讨的是Graduate Admission Essays,希望帮助大家掌握研究生申请文书的写作技巧,打造属于个人的强有力的申请文书,助力心仪项目offer的获取!

嘉宾Profile
Irene老师是Easy Path申请运营负责人,从事留学申请服务行业有超过十年的经验。在多年文书的生涯中,成功帮助到学生申请到哈佛,MIT,约翰霍普金斯,芝大,以及范德堡大学生物全奖等。
“因为我本身是Double E工科背景出身,相对比起传统的文书老师,我的逻辑性较强,且精于各类STEM专业的申请。
通常学生给到我相关的科研项目,我都能够快速地抓住其中的核心要点,帮助学生更好地去表达他各类的科研项目、工作经历,同时我也在暑研和研究生“套磁”方面经验丰富。”
由于干货满满,字数关系,整场讲座分为(上)、(下)两期推送,今天先从如下前两个Part来看Irene老师给到大家超级实用的写作建议~
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1Preparing

为什么说写文书的准备工作非常重要?
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PPT上这段句话的意思是——审题是非常重要的。大部分学校对于SOP的要求或许差不多,但是不同的学校会有一些字数限制,还有一些内容是他们必须想要看到的。所以,在拿到一篇研究生申请文书的要求之前,不建议大家盲目地拿起笔来就写,一定要去很仔细地看一所学校所需要的具体素材是什么!
因此,建议大家在读一篇申请文书要求的时候,就去highlight自己看到的比较重要的部分。下面,我们以伯克利的BioEngineering项目为例,来看一下SOP的写作要求。
Berkeley的Graduate Program一般会提供两篇文书:
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Statement of Purpose

这是我们比较常见且熟悉的一篇申请主文书,包括你申请的目的,所做的准备工作,一些相关素材这类内容。

SOP要求:

你为什么要去申请这个专业,是什么契机?什么事件影响你把Engineering这个专业作为申请目标?

对于这个专业的未来的学习,你前置的准备工作是什么样子?而在你的学习计划里面,本科已然学习的东西,跟你研究生需要学习的东西,你的整个Research Projects有没有做过一些比较不错的案例?是否有相关的Professional Experience?

当你学完这一专业,你未来的职业规划是怎样的?短期/长期计划分别是?(作为顶尖名校来说,他们关心的问题之一是学生未来会不会成为某一个领域的引领者……)

关于Fit, 这里是指你自己的fit,你与学校的契合点?以及你能为学校带来哪些价值?

很多学生把字数写得非常多,而Berkeley的要求一般是500-600字。如果你要去讲自己的一些项目,挑1-2个就好了,不需要太多,因为字符会限制你。

Personal History Statement

大部分的公立学校需要我们写这样一篇文书,尤其是UC系Berkeley, UCLA这种较为大型的学校,他们更关注你个人的成长背景,所以希望你能够提供这样的一篇文书。
很多学生在跟我沟通如何去写PHS的时候是比较迷茫的,大多数的学生一开始读完题目,他会认为比较中规中矩的一种写法是:描述个人成长的经历,告诉学校为什么我最终去选择去读研。
SOP要求:
在SOP中间,我们是不能完全重复的,但是在SOP中间我们讲过motivation,只是在开头一小段里面。很多学生在PHS里,展开一整篇去讲自己为什么选择这个专业,从自己的成长经历一路所见所闻,尽可能地把这个故事给放慢了。

可以这么写吗?可以!但这不是最优的一个写作方法。
我们先要知道,学校为什么需要我们去提供这样一篇文书,他除了想要知道你个人的生长背景、环境,他真正想知道的是:你能不能为我这个学校带来一定的贡献?
美国大部分学校讲究一个概念叫——diversity。PHS文书传达的内容很等同于它,选材也很等同于很多私立学校要求我们写的diversity statement。
比如,当你的学校是一个大型工地学校的时候,你作为学校的一员,能够做出什么样的贡献?

