文书写作中有哪些坑?研究生文书写作注意事项

申请文书设立的目的并不是让学生现场立人生规划,毕竟学生被录取后,学校也不会专门盯着学生看是否按文书内容去完成。文书其实是招生官评估学生是否适合所申请的专业,以及学校是否提供给学生所需求的教育的机会。

申请文书是在整个申请中唯一能让学生明确表述自己,以及阐述自己对专业领域及未来职业目标的地方,因此招生官希望学生能够利用这个渠道,清楚地表明自己自己对此次机会的重视,以及认真思考未来的一个大方向。因此写一篇好的文书,在整个申请中起着举足轻重的作用。

不过美国院校比较人性化的一点是,很多院校或专业的老师会在自己的社交平台或者学校社交平台上发表一些关于文书写作的要求细节,或者建议经验等等,所以想要写好文书的小伙伴们可以考虑去学校官网或学校社交平台查找一些相关文章内容,会对你的文书有很大的帮助。

今天以哥伦比亚大学SIPA学院老师点评为例,聊一聊在申请文书中最常见的4类问题,虽然是研究生学院,不过总结的建议也可供本科申请参考。

一. 常见问题

1.文书内容过于模糊空洞

造成这点的原因往往是因为学生自己的确对申请院校和专业不够了解,对申请原因不够明确,或者是为了套模板,反而导致内容脱离个人现实,显得不够明确。学校招生官想看到的是就SIPA而言,只针对哥大这个学院,这个专业的文书内容,而不是套用在其他任何学校都可以成立的文书内容。比如可以提及感兴趣的学院教职人员,或者内设的研究机构部门等。

2.文书内容赘述

另一个常见问题是文书内容赘述,这个问题体现在两方面。第一个表现点是学生在文书中会聊到自己的成绩或者简历,然后通过优秀的成绩或者实习经验引出自己喜欢该专业等原因,用这种写作思路其实没有什么大问题,但是如果用过多的篇幅去描绘则显得赘述,毕竟这些内容在申请流程中,会以申请材料的方式上传给学校,招生老师会看到,因此没必要再重复强调。

第二个表现点是学生会描述一个社会问题或现象,以此作为该专业吸引自己的原因。这类写作思路也没有错,但有的学生可能会重点不明,将过长篇幅用在对问题的描述上,却远离了对自己的表述。要知道,学生指出的社会问题,学校的老师都是知道的,甚至比学生了解的更多更深,因此不需要利用文书部分来对老师做“科普”。

3.内容过于理想化

有的学生对所申请的专业的确保有极大的热情,不过如果过度集中在描述专业带给自己的快乐,幸福或者诗意上,而非结合具体实际,可能反而会让招生官觉得学生过于理想主义。因为作为一个领域的长期从业者了解,对专业的热情只是成功的一部分,真正涉足并投身进去时,需要大量艰苦的付出,有的时候甚至时枯燥且乏味的,所以当招生官看到学生为所申请的专业写了一首诗时,他们的确会被学生的热情和创意所打动,但同时也会思考,学生是否真的了解未来将面临的艰辛,以及能否承担试错后的结果。

4.写作花里胡哨

每个专业的特点不同,像哥大的SIPA就比较注重学生的写作文笔,除了正常的写作写作问题外,学生最常见的毛病是为了证明自己写作功底好,用力过猛,用一些看似“高深”实则“做作”的词汇堆砌文章,或者过多引用名人名言,没有自己的思想,最后导致文书显得花里胡哨,不像正常人说的话。

二. 总结

其实有的时候和同事们开玩笑,觉得写申请文书就像是给心仪的“男神”/“女神”写情书。这些优秀的院校虽然就像“男神女神”那样有众多的追求者,但也正因为如此他们内心才不肯定,你到底是因为“人气”,随波逐流而进行的申请,还是真的喜欢他们,所以才会希望这些申请人能够证明自己的“忠贞不二”,用自己的“实践经验”表示自己是认真的,是做好了准备才选择和他们在一起。

所以写一篇好的文书,并不是一句“相信我,我真的很热爱这个专业”就可以打动招生官的,要学会利用文书这个机会,尽量多展示自己的不同面,为已有的申请材料做额外的补充。更要学会结合自己过去的经验,用实践向他们展示自己为进入这个专业已经做好了调查,做好了充分的思考和思想准备,完善招生官对自己的整体印象,通过自己的经历向学院证明自己是符合专业要求的学生。

Reference

[1] SIPA, C. (2021, September 20). Admissions director shares the top 3 mistakes in a graduate application personal statement. Columbia SIPA Admissions Blog. Retrieved from https://admissionsblog.sipa.columbia.edu/2021/09/16/admissions-director-shares-the-top-3-mistakes-in-a-graduate-application-personal-statement/

[2] EMILY TAO (2020, October 29 ). A COMMON MISTAKE WITH PERSONAL STATEMENTS: BEING OVERLY ROMANTIC. Retrieved from https://admissionsblog.sipa.columbia.edu/2020/10/29/a-common-mistake-i-see-with-personal-statements-being-overly-romantic/

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