申请文书没有特色怎么办?申请文书写作思路分享

嗨,大家好,想必各位2023er已经在这个暑假为本科申请做准备了!随着今年APIB和托福等考试在国内某些地区的取消,以及因为疫情反复而有些时候无法考的SAT,越来越多的同学选择test optional,主文书对我们的申请越来越重要。

这篇文章为大家讲一个文书的思路:以小见大

文书的思路

很多学生觉得在Common Application Essay中必须要把自己搞得跟天仙下凡似的,要谈论一些成就,一些奖状,以及各种让你在芸芸众生中脱颖而出的不俗事迹。

虽然有些申请者可以把他们的成就作为论文的主体,然后被梦校录取,但这样的路线即使不是完全不可能,也是极其有风险的。例如,在复述你的成就时,一些遣词造句可能会让人感觉你很自负,尽管你并没有这样做的意图。或者,作为一名17岁的高中生,你可能没有一项对你的生活如此重要的成就,以至于它可以占据你的申请主文书。

因此,另外一种更加安全的思路——找到生活中体现出自己性格和身份的小事情,以小见大。当然,说只有上述两种方法才能成功地完成一篇主文书,有点太牵强。写一篇出色的通用申请论文有无数种方法,而我所建议的方法只是其中一种。

什么是“以小见大”中的“小”  

那么,什么是“生活中的小事”呢?这个短语本身听起来相当模棱两可,但“小事情”可以是任何东西,从一个小习惯到你最喜欢的食物(虽然食物现在已经被写烂了),这些“小事情”可以是:

你是否梦游

当你梦游时你说什么

为什么你喜欢青苹果多于红苹果

为什么德州扑克是你最喜欢的纸牌游戏

……

无论你选择了什么“小事”,它必须是关于你自己的,更重要的是,它应该反映或衬托出你的独特之处。你应该是申请文书中的主角,而“小事情”是提升你个性的配角。

一个成功的“以小见大”案例  

一个很好的例子是关于Jeopardy!的申请论文,Jeopardy!是一个成功的电视节目,已经播出了50多年。Jeopardy!在美国的地位就类似于中国的诗词大会和开门大吉等问答式节目。

Jeopardy!的独特之处在于它的问题形式。你不会看到像“某某事件是什么时候发生的?”或“谁在z年发明了y?”等以答案的形式呈现的问题,参赛者必须根据已有的答案找到答案所对应的问题。如果这个概念没有让你感到困惑,那么你可能已经在某个近期的美国电视剧或电影中看过一两集了,毕竟这个节目已经成为了美国文化的一部分。

申请人写到,和父母一起看Jeopardy!是她童年时最喜欢的活动,Jeopardy!中的问题所涉及的广泛知识面,包括但不限于历史、文学和科学、流行音乐、美国文化等,由此她也对知识产生了浓厚的兴趣。

随着她的成长和学习,她对知识愈来愈痴迷,掌握的也越来越透彻,然而,她的父亲却被诊断出患有癌症。父亲在他们曾经一起看Jeopardy!的房间里日渐消瘦,最终不幸的与作者永别。

作者以“Jeopardy!”见证了她对知识的追求和她对家庭以及父亲深沉的爱,成功的利用“以小见大”写出了一篇真诚、感动,又能凸显她对知识的追求的文书

这些例子准确地反映了我们如何从一个电视节目这样的“小事”中挖掘出更有深度、更引人入胜的素材。这篇文章完美执行的另一个重要部分是,尽管作者以Jeopardy!为文章的中心与主线,但是却并不是通篇只在描述Jeopardy!,这表明她把Jeopardy!作为一个次要角色而不是主要角色。

没有悲情故事,怎样“以小见大”?  

看到这里大家可能会产生疑惑,如果我没有像她那样悲情的背景,我的家人都健在,生活算不上完美,但与有这些背景的人相比我过的非常幸福,怎样才能以小见大呢?这里可以以我的文书为例,我的背景与大家相似,没有什么大喜大悲,但是我也用了“以小见大”的方法来撰写我的主文书。

我的“小”是以洗碗作为主题,上升到我们洗碗或做某种经常做的事(骑自行车,开车,或跑步)时会进入的“no-mindedness”,一种不思考只行动的境界,从而联系到我们日常生活中过多的思考反而带来了许多枷锁,使我做事情时常常碍手碍脚,没法顺其自然

这种思想与我热爱的戏剧也结合起来了,讲述了在表演时所谓的“方法派”,也就是沉浸式演习,达到这种不思考的境界。读我的主文书可能就像在看一部文艺片,有大量的场景描写,对动作和神态的刻画,我洗完的手,水流在碗上打转的样子和滑落到水槽中的声音,甚至手中的海绵和厨房里的灯都有很多细节描写。这种动作片段穿插在我在剧院里排练的场景构成了最终的文书。

我是以一种散文的形式来写这篇文章的,有点意识流的风格,基本上是想到哪写到哪,没有一条清晰的故事线和主题,我个人认为写这种主文书一定要根据自己申请的大学的风格决定,我申请了很多文理学院,所以当时觉得写这种文章没问题。

现在反思下来,如果当时有申请大U的话肯定不会写意识流型主文书,尽量像前面Jeopardy!的例子里一样,有清晰叙事线不要过于放飞自我,因为这样可能会让招生官出现在短时间内读不懂你的文章最后放弃的现象。一篇文书中清晰的叙事线和逻辑链会大大减少招生官的工作量,从而让他带着更加积极的心态去读你的文书,最终可能会有更好的结果

写在最后  

相信各位同学都有自己的背景和故事,只是我们很少去真正的发现且挖掘它们,在日常生活的百般繁忙和琐事中渐渐忘却我们的闪光点。记得读过的一本书中讲过“我们生活在遗忘和遮蔽之中”,也许构思文书的过程正是我们渐渐回忆起所遗忘的,寻找被遮蔽的东西的旅程。

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