DIY留学申请应该怎么选校?

一年一度的大学申请季悄么么的就要开始了,不管是读AP、A Level,还是IB体制课程的小伙伴和家长们现在都在开始紧锣密鼓地准备大学申请和申请清单了。

但是,大家应该如何选择一系列适合自己的大学呢?这是一个令人生畏的问题,因为就读大学是一项巨大的时间和金钱投资,如果在这一步出错的话,很可能在未来的几年时间内的学术表现和能力培养上受到很大程度上的影响!

开始建立你的大学名单可能会让人很困惑,有些学生一开始就把他们认识的大学的名字写下来,而有些人则从身边朋友那里征求建议。然而,以我个人的经验,在不了解大学的情况下,这些可能不是建立你的大学名单的最合适、最靠谱方式。

很多人会说,在大学申请过程中,高中的counselor可以是一个很好的支持,许多counselor对专业课程和学校有了解,可以帮助你选择最佳大学。当然,也有许多校外顾问可以帮助你制定一个名单。

所以,如果大家还没有安排与自己高中的counselor见面的话,那就赶紧去沟通沟通!如果高中里并没有counselor,并且大家也不愿意与私人顾问合作的话,作为一位拿了多个美本TOP30和英联邦体制顶尖名校offer的申请DIY过来人,我将分享自己在网上制定一份合理的选校清单的经验~最重要的是这些都是免费的!!!

以下是我认为选择college list的一些重要步骤。

扪心自问  

在建立你的大学名单之前,大家需要做的第一件事就是了解你自己,了解你在大学里想要什么,因此,大家需要去:

了解自己的兴趣和偏好

大学的硬条件和软条件

发现自己想在大学中获得哪些具体的品质和技能 

根据上面的一些问题,大家可以再进一步拓展并作出总结和反思。

在考虑自己的喜好时,要诚实地说明在大学中的什么因素对自己来说是重要的。而这些因素可以是:

地点

你愿意考虑哪些地点?考虑到就业情况、天气、该地区的治安环境等。其实说到底,就是在哪些地区你会感到最舒适。比如说,我对于气候没啥太大要求,但是很看重当地的就业情况,所以嘞,我一般就只会申请一些公司、企业的总部地区。

类型

你想要一所位于大城市、郊区、或者农村的大学吗?你更喜欢综合性大学还是文理学院呢?在这里我更倾向于大城市,因为我总是在小城市生活,对大城市还是比较向往的,所以我几乎只申请了大城市地区的大学。

专业

你打算学什么专业?如果你不知道自己到底想学什么,是否有你正在学习的科目或者感兴趣的领域?比如我因为在读IB时,对商业管理、数学、政治这些科目非常感兴趣,所以我在大学中选择了跨学科研究专业来满足我的学术兴趣。

课外活动

是否有特定的课外活动对你很重要?比如我了解到有一些大学在final之前都会组织一系列的解压课外活动,这也是可以参考的一个因素。

体育氛围

你想成为一名大学运动员为大学参加比赛吗?你会考虑哪个运动?如果你不想参加比赛,你是否想参加特定的校内运动?或者作为一个运动爱好者,学校内有没有相关运动的活动?

宗教信仰

你对宗教氛围感兴趣吗?你想上一所宗教大学吗?

师生比

你想去的大学是和你的高中一样大还是和一个城市一样大?或者,学校内的教师多不多?能不能及时提供学术帮助?比如,我更倾向于师生比比较高的学校,这样子我想要约office hour就会更加方便,因此,在收到公立大学和私立大学offer的时候,我会更加青睐私立大学。

其他你想要或需要的东西

对你来说,大学还有什么是重要的?一个健身房或健身中心?一个强大的career center?任何对你来说是重要的东西,都请把它添加到一份自己拟定的清单中

这里有一个重点要提醒一下大家:在考虑你的喜好时,一定要慢慢来,慢慢思考。随着你对自己了解的深入,你的偏好也可以改变。因此,大家在确定college list和做school research的时候一定要趁早!

初步选校

在完成扪心自问这个过程之后,

现在就是要开始建立一个符合这一标准的大学初名单啦!

大家可以制定一个范围较大的大学名单(可以是10-20所,也可以更多)。

在大家了解自己和自己在大学中所追求的东西之后,就可以开始做初步的研究了。根据自己的喜好,这个名单可以相当大。

这里有一些资源可以在创建你的选校名单初稿时使用:

👉 校内或校外的counselor

与你的高中counselor升学顾问交谈。他们有很多关于大学的知识,可以根据你对大学的要求和想要在大学中追求的品质来提供良好的建议并且为你匹配适合的学校。

👉 大学搜索工具

College Raptor有一个很棒的大学匹配功能。只要输入你的偏好,该工具就会给你一个提供你想要的大学名单。除此之外,大家可以去collegexpress中了解到关于某些大学的具体信息,类似的网站还有Cappex、Niche、College Navigator等。

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如果想要了解到在某个大学的就读体验和校友评价的话,可以去unigo.com,在那里大家可以看到真正的学生对他们学校的意见。但不要只读1-2条评论就下定结论,一定一定要去多读一些评论并且融入自己的思考,这样子的话你会很快对学校的氛围有一定了解。

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对于虚拟校园之旅,可以查看CampusReel.org。我觉得Campus Reel这个网站做的很好的地方就在于很多其他的virtual campus tour的网站都是更focus在校园的外观上,而像Campus Reel这种可以观看校园内部和各个角落的网站真的少之又少。

据我所了解到的信息,Campus Reel上的virtual tour是由真正的在校学生录制下的,通常是在他们的手机上进行拍摄,无论是前往学校食堂、宿舍、教室还是其他地方,你可以听到他们分享更多关于他们大学的爱和故事。

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最终定校  

在完成初步的选校和school research之后,现在就要缩小自己的college list啦(最终的大学数量因人而异)!

在这个阶段中,大家主要是要去研究自己被这些大学录取的机会,并按照 "reach"、"maybe"、和"likely"来区分你的学校名单。

众所周知,大学往往有他们的录取要求和门槛,虽然说录取的结果一般是大家没办法掌控的,但是尽可能地达到门槛是大家要去确保的。这就是为什么拥有一个平衡的大学名单超级重要,而上面所提到的给自己初步选择的大学根据申请难度进行分类和学校定位是一个很好的评分手段。

一般来说,在进行选校定位的时候可以参考以下的条件:

1.该校的一般录取率

2.去年入学新生的平均加权和非加权GPA成绩

3.去年入学新生的平均SAT/ACT成绩

4.还有其他一些会影响你的录取机会的因素,包括但不限于:
 你是否有一个独特的故事,帮助你在成千上万的申请人中脱颖而出?
 
你的专业的受欢迎程度或竞争压力(例如,计算机科学或其他STEM专业往往都更难申请)?比如,我其实主要还是申请了商学院方向,但是我也意识到商学院的竞争太强烈了,于是也曲线救国,个别学校申请了跨学科研究和国际关系这两个我很感兴趣的专业。

你在课外喜欢做什么(课外活动)?

你是申请Early Decision, Early Action, 还是Regular Decision?

当大家在不清楚自己的选校定位是否合适的时候,可以在Cappex、Niche、CollegeData、或者Naviance(如果你的学校使用这个的话就可以尝试一下,但是据我所知,国内大部分高中并没有上传相关数据)去进一步确认自己的目标校、匹配校和保底校。当然,有一个留学顾问的帮助也是能够起到事半功倍并且有心理依靠的作用!

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以上就是我的全部分享啦,希望大家都能在申请季中有令人满意的结果!

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