美国顶尖文理学院录取规律分析

想象一下这样的场景:精力充沛、敬业的教职员工志愿来到招生办公室,在校园开放日与未来的(潜在)学生交谈。他们准备好横幅、小册子和小礼品来迎接未来学生。但是只有有几张桌子堆满了人——主要是健康科学和商业——而一些最传统的专业几乎无人问津。

这是美国许多大学的一个熟悉的场景。当大学能够增加招生人数时,增长似乎集中在几个“热门”的专业上。当入学人数减少时,人文和社会科学领域的人数一直在不成比例地减少。这些课程在历史上形成了现代文理学院的支柱。学生对这些经典学科的兴趣逐渐减弱,这导致学院在断层线处破裂,教师招聘失衡,并将招生变成地盘争夺战。“如果我们不小心,人文和社会科学将会消失,”林奇堡大学社会科学副院长 Sabita Manian 说。

关于为什么这些基础学科领域不再受关注的原因有很多理论,其中最常见的理论集中在父母不愿意投资一个显然不会带来良好就业前景的学位。作为一名 20 多年的招生主管,这似乎是合乎逻辑的,但作为这个年龄段的两个学生的父亲,我并不完全相信它。我看到很多和我一样的父母同胞非常愿意在他们热衷的任何学科上支持他们的孩子,无论这看起来多么不切实际。我认为更有可能是学生的偏好改变了。他们也许并没有向父母询问。

理解这种变化的一个有用的框架是由 David Keirsey 开发的气质理论。这是一个易于使用的人格理论,我发现它对观察大规模的社会趋势非常有帮助。气质理论基于两个问题将人口分为四个基本类别:他们是抽象的还是具体的思想家,他们是否以合作或功利的方式使用工具(可以是从技术到语言、艺术或运动天赋的任何东西)?虽然这不是一个万无一失的预测指标,但来自四种气质类型中的每一种的学生都会倾向于某些职业选择。

在过去的几代人中,大学是抽象思想家的世界。大学课堂属于生活在思想世界中的学生,抽象思维是获得领导工作机会的领域的钥匙。一方面,抽象的思想家在他们的方法中是功利主义的(愿意延伸和打破规则,并以重视有效性而不是他人感受的方式使用物理对象)填充了硬科学和工程。这些是 Keirsey 的有理数。

在抽象光谱的另一边是理想主义者,他们也喜欢想法,但在商定的界限内合作使用工具以考虑人。他们挤满了社会科学和人文学科的教室。这些领域也是法律、部委和政治等高地位领域的切入点。

这是挑战所在之处,Keirsey 估计,只有 25% 的美国人口符合这两种抽象气质——15% 的理想主义者和 10% 的理性主义者(这是文理学院想要找到的匹配的候选人)。绝大多数人的思想是具体的,他们更喜欢日常语言和物体的世界,而不是思想的世界。

在过去,这意味着想要获得高职位的具体思想家,尤其是在专业领域,必须学会更抽象地思考,并在社会科学中找到一条道路。在某些方面,20 世纪后期高等教育民主化的故事就是向具体思想家开放大学的故事。二战后,向上流动的需求是无法满足的,通过抽象思维领域的有限路径不足以容纳它。

如何解决这个挑战?在很大程度上,四年制院校将两年制实践课程升级为以文科为核心的四年制学位。最大的气质群体,Keirsey 称之为“执行者”,代表了近 40% 的人口,他们是具体的思想家,善于遵守和执行规则行者涌入大学攻读学位,首先是会计,然后是教学和护理。后两个领域可能是女性入学人数激增的最大因素,这重新调整了许多大学的男女比例。

同样,第二大具体思想家群体-工匠,他们是竞争性地使用工具的实验者,他们在商业和艺术项目中找到了家,这些项目曾经是专门或两年制的项目。最近,它们已成为物理治疗、运动科学和运动训练等“实践性”健康科学巨大增长背后的引擎

这种景观变化对人文和社会科学来说是一场完美的风暴。他们作为非量化向上流动的看门人的地位已经完全被削弱了。过去通过他们来实现目标的具体思维学生现在有更多选择,更自然地适合他们的思维方式,只剩下 15% 的理想主义者。一些新的选择也正在吸引这个基地。在结果方面,法律、部委和政治都是在某种程度上不受公众青睐的职业,从而减少了需求。

