招生官如何判断申请材料的真实性

Ethical College Admissions:

Trust and Verify

在成年人的世界里,一个人的简历中夸大过去的成就是相当普遍的。事实上,最近的一项研究发现,85%的人在简历中以这样或那样的形式撒谎。照看孩子的工作被描述成“监督一群充满活力的‘年轻律师’”的经验;而办公室归档工作则能证明你“促进数据管理系统的协同和垂直整合”的能力。是的,这些例子并不是谎言,因为它们不是凭空捏造出来的,而是对事实的滑稽放大。

那么在大学招生规则内,要怎么做才能规避夸大事实真相,不招致招生官反感?接下来,我们从文书、活动列表、品格、探索学术的热情四个方面谈谈这个话题。

文书要符合自己的风格

Write the essays yourself

不管你真实的文学功底如何,招生官都希望你的文书是用17、18岁的口吻写的,而不是40岁的口吻。尽量少使用SAT里的单词(会有一点生僻吧),语言也不要过于变化多端,这样说不是要你把任何事情简化,但是如果招生官看到一篇文章里到处都是“lugubrious(悲惨的)”或“perfidy(背信弃义)”这样的词,他们会认为你的文章可能是找人代写的。

当然,在文书创作过程中,你可以寻求他人帮助,如一些反馈意见和校对工作。在接受他人意见时,你也要有自己的判断,确保自己只采纳他们关于语法、流畅性、句子结构等方面的建议,否则,你的文书可能会受到他们的影响。

诚实看待自己的活动

Be honest about extracurriculars

不要夸大你的志愿者或课外经历的水平,也不要夸大你每周参与这些活动的时间。你每周在养老院做20个小时的志愿者,同时参加三项校队运动,上四门AP课程,编辑校报,这些在逻辑上似乎是不可能的。如果它是真实的,相比给人留下深刻的印象,它更像是一种不健康的高中生活方式。

对自己在高中课余时间所做的事情100%诚实是很重要的。一些缺乏活动的学生,在课外活动中看到如此多的空白区域时感到恐慌,于是他们诉诸于过分修饰或完全虚构俱乐部、运动、工作等,这种现象在全美院校的招生办公室里随处可见:

  • 来自北美大草原的申请者创立了一个洞穴探险队
  • 自称一周志愿活动时间超过实际存在时间的“慈善家”
  • 自称能流利地说五种语言但在面试中却记不得其中任何一种语言的“语言天才”

事实证明,这种方式总是以灾难告终,去看看乔治.康斯坦萨(George Constanza)在任何一部《宋飞正传》(Seinfeld)中的滑稽动作吧。

学术探索和背景要匹配

Your interests should

match your past pursuits

在这里,我们讨论的不是诚实与否的问题,而是协调与否的问题。一些申请者声称在大学和职业方面的学术兴趣与他们过去的经验完全不符。如果你声称自己对政治科学充满热情,但却没有在高中最后一年修读AP Government & Politics课程和参加这门科目的AP考试,而选择了大量的自习,在这种情况下,申请人就得好好解释一番了。也许你对历史没有兴趣,直到今年夏天你看了电影《敦刻尔克》(Dunkirk),这部电影让你把亚马逊上关于历史/政治方面的畅销书都看了一遍,点燃了你探索全美顶尖政治科学课程的热情。是的, 这样的解释是OK的,只是要确保在Common App中按照事情的顺序记录你独特的旅程吧。

申请材料最忌弄虚作假

Never outright lie/forge/deceive

有不少申请人极端地欺骗招生委员会,最终被绳之以法的著名案例。

  • 亚当·惠勒(Adam Wheeler)是哈佛大学的一名学生,他不仅为了获得录取而伪造SAT成绩、成绩单和推荐信,还在就读期间伪造了其他文件,以便参加著名奖项的角逐;
  • 阿卡什·马哈拉杰(Akash Maharaj)为了转到耶鲁,伪造了一份哥伦比亚大学全A的成绩单。

因此,不要花钱请人替你考SAT/ACT,也不要贿赂招生官员以获得录取的承诺。把这些建议写下来感觉有点傻,但是,基于近两年发生的事件,我们绝对觉得有必要明确地说明这一点!

写在最后

高迪AO视角|招生官如何判断申请材料的真实性

伪造申请材料中的任何部分实际上都可能给申请人造成比一两个小瑕疵更大的伤害。招生官不希望看到一个无可挑剔的、面面俱到的申请者,他们声称自己在醒着的每一刻都在从事某种课外活动。大学希望看到真实的你用文书、活动列表、标化等材料向他们倾诉你的passions和真实的生活经验。如果把大学招生选拔过程比作一场舞台表演的话,毫不夸张地说,一个诚实的舞台工作人员远比一个满口谎话的主角更能赢得观众的掌声!

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