藤校本科申请文书指南:为什么喜欢我校的课程体系?

1.大家好,国庆小长假到了,最近又正逢美本申请季,我们山丘在假期中将为大家送上藤校本科文书写作指南——七天长假不断更。
我们今天的文章主角,是一所住在“岛”上的藤校。

这所学校最大的特色,就是其开放式的课程体系,英语里叫 Open Curriculum 。

这里的 Open 指的是学生在选课的时候是没有限制的,也就是说,没有所谓的必修课。

这种课程大纲理念,相比很多美本名校的,都是截然不同。许多美本名校都会在大一大二的通识教育阶段,给学生的选课,设置很多的限制。
是的,学生在大一大二时是有选课自由的,但这种自由指的是,学生有在限定的几门课范围内选某一门课的自由。
但是,在我们今天要谈的这所“岛”上的藤校里,学生不会遇到这样的选课限制,只要学校有开的课,学生就可以自由选择。学生甚至还可以去学校对面的一所顶级艺术设计学院选课。
这种选课自由对学生而言意义重大:如果你在这所大学读书,那么你在每门课里遇到的同学,都是真的想来上这门课的同学,而不是因为学校的某些选课限制,被迫来上这门课的同学。

也就是说,你在课里遇到的同学都是“我要学”,而不是“要我学”。
读到这里,大家可能已经猜到我说的是哪所藤校了。这所学校就是位于罗德岛的布朗大学。
藤校本科申请文书指南:为什么喜欢我校的课程体系?
2.
2014 年秋(都已经七年了),当我还在波士顿读研时,我曾去布朗大学参加过一次学术活动,并顺便参观了布朗大学的校园,以及布朗旁边的罗德岛设计学院 (RISD) 。
从波士顿到布朗所在地(罗德岛州的普罗维登斯市)交通很方便,旅途也很短,我为了写这篇文章,还专门翻出了一些老照片。从下图中大家可以看到,从普罗维登斯到波士顿,坐灰狗巴士只需要 55 分钟。

藤校本科申请文书指南:为什么喜欢我校的课程体系?

到了普罗维登斯后,我从车站出发,跟着 GPS 走向布朗大学。

普罗维登斯是一个很小的城市,从哪到哪都很便捷。

普罗维登斯也是一个起起伏伏的城市,就像我们国家的山城重庆。我在寻路布朗大学时,走着走着就上山了,走着走着,又下山了。
很快,我找到了布朗大学。
藤校本科申请文书指南:为什么喜欢我校的课程体系?
找到布朗大学就意味着找到了罗德岛设计学院 (RISD) ,这两所学校挨得特别近。
藤校本科申请文书指南:为什么喜欢我校的课程体系?
参加完布朗的活动,我顺便去纪念品商店逛了逛,还跟着学校的校园参观向导,探访了布朗大学的一些教学楼。

藤校本科申请文书指南:为什么喜欢我校的课程体系?藤校本科申请文书指南:为什么喜欢我校的课程体系?
在校园探访中,向导多次提到布朗大学的一个教学特色,也就是我们之前说的 Open Curriculum(开放课程体系)。

这个课程体系是如此独特,以至于布朗大学会在申请文书里专门设一道题问学生:“你将如何借助 Open Curriculum 的力量,去探索和追求你感兴趣和你不熟悉的学术领域?”

原题如下:Brown’s Open Curriculum allows students to explore broadly while also diving deeply into their academic pursuits. Tell us about any academic interests that excite you, and how you might use the Open Curriculum to pursue them while also embracing topics with which you are unfamiliar. (200-250 words)

3.
布朗大学的这道文书题目,要求我们用故事回答下面的问题:
1)你的学术兴趣和学术好奇心是什么?
2)你打算如何在大学里,探索和追求你感兴趣和好奇的学术领域?
3)这些探索和追求,与布朗大学的 Open Curriculum 有什么关系?
想用一个文书故事来回答上面三个问题,难度可不小,尤其是当我们还面对着 200-250 词的篇幅限制。

大家不要以为字数要求多的文书故事才难写。
很多时候,字数要求越少的文书,才越难写——我们要痛苦地决定,在如此有限的篇幅里,我们到底要舍弃哪些内容,又要展现哪些内容,才能把我们在这道题上想说的,都说出来,说清楚。

那么,我们该如何用一个短故事,回答上述三大问题呢?让我们来看一篇范本文书(录取到了布朗)。我将逐段为大家分析,这篇文书写得好在哪。

读这篇文书时,请大家思考一个问题:这篇文书有在讲故事吗?
1. After growing up on diplomacy and a love of politics, I am eager for a college experience that would allow me to decipher the complexities of foreign relations negotiations, while also being able to specialize in Middle Eastern politics.
解析:开门见山说了两个要点:
a. 自己的成长背景(外交家庭)和兴趣爱好(政治学)

b. 大学的学术规划(成为外交谈判领域的专家,并深入了解中东的政治图景)