扩大招生的关键是找对合适的候选人。为了重振这些领域,大学必须通过为抽象思维的学生提供清晰的路径来赢回他们,并向具有具体思维的学生证明他们也可以在文理教育中受益。

为了吸引更具体的思想家,大学需要为学生提供应用他们所学知识的机会,看看它如何适应世界的需求。例如,我们的政治学学生是在分析媒体对政治进程的影响,还是在学习如何进行民意调查?我们的国际关系专业是否在学习解决冲突的技巧并在国际上实习?我们的学生是否教授了良好的调查技术?他们是否接触过历史时刻的决策策略和案例研究?他们是否被教导管理人员和发展他们的情商,即使他们建立了一种生活和领导哲学?每个部门都应该有自己的战略,以使学生参与从该学科学习中获得的专业知识的实际应用。那将成为学校的金字招牌。

对于高等教育来说,重要的是不仅要让学生接受知识的转移,还要让他们获得可以自信使用的技能。例如,我喜欢语言,并且研究过六种不同深度的语言。但是,语言的教学方式与现代学生的需求之间存在明显的脱节。学生不需要内容。他们可以购买便宜的语言学习软件或使用免费的应用程序来更快、更有效地获取内容,但这并不意味着他们知道如何学习语言。

为什么我们不为他们提供建立快速语言习得技能的机会?或者如何在工作环境中同时学习多种语言?例如,想象一下,提供一个背包客欧洲之旅课程,简要介绍他们可能遇到的比较语言和最有用的语言管理技术。通过帮助学生学习如何学习,我们可以让他们迷上语言,并培养出我们一直希望的那种全球公民。

林奇堡大学人文学院副院长 Cheryl Coleman 说:“如果你想让你的项目蓬勃发展,你必须专注于体验式学习。”她的人文学科教师一直在努力创造性地解决许多学生更具体的目标,并向他们展示他们可以沿着一条道路发展有用的技能。与典型的论文不同,那里的英语专业学生在他们的旅程的早期就开始围绕他们热衷的主题收集文本。高年级学生围绕这个主题创建自己的选集,编写标题和支持材料

科尔曼分享了一位学生的故事,她经历了这一过程,这是一次改变了她生活的治愈之旅。她的学校已经提供医学人文课程,并将增加一门公共人文辅修课程。她说:“我们历史实习班的学生正在与当地社区组织合作,以发现文物、保存记录和目录照片,我们正在从学院转向社区。”

为了重新赢得抽象思想家,尤其是理想主义者的心,大学必须向他们展示一条清晰的成长之路。理想主义者的灵感来自于人们开发他们的潜力——他们的潜力和他人的潜力。为了抓住他们的思想和心灵,向他们展示他们可以成为什么是至关重要的。

我是那些热爱社会科学的理想主义学生之一。当我到了大学四年级时,我开始认真地担心我的未来。当我去职业中心时,他们不知道该怎么安置我。我想很多毕业生都有过同样的经历

职业中心应该是文科学生最好的朋友,它应该嵌入文科空间,它应该设计一个每年都有步骤的课程。理想主义者热爱职业发展。我们的方法应该是将人文和社会科学作为最终的个人和职业发展选择。这些学科的课程应该将自己定位为开放思想并为学生的未来打开大门。

也许文科项目最大的未开发资源是他们的毕业生,想想 YouTube、星巴克、拉尔夫劳伦、斯台普斯和美国运通等大公司的首席执行官。我们不仅应该讲述这些故事,还应该积极地将我们的学生与我们的毕业生联系起来。我们应该邀请毕业生回到校园与我们现在的学生交谈并指导他们。我们应该在指导计划中将他们联系起来,让我们的学生与他们见面并向他们学习,并将他们作为前进道路上的路标突出显示。

文科课程因回避营销和不想“推销自己”而消极被动。大学不需要开展大规模的营销活动,但我们确实需要改变谈论自己的方式。正如一位同事所说,“我们的条款对学生没有任何意义。他们不知道我们所说的人文或社会科学是什么意思。”他们看到的是相互竞争的学生和资源孤立的学科集合。当他们展望未来时,他们看不到这些孤岛。

我们应该向他们展示的是,文理学院通向各种可能性的途径,有计划帮助他们发挥潜力。有目的地指导使他们自信地走这条路做好准备。

专注于国际教育领域优质内容分享。
上一篇

AMC12数学竞赛如何冲击高分?

你也可能喜欢

评论已经被关闭。

插入图片
商务合作 商务合作
商务合作
在线咨询 在线咨询
在线咨询
返回顶部