藤校本科申请文书指南:你对什么事感到好奇?

大家好,这里是学霸山丘 AWS 写作组,我是小萨老师。国庆小长假到了,最近又正逢美本申请季,我们山丘在假期中将为大家送上藤校本科文书写作指南——七天长假不断更。
我们今天的文章主角,是八所藤校中本科生数量最少的一所。

说到在读本科生人数,冠军是我们昨天聊到的康奈尔大学:藤校本科申请文书指南-3:学什么让你感到激动?
康奈尔大学的在读本科生(大一到大四)总数接近 15,000 人。相比之下,我们今天要介绍的这所大学,只有 4,500 人左右。

人多有人多的好处,校友网络覆盖区域大,节点多,但人少也有人少的优势,那就是校友间的关系通常会比较紧密。而且,人少的大学,小班制教学的学习机会通常也会更多。
虽然本科生数量少,但我们今天要介绍的这所藤校,却拥有全美最大的土地面积——因为该校拥有两大块自然保护区,面积达到近 32,000 英亩,差不多是 130 平方公里。
130 平方公里是什么概念?我查了下数据,大概是秦皇岛市的大小。
读到这,大家可能已经猜到了,我们今天要介绍的就是达特茅斯学院。

藤校本科申请文书指南-4:你对什么事感到好奇?
注意,这所学校的名字是达特茅斯学院 (College) ,而不是达特茅斯大学 (University) 。

一词之差,可是牵扯了美国当年的一场官司,不过这是另外一整篇文章才能讲清楚的事了。我们今天专注介绍这所学校。

2.
关于达特茅斯学院的录取工作,你需要知道三件事。
第一,达特茅斯是一所很看重学生学术实力的学校。
他们除了关注申请者的高中课程难度、高中 GPA 以及标化成绩,还特别看重申请者在高中的年级排名。
我们之前介绍的两所藤校(宾大和康奈尔)都没有把申请者在年级里的排名看得很重(只认为是重要),但达特茅斯学院明确表示,申请者的年级排名很重要 (Very Important) 。

第二,男女录取比例平衡。
我们这几天的文章里提到,在布朗、宾大和康奈尔这几所藤校,女生录取率大于男生的。
但这个现象在达特茅斯并不存在。
在该校 2024 届的申请者中,有 10,366 位男生,共有 984 位获得录取(录取率 9.49%)。相比之下,有 11,026 也在该届申请了达特茅斯,有 988 位获得录取(录取率 8.9%)。
对届这个概念不了解的读者,可以移步阅读这篇文章:疫情中的美本申请:名校早申请人数暴涨,录取难度不降反升
第三,学校注重多样和包容。
在美本教育界,尤其是在招生领域,“多样”和“包容”是两大重要议题(英文里叫 diversity 和 inclusivity)。

多样指的是,学校的学生群体,要有各个种族,各个族裔,各个国家的学生,并且学生性别要尽量做到男女平等。
而包容指的是,要给那些来自较低社会阶级或小众群体的学生提供学习机会,帮助他们适应学校的高强度学习。

在录取学生时,达特茅斯特别看重多样和包容。

在学校官方的一份「多样及包容工作计划」里,校方这样说:
“Without inclusivity the benefits of diversity—an increase in understanding, improvement in performance, enhanced innovation, and heighted levels of satisfaction—will not be realized. We commit to investment in both, to create community in which difference is valued, where each individual’s identity and contributions are treated with respect, and where difference leads to a strengthened identity for all.”
多样是一个美本申请圈里常出现的概念,包容的出现频率会低一些。透彻理解“包容”对美本申请非常重要,我再给大家举个例子帮助理解。
假如你是达特茅斯学院的招生官,你看到有个叫麦克的申请者,申请达特茅斯的数学专业和物理专业。但是他 SAT 成绩比较一般,就读于你没听说过的高中,也没有 AMC/AIME/物理碗等比赛的奖项。麦克的父母很早就离异,且都没有读过大学,也没有稳定的工作。
很显然,家境贫寒,标化考试和竞赛都没有成就 (merit) 的麦克,并不是传统意义上的“达特茅斯学生”。
那你要录取麦克吗?
你继续阅读麦克的申请材料,你发现麦克是一个对物理和数学特别有好奇心 (curiosity) 和恒心 (grit) 的人,在他高中四年里(美国高中有四年),他在学校成立了物理俱乐部和数学俱乐部,他利用课余时间帮他社区里的后进生补物理和数学,他有很多张来自 Coursera 颁发的大一难度的物理课和数学课的结课证书,他学校的校长、物理老师和数学老师都为他写了热情洋溢的推荐信。
显然,麦克是一个把自己有限的教育资源用到极致的贫苦家庭的孩子。

理解了这一点后,你决定录取麦克。作为招生官,你的这种行为就是一种包容的行为。
刚刚我们说到好奇心,达特茅斯学院的几个申请文书题目里,就有一个问到好奇心:
Curiosity is a guiding element of Toni Morrison's talent as a writer. "I feel totally curious and alive and in control. And almost...magnificent, when I write," she says. Celebrate your curiosity.

3.
我们来看一位最终录取到达特茅斯的申请者,是如何回答这个文书问题的。
这位申请者并没有在文书里讲自己的数学有多厉害,拿过什么奖,他/她只是说,自己对数学很有好奇心,很喜欢数学的美。

我们来看一个节选:
I was not a math person until I stumbled upon the works of Matt Parker and Noson S. Yanofsky. Staying up late into the night, flashlight in hand, sister reminding me to get some sleep, I was introduced to a world of numbers beyond what I’d been taught in school. I began to see mathematical concepts for their beauty, recognizing their influence in art and philosophy, even pushing myself to try Coursera courses in coding after Parker’s references to logic gates. Besides being the bane of schoolchildren everywhere (and perhaps my family at the dinner table), graph theory underlies the methods with which we perceive our universe — both literally and figuratively, the possibilities are limitless.
作者在文书里提到了 Matt Parker 和 Noson S. Yanofsky,他们都是名气很大的科普学者,我把他俩的代表作放上来供大家参考:
藤校本科申请文书指南-4:你对什么事感到好奇?藤校本科申请文书指南-4:你对什么事感到好奇?
总结一下,就算你不是数学和物理的天才,你也有资格喜欢这两个学科。能在数学和/或物理竞赛中拿奖,能在微积分和各种物理 AP 里拿 5 分,的确能说明你对数学物理有爱。
但是,如果你能坚持从其他方面把时间投入到数学和物理里(比如写科普文章,给理科成绩很差的同学补习),你一样能向招生官证明你对这些学科的爱。
而且,高中理科不是竞赛级水平,甚至大学理科也学不懂难的课,不代表你就在学术上没机会了。

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