中国留学生申请文书写作要去繁存简

留学的文章我写了不少,大部分问题都讨论到了。但今天这个话题是个例外,值得写点文字。

我读过的中国学生的申请文书,最常见的一个问题就是很多人想在一篇文章里展示自己尽量多的优点和亮点。结果是头绪太多,什么都想要最后却什么也没有得到。

你想要传递的核心信息,你的核心形象,一定要简单鲜明。繁复的东西没有美感,别人记不住。例如,一个优秀的拉丁舞者、学生企业家,要么就谈自己在艺术上的追求,要么就谈自己中学阶段创业的初心 - 你想让这项舞蹈更affordable让更多人可以从中获得快乐。如果在一篇文章里,既谈自己对美的理解,又回顾自己练舞的艰辛和自己毅力之坚毅,还要展示自己在领导团队时展现的领导力,本来一盘高大上的沙拉鹅肝这就一下子变成东北乱炖了。

遇到这种情况,我的做法就是删删删。删去枝节,留下精华。我会问学生和家长:这么多亮点,你觉得哪一点最重要,哪一点才是最能让申请人与众不同。一番去繁存简的提炼之后,我们总是能获得理想的结果。这也是留学顾问工作的最核心部分。

不光是申请文书,在课外活动上也是同样的问题。很多人在课外活动和学科竞赛上四处出击,但活动之间缺乏逻辑联系和明确的主题,感觉在集邮,而不是一个有思想和灵魂的学生在主动地、有目的地追求和探索自己的兴趣。我曾遇到过一个明显在计算机方面有特长的学生,非要去参加一个小众体育运动,投入的时间还巨多无比。我不解问为什么要这样做。他们告诉我,他们就是觉得美国大学非常重视体育,而他们觉得自己孩子的体育也还不错,这张牌不打有点可惜了。

从升学的角度看,这么做是没有意义的。因为Ta这个体育特长,远没达到可以为大学做贡献的地步,自然也享受不了体育特招生的待遇。而且,即使能成为体育特招生,上学后在运动上投入的时间是巨大的,因此耽误学业的不在少数。

作为一个计算机有特长的学生,这是否值得?这样的规划是非常失误的。这等于是投入大把的时间和金钱让学生的核心形象模糊化,并同时挤占学生的时间,而这些时间本可用来进一步发展其计算机领域的能力与特长。而这个计算机能力,在今天这样一个数据如同石油,人工智能就是核心竞争力的当代,很可能比名校更重要,能够让孩子走得更远。

马上要开大会了,新的一届领导集体也将产生。如果我们仔细去看历史影像,我们会发现,领导集体在和记者见面时,核心走在最前面,而其他人都会与之保持一定的距离。这其实是一种美学的需要。只有这样,才能足够突出核心,突出你想强调的、传递的信息。大学申请文书的创作也是一样的道理。

在更宏观的留学战略层面,新时代更要求我们去繁存简,用心去思考我们到底想要从留学中获得什么。什么都想要的好时光可能过去了。下行的经济、不确定的疫情和不好预测的政策,一切都在告诉我们,是时候用极限思维和底线思维来对待留学了。

能顺利留学,顺利毕业,并且学有所长,这已经就是成功。这其实对大部分普通学生来说是个好事 - 如果你条件平平,那么就干脆不要在那些花哨的课外活动上浪费时间。

不如老老实实把英语学好,把自己想学的专业课程提前预习一番,争取以尽量高的GPA尽早毕业,尽早实习,尽早就业独立。在不景气的时候,简化欲念,让生活回归简单,简单即是美。

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