哈佛大学机械工程系学生分享:进入哈佛的我依然在纠结

人物介绍本期的主人公是哈佛大学的大一学生Jack,他就读于哈佛大学的机械工程系。在高中时,Jack便对航天器隔热板进行了深入研究,还创立了一箭饵——这是一个非营利组织,帮助了6000多名学生。在空闲时间,他喜欢打篮球,吃一些特别美味的坚果。

Jack的高中学习经历是什么样的?

我的高中就读于南加州的橘子县上的高中,与大家不同的是,我从小到大有过多次搬家的经验。

我出生在中国,在九个月大的时候跟随父母搬到了美国。我先后到过密苏里州的圣路易斯、北卡罗来纳州、俄亥俄州、威斯康星州和加利福尼亚州,现在在马萨诸塞州。一直搬家和改变生活环境的经历迫使我尝试了很多不同的事情。

在一直变化的环境里,不爱社交的我看起来像一个失败者,但是就像从一个地方搬到另一个地方,你必须要学会交朋友聊天。

我来自一个非常典型的亚裔美国家庭,父母希望我进入一所好学校,对我有很高的期望值。当刚进入高中时,我对大学并不是很在乎,而我的父母想让我学生物,因为我们学校的所有亚洲孩子都在学生物。而在高一时我基本上只专注于学业,调整自己的学习状态。

但我在高一的经历中学习到很多,我很喜欢未来的美国商业领袖,我参加了一个全国性的竞赛,那是我在高一唯一坚持的事情,这件事也让我意识到商业可能是我未来感兴趣的东西。而高一的学习过程很大程度上是让我明白我喜欢什么而不喜欢什么。

但是在后来我意识到那并不是我真正想花时间和精力的地方,所以我将它放在了次要位置,在高二的夏天开始我开始准备SAT的考试。

就像刚开始我的非营利组织一样,我对在商业的交叉领域做一些事情充满兴趣,也对工程之类的事情充满感兴趣。而我对工程的兴趣就像我早期做科学奥林匹克一样,我参加了很多相似的比赛,从比赛中获得了一些知识和朋友。

在高中整个的学习过程中,我都在学习学校里最难的课程,主要是因为想上一所好大学,所以我决定这样做。但我大部分时间都只关注我梦想中的学校,以及奥林匹克科学,这可能是我犯过的唯一的一个错误

我父母想让我参与的一些活动,他们是出于好意,因为通常这类事情“很有用”,亚裔参加这类比赛只是为了想进入大学,但很多时候孩子们本来就对这些比赛背后的本质感兴趣。

就像在科学奥林匹克竞赛中,我真的在享受比赛,做了很多项目。而某些班级的学生只是在竞争,但那并不是我真正想做的事情。相反,我把我的精力集中在一些我更关心的事情上,比如我的非营利组织。

在后来的暑假我喜欢上了很多不同的东西,我分别向不同的研究院和教授发送了将近100多封邮件,希望可以到他们的实验室帮忙。后来陆续收到回复,在其中我选择了三个关于航天研究的实验室,这就是我在那个夏天的实习。

而我真正开始写论文是在第四年的六月,在论文中我认为最重要的还是你的个人陈述。

具体来说,他们更想从你的论文中获取你的整体观点,包括你在做什么活动。例如,你是如何追求你的兴趣的,如何证明自己拥有智慧活力的,做你想做的事情,让别人引导你的生活。

我进入哈佛的一个主要原因是面试的表现。

总的来说,我的分数并不是很好,只是达到了哈佛录取的平均水平。但是在我的面试中,我几乎在所有方面都得了高分,在我看来,这是因为了解哈佛的要求和标准,并且完成了我认为的所有重要的事情。

为了面试,我做了很多模拟练习。面试过程就像我们现在的交流一样,如果谈论到正题,你必须表现的真诚。

你的父母对于你的高中是一种什么样的教育方式?

我的父母对于我来说,他们更多的是支持我的决定,在抚养我的过程中从不建议我去做一些事情。只有在我不得不做一些事情的时候,去给我一些建议,尤其是我的母亲。现在回想起来,她在我人生没有方向的时候,给我指明了方向。所以她就像是为我提供了一个前进的方向,因为我尝试了我才能明白哪些事适合我,哪些事不适合。

你是从什么时候开始意识到要上顶尖大学的?

进入顶尖大学也一直是我的梦想,但刚开始我并没有全身心的投入进去,也没有像同龄人那样坚定的决心考名校,因为这对我来说并不重要。

另外,在不同的地区,进入理想大学的难易度是不一样的。在某些地区进入好学校要容易得多,而在其他地区,比如加州,要比威斯康辛州难很多倍。

但是与此同时,就像加州你的同龄人一样,你看到你的同龄人取得了很酷的成就,这让你也很想要做点什么,我认为这是良性的竞争。

关于进入大学,是你规划好按部就班的事情,还是你只是在做你喜欢的事情?

