高二年级学生写文书需要注意哪些问题?

正式进入暑期,老师提醒11年级的同学们,必须要开始申请文书的写作啦!

虽然看起来还有好几个月的时间,但是掐指一算,绝大多数大学的早申(ED/EA)以及加州大学的截止日期在11月,大多数学校都要求补充文书(supplemental essays),不少同学还有作品集和面试要准备。除此之外,12年级的校内学习压力会更大,时刻不能放松。这个暑假是把文书这个“老大难”问题最大程度解决掉的最好时机。

老师已经发表过不少针对特定类型、学校的文书写作的经验。今天,我们针对处于起草阶段的同学,给出文书写作的8点建议。

一、把一切不必要的形容词和副词去掉,你就学会说故事了。请相信我,形容词和副词越多,意味着你的叙述能力越差。招生官希望读到的是故事,不是词汇表。如果真不信,拿出一本英文原版佳作看一下,有哪些蜚声文坛的作家是靠形容词和副词来写作的?他们靠的是精准的描述和对话以及充满了行动的情节。

二、避免俗套的选材:旅行遇到生死攸关的意外、为了世界和平/贫穷/平等而奋斗、我从前很害羞但是通过努力现在是个很受欢迎的领导者、校队比赛由于我在最后一秒的出色表现赢了… 除非你能把这些被重复了上万遍的故事说出新意了,否则不要给自己添麻烦。

三、主文书只需选择你广阔人生中的一个点来深入发散:深入,意味着要挖掘你的价值、脆弱之处、体会最深之处,让读者感同身受。发散:从一个小点出发,把多样的价值观、活动、成绩、体会通过一个巧妙的点连结起来。

四、个人文书的英文是personal statement。尽可能做到personal,敞开心扉,不要写一些不痛不痒的官方文字。

五、谨慎使用“大词”。在英语课上,老师可能对使用高难度单词的同学会赞赏有加。但是到了文书写作,以及将来本科阶段的学术写作,很多东西和高中英语课学的原则是相反的。Less is more。在不必要的时候使用极长极难的“GRE词汇”,很容易弄巧成拙,让招生官觉得你在卖弄。

其次,请记住招生官只有少于5分钟的时间读你的文书,越难懂的单词、越“绕”的写作,越会让招生官对你反感。如果必须要使用专业词汇(例如在描述自己感兴趣的专业的时候),也要控制好专业术语的量,并且在使用后马上转换回简洁明了的语言进行解释。记住,招生官很有可能不是你专业领域出身,如果你通篇专业词汇导致招生官阅读产生障碍,吃亏的是你自己。

六、言辞中切忌傲慢——这不是自信,而是让招生官觉得你不会成为一个好的团队合作者,会对课堂以及校园生活带来阻力的因素。哪怕在形容自己的好成绩的时候,也要专注在这些成绩给你带来的启发、你的价值观上,而不是把重点放在自己如何把别人比下去这件事上。

七、成败在于细节——所有的文书都不要笼统,而是要充盈着生动的细节。你的目标是让招生官在阅读的时候能够看到画面,感同身受。

八、头脑风暴选材的时候记住一点,你必须要选择你自己感到有意义和有意思的事情来学。如果连你自己都觉得无聊,那么想象一下要读成千上万份文书的招生官会怎么想?

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