2. Brown’s Open Curriculum would feed my inquisitive mind, allowing me the flexibility to pursue the International and Public Affairs concentration while also exploring a wide range of interests. For example, in Making Decisions, I’d learn the factors that impact choices, helping me to analyze negotiation tactics. In Spain on Screen: 80 Years of Spanish Cinema, I’d continue to pursue my love of Spanish by learning about its cultural landscape in a fun, unique way.
解析:讲清楚了布朗大学的 Open Curriculum 将如何在学术上帮到自己,并且很具体地说出了自己要选哪些课,以及为什么要选这些课。

在这一段中,作者是在大学专业 (Concentration) 这个层级,讲述自己的学术规划。

3. With the Development track and focus on the Middle East region, I’d have access to an exciting combination of classes. With economic diplomacy becoming a powerful tool in international relations, I could better understand the power of economic influence through Diplomacy, Economics and Influence, while The Making of the Modern Middle East would strengthen my understanding of the region’s historical evolution and the associated political and economic implications.
解析:这一段里,作者下沉到细分领域 (track) 这个层级,讲述自己的学术规划。在讲述时,作者的落脚点依旧是选什么课,以及为什么要选。
这里我需要补充说明一下,在布朗大学,你选了一个专业 (concentration) 之后,你还可以进一步选一个细分领域 (track) 。

4. I’d also capitalize on the Watson Institute’s resources, especially the Center for Middle Eastern Studies and the Rhodes Center for International Economics and Finance, attending workshops and researching Middle Eastern developmental challenges.
解析:在本段中,作者继续讲自己讲如何利用好学校的其他学术资源,满足自己的学术兴趣和好奇心。
我们读到这里可以感受到,作者真的很爱学习。文书题目就给了 250 词的篇幅,他/她基本都在聊学习。这种极致的专注,也不失为文书故事写作中的一个有效策略。
5. After being able to explore a wide range of interests at Brown, rather than having to choose one narrowly focused concentration, I’d build important skills like assertiveness and empathy that could assist me as a compassionate diplomat.
解析:强调布朗大学的 Open Curriculum 将给予自己真正的选课自由,以及这种自由如何能自己在专业能力和品格上收获成长。

读完这篇文书,请大家重新思考这个问题:这篇文书有在讲故事吗?

你可能觉得没有,因为书里充满了学术名词,但没有故事情节。
但我想说,答案是「有」。这篇文书有在讲故事。
这篇文书在做的,是塑造故事中的人物,以让招生官明确地感受到,写这篇文书的申请者,是一个怎样的人。

在塑造故事人物时,回顾人物之前的人生大事,只是一种创作手法。可以塑造人物的创作手法有很多。
在短篇幅里堆叠一些与自己有关的专业和学术细节,也是一种有效的塑造人物的创作手法。
在《大空头》一书中,作者 Michael Lewis 是这样塑造「传奇对冲基金投资人」 Michael Burry 的。后者准确地预言了 2008 年美国次贷危机,并因此获得了高额的投资回报。

我们来看 Michael Lewis 书中原文:In early 2004 another stock market investor, Michael Burry, immersed himself for the first time in the bond market. He learned all he could about how money got borrowed and lent in America.
He didn't talk to anyone about what became his new obsession; he just sat alone in his office, in San Jose, California, and read books and articles and financial filings. He wanted to know, especially, how subprime mortgage bonds worked. A giant number of individual loans got piled up into a tower.
The top floors got their money back first and so got the highest ratings from Moody's and S&P and the lowest interest rate. The low floors got their money back last, suffered the first losses, and got the lowest ratings from Moody's and S&P. Because they were taking on more risk, the investors in the bottom floors received a higher rate of interest than investors in the top floors.
Investors who bought mortgage bonds had to decide in which floor of the tower they wanted to invest, but Michael Burry wasn't thinking about buying mortgage bonds. He was wondering how he might short subprime mortgage bonds.
怎么样,虽然上面的这几段里一样充满了各种投资专业名词,也没有什么情节,但你是不是依旧感受到了 Michael Burry 这个人物的特点?
如果你要塑造的人物,就是一个很学术范,很有专业度的人,那么你就不用怕在塑造人物时去堆叠专业细节,就算是在写文书故事时也一样。

所以,写故事是一个有大学问的修炼,你掌握的写作方法和思路越多,你就越能写出独特的,最能展现你自己的故事。

【竞赛报名/项目咨询请加微信:mollywei007】

上一篇

经典出国留学文书题目:你生活的城市如何塑造了现在的你?

下一篇

藤校本科申请文书指南:准备来我们学校学什么?

你也可能喜欢

  • 暂无相关文章!

关注热点

返回顶部