再比如,你是一个minority,你加入到这所学校里,那就是让学校更加多元化了!
但是很可惜,我们中国学生是majority,而不是minority 。只有非常小的国家,一些靠近非洲,没有居民的国家,或是来自欧洲很小的国家,一年没几个学生会申请的那种,他们在申请的时候会得到一定的关注,会直接录取。
那我们能够做的是什么呢?我们来看一下,我认为有几点特别重要:
如果你有一个比较special的故事,就是你不是很顺风顺水地去到这个higher education,这个故事可以让你变成一个类似于underrepresented的就可以去写,或者说你是一个minority group,因为你非常的独特。
在上面一张PPT的下方,一连有几个evidence,这个是我们需要呈现在文书里的。如果你选择了这个题目,你一定要提供一些内容作为支撑。
比如,展开来说你是怎么感受到别人给到你的一些阻力的?即使你是一个majority student,你可以做的是什么?是不是可以帮助一些弱势的群体,帮他们争取一些比较平等的资源呢?

▲ 我之前有一个学生,他在UCSB,他去参加的一个社团是帮盲人抄写的,他经过训练之后,写得非常好。一门课听下来,他的notes写得非常得公整,再给到disable的学生,让他们能够更好地吸收这些知识,这也是比较不错的一项可以选择的内容。
▲ 比如,读经济,或是读social science的一些文科学生,他们可能会在整个research里面去挑一个出来写。像去观察社会中的一些不平等的情况,然后帮助这些弱势群体去做这些方面的调查跟研究的经历。或者,你在一些公益组织有做过leader的经历,包括你在一些公益性社团的相关经历,帮助社团去做了一些什么样子的相关服务……这些都是我个人比较建议你选材放在PHS里面的。
▲ 再比如,我之前碰到一个学生,他学的是农业相关的一些设计,他自己是从小城市里面走出来,看到身边一些资源分配不均的情况,有一些比较穷的人得不到相关的资源,他希望能够让整个社会的某些情况得到一定改善。他就去选择了农业类的专业,未来要去回馈他整个社区……往这个专业意愿去写的话,这是一个比较不错的方向。虽然问的是你的personal history部分,但是学校是非常希望看出你的personal history里面有哪一些部分是跟Social concern紧紧相连的。

而不是平淡的说,我整个的成长经历是,从小到大我爸妈是学这个的,我身边经历了很多人是学这个的,那我就要学这个,这样的一篇文书不太能够表达出它存在的意义。

说了这么多,我们来summarize一下,看看每一篇文书里应该包含什么样的内容?
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SOP这一块,admission committee需要从你的整篇文书里面感受到什么样子的信息呢?需要在陈述这五个方向内容的时候去表达出你个人的自驱力,你作为这所学校的一个graduate student的潜力。
接下来,我们来看一下personal history statement这篇500个字左右的文书,最优的选材应该是什么?什么样的呈现方式是学校想要看到的?
以下5个方向,结合1-2个去写,其中第1点跟后面4点大不相同。
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01 自己作为弱势群体。
比如,你小时候是在小城市或农村长大,你所得到的教育资源是不平等的,如果你有这种去克服相对劣势环境,取得了跟大城市的学生一样成绩这种情况,就可以写出来。
或是在某一个专业领域里,你作为一个女生,你拥有一些特色的方面;再比如你是特殊群体里的一员,在你整个学习过程中,你怎么去克服环境的?这就相当于你处于一个劣势地位,你会得到更多的同情分,得到更多的关注,最终增加学校想要录取你的几率。
02 做到这里是不够的,通常建议:如果你有经历弱势这样的例子,也有帮助过弱势群体的经历,结合两者来讲会更好。所以2-4的点,都是在帮助他人,因为这种帮助弱势群体的举动,能让学校看到你的潜力,将来来到我的校园也可以帮助其他的弱势的人。
03 学习service这个角度,你有没有特别去关注一些比较弱势群体的人,去为他们打造一些能够帮助他们的一些教学方法?
‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍04 领导力的体现方面,就是在帮助他人的这种活动当中,你还作为一个引领者的这样子一个角色,这个也是非常优的一个选择方向。
05 你曾经做的某一个Research,是针对underrepresented的学生群体的。
总结:学校最想要看到的就是你的Social Concern部分,并且给出具体的学术依据。‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍

2Planning通过上面的解读,知道学校想要我们提供什么了……那整体的Planning该怎么做呢?
要知道,文书的字符是十分有限的,UC系统大概只需要500-600字,其他一些私立学校至多建议在800字左右,不超过1000字。所以,我们要学会去总结自己的优势所在。
我给大家的建议,把自己可能呈现的一些东西都列出来,这有助于更好地筛选自己最亮眼的一个项目。或许有些学生或同学的项目会非常多,从而不知道自己去选择哪一个。在比较等同的情况下,我们一定要去筛选最优的。因为能够给学校去展现的只是你冰山的一角,那我们肯定要展示最亮眼的那一个角。
首先,建议列一个Outline,这里我给大家列了一下:
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01
Professional Interest
我们要探讨的是:你想要读什么major?具体的concentration是哪个方向?包括你的internal和external factors.
作为开篇,它不宜太长,用一个比较简洁明了的方式把这些内容给讲清楚就好了。

02
Academic Preparation
这一块可以分为三点:
一是你整个的教育经历,除了本科所在院校,现在很多学生都非常得多元,可能会利用暑假去别的学校做暑研,还有校外的一些学习经历……
第二,你为什么适合这个专业?为什么要继续深造这个专业?你在这个专业领域里某一个方向的某一些科系,哪些课程是你擅长的?
第三,你整体几年的大学生涯中,你获得了什么样的知识,习得了哪些技能?

03
Professional experience
放1-2段这样对于你最重要的个人经历,你做过的某一个学术项目,比较不错的实习或者工作经历,最多精挑2-3个经历,更多的经历可以在CV里呈现。

04
Career Goal
拆分成短、中、长期目标。
我们可以展开,不一定要说得这么全面,有些学生可能只说了一个中级目标,还有一些学生,他如果一开始没有达到目标,中期还会有超越的经历。

05
School Fit
即:学校好在哪里?你好在哪里?相结合……
Why School这个part延展开来说,如果你是理工类的学生,你可以从Program Curriculum里去探讨,比如:这所学校的这们科目的整体的设置是怎么样的?
Faculty and facalities方面,他们做的项目的一些方向是你非常感兴趣,并跟你是非常契合的。
Career Resources是这所学校在我毕业之后,他的职业部门会怎么样帮助到我,有什么比较不错的求职的一些信息跟资源等。
……

举个例子:

这是我今年的一个材料科学专业的学生,他整体的Statement of Purpose我基本上列出来之后,按照我上面梳理的,我们探讨过几次,很快就奠定了文书整体的基调。干货分享| 招生官最想在文书中看到什么?多个藤校录取案例来揭秘!(上)
1Opening大致是说他有一个喜欢思考的习惯,当他看到不同的玻璃所呈现出的一些property,他就会主动去思考,然后做了解,这激发了他对于材料科学专业的兴趣,也作为他的一个兴趣爱好的起源。

2Academic Preparation例举了他本科在复旦读书期间,在理论型的方向跟pratical做了哪些相关的课程,为什么自己未来适合继续材料科学这一专业,他在这里加强了本科背景。
中间还列举了一个关于experimental的事例,关于他做了一个整体液晶屏的始末,从开始处理膜,再到判断膜实用性,精准度是多少这样一个经验。他把这个经历稍微的展示了一下,也进一步的加深了他对于该专业的兴趣。

其中的Summer session in Duke,讲了自己在杜克大学Summer的经历,因为复旦的学科是学业比较重的,按排名去pk的话相对比较难。
而他绩点不是特别高,我之前建议他有机会暑期出去见识一下,去感受美国的学习氛围跟环境。于是他去美国读了两门Summer课程,且这两门课都拿到了全班第一的成绩。他把这一段经历去弥补一些他在本科阶段GPA的不足,然后佐证自己的个人学习能力,以及跟美国的这个国家教育理念较为契合这样一个点。

3MIT Remote Research Project这是他在MIT做的不错的一个科研项目经历。这位同学跟着教授去做了remote program之后,除了写了一个要求比较简易的report,他还把整体学习的东西,以论文的方式,写了一篇近30页的报告。

4Internship at the Shanghai Research Institute of Materials他选择的是一个实习经历,他在上海材料研究所里做了半年相关的实习工作,挑了一个特别令他记忆深刻的一个项目,把一些数据的错误参数一点点去纠正的经历去讲,还花了大量的时间去实验跟磨合。

5Ending他首先讲了一下自己整体的Career Goal ,列了几个他希望去入职的公司。
终极目标是建立自己的公司,致力于生产一些smart materials,再去开发一些新型的、智能型的材料。
School Fit方面,针对不同的学校,讲自己与学校的契合点在哪里。

【竞赛报名/项目咨询请加微信:mollywei007】

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