我想我从来没有为了上大学故意做什么事情,我做一些事情是因为我喜欢它们,而很明显我做的一些事情碰巧对大学有好处。可能这样说大家会觉得有些虚伪,但我认为这也是心态问题之一。

我觉得很多人进入大学有两件事,一件事是你应该认为大学只是想让你做你感兴趣的事情,这就是你进入大学的原因,只要你积极的追求你的兴趣,你会很享受你学习的过程,确保生活不是一种竞争。而有些学生认为在某种程度上,上大学就像一种投资,他们只是在寻找最好的投资。

你给那些正在迷失方向的同学,或是不知该如何寻找自己兴趣的同学有什么建议吗?

对于我来说很幸运的是我最终可以学习自己喜欢的专业。但是当你如果不知道自己的兴趣时,你可以尽可能多的去尝试,直到找到你自己喜欢的东西。

就像我小时候喜欢玩电子游戏,我问自己为什么喜欢?是因为我喜欢团队合作,所以我更喜欢电子游戏。所以,你可以问问自己你对什么事情感兴趣。有时候你可以把他们带到你感兴趣的地方,就像你的兴趣不一定要像专业一样。

比如在谷歌上搜索,而不是想象,例如,你在拖延,所以你只是在搜索随机的东西,就像你可能对此感兴趣,这是你可以追求的东西,这只是所有的尝试,然后找到自己感兴趣的事情。

你能跟我们分享一下你是如何推广你的项目的吗?它是如何帮助了6000多名学生的?

刚刚开始时我确实还有些害羞,但是我也不得不去接受它,因为确实在陌生人面前会有些不舒服,像陌生电话,走进公司,筹款可能不是我过周末的理想方式,但是万事开头难,我认为很多事情都要勇于尝试。

我们做的第一个事件,我们需要大概3000美元,包括设施、材料、食物等等。我必须要达到这个目标,我必须要做一些事情,在某些情况下,我真的没有选择的余地,所以我强迫自己去做这些事情,就像我随机走进当地的企业和他们交谈并要求捐款。

首先,如果你觉得特别不舒服,你去多次的去尝试它,你肯定会喜欢它。在我看来,所有的事情都是一样的,所有的事情都来自于实践,就像那些被认为是超级社交的人,我认为他们也是通过练习得来的,也许他们成长在一个健谈的家庭,但他们也只是在练习。这绝对不是遗传的,也不是你无法改变的,我相信后天的练习比天赋更重要

你是如何说服你的父母赞成你做你喜欢的事情?

这可能更多的是一种心态的转变,就像你的父母很爱你一样,总是希望你们过得最好,但是有时候当他们强迫你做某件事情的时候,他们似乎是强迫你做的,他们并没有把你的最大利益放在心上。我觉得很多亚洲孩子都很纠结的一点是,他们的父母和孩子之间没有非常开放的交流文化。

其实在跟父母交流时,不要有一种类似的父母作对的心态,有时候更像是合作,你要表达的是你想要做的事情的可行性,让他们认为你是真的喜欢和可以做到,你把自己的生活掌控在自己的手中。

为什么会选择主修机械工程?你希望毕业后自己从事什么工作?

我对航空航天工程师更感兴趣,哈佛没有航空航天,所以我申请了哈佛机械工程。

哈佛这是一所文科学校,而哈佛的工程学位、斯坦福的工程学位、加州理工学院的工程学位,麻省理工学院的工程学位是不一样的,任何公司都会雇佣哈佛工程学位的人。就我而言,我攻读的是机械工程学位,但我不完全确定这是否是我最终要做的。

现在,但我个人的观点是关于文科教育的,我认为我在这里的时间就像我在这里的课程上花的时间,但是我在这个世界上的目的了解世界上的问题。

我目前并不完全确定这是不是我想做的,我肯定要学习很多的工程课程,因为那正是我感兴趣的。但与此同时,我不知道我是否想要它,因为这是最难的专业之一,课程负担特别重,我不知道我是否想要把我的整个大学生活都奉献给像工程类的课程。

你对那些想要进入顶尖大学的同学,有什么建议吗?

不要太有压力,不要觉得它高不可攀。它就像彩票一样,但我认为这也是一个地方,对我来说是一个真正变革的体验。就像我在写论文的过程中,至少对我来说这是一次反思的经历,我对自己有了更多的了解。

如果你把它看成是一个自我发现的过程,而不是我需要竞争去上学,我认为你会更容易做每件事,改变自我发现的心态,而不是竞争拓扑结构。

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