中国学生在写申请文书时常出现的4个问题

如果说确定主题、确定个人品牌是骨骼的话,那么创意写作就是血肉。但是中国学生的创意写作非常弱。基于机构文案老师对中国学生思维和表达问题的了解,本文会分析一下中国学生文书写作中经常踩的陷阱。这些陷阱与中国人的表达习惯、中美文化差异,以及写作习惯都有关系。

文书中过度介绍自己的成就

很多学生第一稿的文书都是简历的加长版,把简历当中的内容再扩充一下。

这样做很不合适,因为这些信息已经在申请表格中填过了。招生官并没有从你的文书中更好地认识到你,他们觉得你在浪费他们的时间。更严重的是,他们觉得你是一个没有深度的学生,因为除了成绩单和活动之外,你已经没有其他内容好写了。

那么这个陷阱怎么避开呢?

首先,你要真正理解美国大学申请中要学生专门写文书的原因。中美教育体系中的一个重要文化差异就是美国更强调个人主义和独特性。招生官希望通过申请材料对申请者有一个全面的了解,而文书正是一个展示学生独特性的重要机会。

意识到这背后的文化差异之后,下一步就是怎么体现你的独特性。

其他人喜欢罗列以往的成就,但每一个成功都会伴随着很多障碍和挫折,你可以写自己面对和处理挫折的方式,这更能体现出你的感情、体会、思考和成熟度,你可以从这个角度入手,体现你的独特性。

在讨论挫败经历的时候,招生官会看重学生从克服障碍中获得了怎样的个人成长,这比单纯说自己的成就更让人印象深刻。

你还可以挖掘过往经历,通过深入的细节体现你的独特性。大家都有这样的体会,如果你问一些人同样的问题,一开始问一些浅显的问题时,大家回答都差不多,但是你追问下去,问更多细节时,回答上来的人就越来越少,你就越能看出不同人的真实水平。同样,写文书也是一样,细节是体现差异的重要因素。

我举个学生文书的例子,大家感受一下:在美国高中的两年里,我参加了两个非学术的社团。这两个社团给了我机会认识商业和医疗行业,也让我了解了这两个行业未来的职业发展。我还实地考察了儿童医院,也参加过两次血库的活动。这让我有机会跟不同的人交流,了解不同的兴趣、态度和价值观。这份工作也教会了我对人要有耐心、责任感以及一颗感谢的心。

学生写得特别笼统,对各项活动只是表面介绍,没有深入了解。我建议学生不要把所有事情都写出来,而是关注一个经历,在整个文书中重点阐述。

机构在指导学生文书时会指导学生思考他们是谁和他们的价值观,帮助学生从生活中找出特殊的经历来表现学生的成长、反思和批判思维。我们还会帮学生了解哪一些特征是符合美国价值观、可以作为文章内容的,哪一些是中国人对美国文化有误解的地方。

这个学生的经历都与医学相关,这类主题很容易写出情怀、写出很打动人心的故事的,生老病死是每个人都会面对的,很容易引起大家共鸣。
这个学生不应该笼统地说「认识到商业和医疗的行业」,而应该描述自己了解了什么,通过什么方法了解到的,这些了解对他有什么影响。他甚至可以解释他在血库做了什么事情,也可以整篇文章都拿来描述他在儿童医院的经历。

总之,把一个活动展开写,要写透、写深、写得有血有肉。

文书中有太多总结性的、笼统的描述

很多学生的文章太过平铺直叙,没有起伏、高潮,看了第一段就能猜到最后一段是什么,非常枯燥。

就拿文章开头来说,你的文章能在别人看第一眼的时候,就能吸引住别人,像钩子一样「钩」住读者的兴趣吗?这个技能非常重要,因为你可能为这篇文书准备了几个月,但招生官只会花费1分钟时间来看它,第一眼吸引不了他,后面的内容他可能没有耐心认真看了。

我们在指导学生写文书时,会指导学生学会「show, not tell」的写作技巧。让学生能把读者带入进去,使读者能通过行动、语言、感觉来体验学生写的故事,我们会教学生使用5种视觉性语言(用5种感官)。

分享一个申请康奈尔学生的文书例子。这个学生有很高的学术成绩和标化分数,但是他总写不出一篇好的个人故事。学生打算写一篇关于输掉水球比赛的故事,这是一个很中规中矩的题材。因此,为了让这个学生看起来与众不同,我们需要用一个吸引人的场景来引出他的故事。

他的文书开头是这样写的:我将我的头伸出水面,透过模糊不清的水汽,我看见一个黄色物体向我飞来。我的手臂本能的向前伸并且轻轻地抱住了球。马上,一个健壮的高年级生冲过来。当我的身体在他带来的水浪中摇晃时我几乎恐慌了,并且盲目地把球投了出去。但是我想到,「我不能像去年那样了,这场比赛将是不同的。」

大家可以感受到这个开头是比较有吸引力的,直接进入到故事中,避免太多的故事背景。一旦你吸引了读者,你有足够的时间去给出内容和背景。

美国的学生很小就学习创意写作,但是中国学生这一块比较弱,所以我们在指导学生写文书时,创意写作是重要的一环。

申请文书中缺乏个人反思

在文书的末尾,学生需要反思出故事与学生性格和价值观的联系。反思是一篇好文章很重要的因素,因为它体现出批判性思维和成熟度,这对在美国大学的成功很重要。但学生常常在写自我反思这方面有很大的压力。

给大家举一个例子,还是上面那个打水球的学生,文章的最后这样反思了他失败的经历。在那之后,我在比赛中变得更加活跃。当我的队友开始依靠我时,我变得越来越大胆。我最终成为了校队的队长。

正如我经常告诉我的团队,退缩和害怕达不成目标并不会有助于达成目标。我总会通过干扰对方最快和最强的选手,来确保给我所有的队友表现的机会,并且我还会给那些对自己缺乏信心的队员传球。

尽管每个季度结束后我都觉得手臂和双腿十分疲惫,甚至背上还有流血的抓痕,我依然感到满足。我学到,「生命就像一个向你飞来的水球。当你恐惧时,机会会从你头上飞过。你必须要有勇气把机会抓住,然后征服它。」

通过最后一段,学生很精妙地对他的个性和人格进行反思。这次的水球比赛对他产生了巨大的影响,我们看到这个学生有能力把挑战转化为成就,这种精神任何一个美国大学都非常看重。

语法和语言上的错误

对于英语是第二语言的学生来说,语法和语言是很常见的错误。总体来说,中国学生很喜欢用「很大」但是不常用的词,我们不建议学生用词过于复杂。

有两个原因:

1. 招生官有可能并不熟悉你使用的词,他们会遗漏你想描述的内容,并且质疑这篇文章是不是你自己写的。

2. 既然这是一个不常见的词,那么有很大概率你会用错这个词,给招生官留下不好的印象。

这里我就不举例子了,推荐大家看一本书,如果大家有兴趣可以去读一下,可以提高你的英文写作能力,这本书是The Elements of Style,很经典的一本书。

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