藤校本科申请文书指南:学什么让你感到激动?

大家好,国庆小长假到了,最近又正逢美本申请季,我们山丘在假期中将为大家送上藤校本科文书写作指南——七天长假不断更。
我们今天的文章主角,是八所藤校中最年轻的一所。

一般我们申请美国大学本科时,我们申的就是这所大学的本科生院(通常就叫文理学院,比如某某大学的 College of Arts and Sciences)。
关于什么是文理通识教育,请参考我之前写过的一篇文章:推荐:丘成桐教授本周在清华大学的一堂几何公开课
我们今天要介绍的这所藤校,有很多所不同专业领域的本科生院,比如本科文理学院、商学院、农学院、工程学院和建筑学院。
申请者需要根据自己所申的具体学院,写特定的补充文书,而不能只是简单地说“我想去这所大学读书”。
这所大学特别看重申请是否有为自己所在的社群长期做贡献,因为学校自己就常年保持与所在社群 (community) 的密切合作。所谓社群,比如你出生在上海徐汇,那徐汇区就是你所在的社群。
这所大学有一个核心价值观:为所有学生提供他们想要的任何学习机会和资源。英语里叫  “any person…any study” 。

你应该已经猜到了,这所大学就是康奈尔大学。

藤校本科申请文书指南-3:学什么让你感到激动?
2.我们昨天提到,宾夕法尼亚大学这些年本科录取的女生数量大于男生的,且女生的录取率也高于男生的。
这些现象在康奈尔大学也很明显。
从官方 2024 届的录取数据来看,26,848 位申请康奈尔本科的男学生中,有 2,457 位申请者收到了录取,录取率仅为 9.1% 。
相比之下,24,652 为申请康奈尔本科的女学生中,则有 3,057 位申请者收到了录取,录取率达到 12.4% 。
有些国际教育圈内人士讨论过这个现象,他们分析成因是高中阶段女生学习会比男生更刻苦一些。这个解释可能有一定的道理,因为从心理成熟的速度上看,女生会比男生更快一些。
在录取学生时,康奈尔除了看重学生的学术表现,也很看重学术的非学术表现(面试表现除外)。

具体大家可以看下面这张表格:

藤校本科申请文书指南-3:学什么让你感到激动?
非学术类的表现(尤其是课外活动)特别能展现一个人的团队协作能力,以及为一个群体做贡献的意愿。

在康奈尔大学工程学院的申请过程中,申请者就需要回答两道与团队协作和为群体做贡献的题目:

1. Engineering is inherently collaborative. What does collaboration mean to you? What strengths do you bring to the collaborative process?
2. Diversity in all definitional forms is intrinsic to excellence in engineering. Indeed, devising the best engineered solutions to complex problems is often achieved by drawing from the diverse ingenuity of people from broadly different backgrounds, lived experiences, and identities. How do you see yourself contributing to the diversity and inclusion of the Cornell Engineering community? What is the unique voice you would bring to the Cornell Engineering community?
不过,大部分中国高中生申请康奈尔时,申的是本科文理学院。我们来看看该院的一道文书题目:
Students in Arts and Sciences embrace the opportunity to delve into multifaceted academic interests, embodying in 21st century terms Ezra Cornell’s “any person…any study” founding vision. Tell us about the areas of study you are excited to explore, and specifically why you wish to pursue them in our College. (650 words)

3.
在我看来,这道文书题最难写的点,是展现一种激动的精气神,就是你在探索某(些)个特定学术领域时才会有的激动的精气神。
我们来看一位被康奈尔大学录取的学生,是如何在文书中展现这种精气神的:
I relish analyzing market trends as my high school’s Investment Team co-leader, and look forward to courses like Behavioral Economics and Public Policy, which will help me build a theoretical understanding of financial markets and relate individual behavior to public policy. A minor in linguistics will further my seven-year-long Spanish journey, and I look forward to academic opportunities encompassing Spanish poetry and poetry of the Americas.

文书作者说,自己享受的是金融市场的趋势,期待的是上行为经济学和公共关系的课。谈到这些听着就不简单的课,以及有些枯燥的市场趋势(各种数据),作为高中生,作者表现出来的态度是享受和期待。
大家不要觉得这种享受和期待的态度是很平常的,要知道,有不少人一辈子都没有喜欢过自己的大学专业和毕业后的工作。
此外,作者还期待在康奈尔继续自己七年的西班牙语学习之旅,尤其是西班牙和美洲的诗歌。都七年了还想学,说明作者是真的为学习这些知识感到激动。
意兴阑珊?没有的事。
总结一下,表达你对某件事有激情的一个方式,是在描述这件事时把时间跨度拉长,把难度调高,让读者看到你的坚持和勇气。

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