低龄学生如何为美高申请做准备

美国高中学制一般是4年,9、10、11、12年级,这4个年级,分别对应国内的初三、高一、高二和高三。去美高可以8年级申9年级,也可以9申9,9申10,甚至还可以申请去读11年级。申请不同年级美高,情况会有一定差异。根据多年申请经验,我们建议学生和家长从以下几个方面早做准备。

首先的大前提,是要根据孩子的特点来做准备。每个孩子在不同年龄段都有不同的发展特点,我们应该尊重它的发展规律,因时因材施教,这对孩子的终生发展是有好处的。

现实中,有些家长会忽视孩子的年龄特点和个性发展规律。比如,有的家长只盯着某一个产出点,如学习成绩;某个技能,比如钢琴,而忽略了孩子本身的发展周期和独特点。因为每个孩子的特点都不一样,有的孩子成长的快,有的慢一点,有的逻辑强一些,有的创造力强一些,有的语言表达力强一些......建议家长们能够根据孩子自己的特点,因材施教,不要跟风扎堆,看别人孩子学什么自己就去学什么;同时也要考虑孩子年龄发展的局限,不要不切实际地超前,拔苗助长。

在尊重孩子的特点这个前提基础上,我们认为要着重从4个维度去做好美高申请的准备工作。

1、信念。这个信念系统包括对人生的态度、品格、价值观等等,这些比较抽象的东西是孩子一生幸福的基石。

2、能力。能力系统就是指培养孩子各方面的能力,如领导力、沟通能力、逻辑思维能力、反思能力等等。能力是要在孩子解决具体问题的过程中,通过承担责任去培养的。

3、健康。我们在追求其他东西的时候,有时会忽略健康。我们身体一旦不健康了,其他方面也会跟着出问题。申请美高的孩子基本都处于青春期,这个年龄的孩子正处于身体和心理快速成熟的阶段,有的孩子在申请阶段压力比较大,个子不长、月经不来,甚至有的焦虑导致脱发。健康是平时一点一滴构筑起来的。在申请的过程中,我经常会提醒家长,不要拿孩子的健康去搏成绩或分数,因为孩子的健康是无价的。

4、关系。关系分为很多层次,跟自己的关系、跟家人的关系,跟周围环境的关系等等。 有的学生跟自己的关系不好,老是在内心里批评指责自己;有的亲子关系不好,家长和孩子没法正常交流。好的亲子关系,对低龄留学尤其重要,可以极大缓解孩子独自在海外留学带来的孤独感;孩子和周围人的关系也非常重要,它包括跟老师的关系、跟好朋友的关系等。

接下来我想讲另外2个需要提早准备的“能力”。

1、英语语言能力

申请美国高中,对英语要求是比较高的。从托福分数要求上来讲,美国私立寄宿高中排名前30的学校,近几年录取学生的托福平均分在110分以上,排名前50的学校在105分左右。在托福120分的总分里,要拿到105分以上,是很不容易的,哈佛大学的录取门槛要求105分也差不多了。

其次,美高申请需要面试。你要用英语去表达自己是什么样的人,去说服招生官你很适合他的学校,会为他的学校做出很大的贡献......如果你无法用英语流畅表达自己的想法,招生官就没法了解你。

更近一步说,英语语言能力不仅仅只体现在一个好的托福分数,还包括语言的实际应用能力以及英语思维。公立学校出来的学生,在语言能力上就很吃亏。有的学生虽然托福考分不错,但实际应用能力不够,在面试口语里能让招生官感受到中式思维框架、用词不准、逻辑混乱等现象。英语能力不足,同样体现在学生的文书写作及联络信函撰写中,往往带有较浓的中式英语味道。大家一定要注意,托福出考分可能是容易的,但英语思维转换是慢的,一定要越早准备越好。

关于英语语言,还有一点是发音。发音容易被大家忽视。北京、上海、深圳这些地区的孩子英语发音相对比较好,可能与一线城市外教资源丰富,较早接受外教训练有关;而其他地方的孩子,相对来说英语发音会略差一些。 英语发音如果带有较多中式味道,面试时可能会有所影响。

我想再强调的一点是,建议孩子们尽早养成英文阅读的习惯,最好大量阅读并写作,养成良好的批判性思维能力,这是美高学校尤其看重的。

2、课外活动

对于申请美高的学生,我们比较建议课外活动要尽量和西方教育接轨。我们有的家长希望孩子多学一点中国文化,比如学书法、拉二胡、弹古筝、吹竹笛等等,的确很中国,但美高招生官在招生的时候,实际上他不光想着你能有多优秀,他同时想的是你能为学校带来什么?

美国高中课外活动非常丰富,尤其是运动校队、乐团、各种竞赛团队,每年都需要补充优秀的选手(队员)。相对而言,中国文化(武术、书法、中国乐器等)在美高校园各种社团中,仅仅只是点缀,谈不上主流。在这样的情况下,招生官肯定更愿意招收主流社团急需的优秀学生。比如,你会弹古筝,可是学校乐队里不需要古筝。

这个时候,其他条件相同的情况下,弹钢琴的孩子比弹古筝的孩子就更有竞争力。当然我们不是否定中国特色,但是在申请的时候,可能就不占优,我们只是建议在活动方面能够尽量往美国高中普遍接受的这些活动去倾斜。

另外,活动方面我们建议学生能在擅长的领域长期坚持,而不是蜻蜓点水,浅尝辄止。美高招生官尤其注意在活动方面做到专业甚至极致的学生。比如我们有学生小提琴达到演奏级,在美高申请时,一所顶级美高的乐团指挥非常赞赏她的专业水准,主动帮助学生向该校招生官推荐。如果学生的课外活动都能做到这个水平,美高申请基本就是水到渠成了。

以上就是我对低龄学生如何做美高申请准备的一点建议。总结一下,一是健全人格的准备,二是英语语言和课外活动的准备,三是课外活动的准备。这三方面都需要尽早提前做准备。

比较坦率的说,我们每个孩子都是不一样的,他们呈现出来的潜力方向也是不一样的。在多年申请过程中,我比较擅长观察和分析孩子。有的孩子在艺术方面天赋很大,有的孩子逻辑思维能力很强,还有的孩子具有非常好的领导者天赋。每个孩子的特色特长不一样,我们就需要根据孩子的个性特点,结合美高的招生需求,因材施教,不仅帮助孩子进入梦想美高,同时为孩子打下终身幸福的基础。

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