美本申请中GPA比选课难度更重要吗?

1、美国大学申请学术关键考量因素

通用数据集Common Data Set(CDS)是美国大学理事会(the College Board)、美国新闻与世界报道(U.S. News & World Report)、世界领先的教育服务公司彼得森(Peterson’s)与美国高等教育院校共同合作的结果。CDS采用了美国教育部在高等教育调查中使用的数据项和定义,准确细致地汇总了每所学校的详细数据,是研究和了解美国大学的权威数据来源。本文有关数据皆由CDS中采集。

CDS中有一项调查,Relative importance of academic and nonacademic factors in freshman admission decisions.(学术和非学术因素在新生录取决定中的相对重要性),对于我们了解每所大学招生过程中的关键考量因素非常有帮助。如普林斯顿大学2021-2022年数据如下:

美国CDS数据集揭示:美本申请中,GPA比选课难度更重要吗?

该项调查表中,将学术因素分为6项:

  • Rigor of secondary school record(高中课程难度)
  • Class rank(班级/年级排名)
  • Academic GPA(高中校内成绩)
  • Standardized test scores(标化考试成绩)
  • Application Essay(申请文书
  • Recommendation(s)(推荐信)

非学术因素分为13项:

  • Interview 面试
  • Extracurricular activities课外活动
  • Talent/ability 天赋才能
  • Character/personal qualities 性格特质
  • First generation 第一代大学生
  • Alumni/ae relation校友关系
  • Geographical residence 地理居住地
  • State residency 州居住地
  • Religious affiliation/commitment 宗教信仰
  • Racial/ethnic status 种族
  • Volunteer work志愿者工作
  • Work experience 工作经历
  • Level of applicant’s interest 申请人对学校感兴趣程度

重要性分为4个等级:

  • Very Important(非常重要)
  • Important(重要)
  • Considered (考虑)
  • Not Considered (不考虑)

限于篇幅,我们将US News TOP50大学中有公开CDS数据的49所学校数据进行了汇总统计,结果如下(表中数字为明确考量因素重要性等级的学校数量):

美国CDS数据集揭示:美本申请中,GPA比选课难度更重要吗?

上表显示,最核心的4项学术指标中,有47所学校将“高中课程难度”和“高中校内成绩/GPA”都列为“非常重要”或“重要”的考量因素;有29所学校将“班级/年级排名”列为“非常重要”或“重要”的考量因素,有12所学校表示“不考虑”这一指标;“标化考试成绩”被29所学校列为“非常重要”或“重要”指标,明确表示“不考虑”标化成绩的学校只有2所。

通过上面数据分析,可以得出下列几个结论:

1、TOP50院校的招生官不光要看学生的GPA,也要看学生的“高中课程难度”,而且选择“课程难度”“很重要”的学校数量甚至超过选择GPA“很重要”的学校。

2、“班级/年级排名”虽然也是一项重要指标,但不考虑这一指标的学校也占到四分之一,可能与部分高中不披露学生成绩排名有关。

3、标化可选大背景下,绝大部分学校仍然会把“标化成绩”作为评估学生学术水平的重要因素。

 

2、美国高中课程难度体系

不同体系的高中课程难度各不相同,本文仅以美国高中为例。

美国高中课程难度大致分为三档:Regular Course(普通课程)、Honor Course(荣誉课程)、AP课程(Advanced Placement,美国大学先修课程),还有某些顶级高中会设置Post AP课程,比AP课程难度系数更大。

  • Regular Course(普通课程)最简单,一般包含数学、英语、历史、科学(物理、化学、生物等)、世界语言、艺术等类别。每一类别又包括必修课和选修课。各个学校在每类别下提供的课程均包含不同等级,越是顶级学校提供的选择范围越宽泛。大部分学校采用4分制GPA。
  • Honor Course(荣誉课程)难度比普通课程大,类别设置与普通课程类似。各学校选修荣誉课程的标准差别较大,有些要求学校或某一个具体部门批准才能选择荣誉课程;有些荣誉课程会有先修要求(包括先修别的基础课程且达到相应成绩条件)才有资格选修;有些学校要求达到特定年级才能选修。大多数学校的荣誉课程计算GPA时可以加权。
  • AP(美国大学先修课程)在三类课程中难度最大,从名称也可以看出,AP课程的难度达到了大学水平。AP课程包括七大类型:Math & Computer Science(数学与计算机科学)、English(英语)、Sciences(科学),History & Social Science(历史与社科)、World Languages & Cultures(世界语言与文化),Arts(艺术)、AP Capston(AP顶点),共38门学科。选修AP课程对申请美国大学是加分项,AP课程计算GPA时可以加权,不仅可以体现高中学习难度,超过一定分数还可以在大学换取学分,缩短毕业时间。

 

3、美国高中选课Tips

高中四年的选课非常重要,因为学生申请大学时,招生官需要了解学生在高中阶段所学课程和取得的成绩。如果学生高中GPA 很高,但所选课程难度较低,大学会质疑学生是否有能力完成大学难度的课程。然而,也有一些学生担心选较难的课程会拉低GPA,也会影响大学申请。

高中选课如何在成绩和难度之间进行平衡?如下几点建议供参考:

1、尽可能选择具有挑战性的课程

大学希望看到学生要能在自己现有的环境中不断挑战自己。招生官在看成绩单的时候不仅会看最终的数字,还会参考你在学校里选择了多少门有挑战性的课程。通过这样多方面考量能判断出来你是否是一个在高中不断寻求成长机会的人。

普林斯顿大学建议学生,尽可能在高中四年选择高级课程,包括:荣誉课程、AP课程、大学学分课程、IB、 A-level课程等等来证明自己的学术实力。

美国CDS数据集揭示:美本申请中,GPA比选课难度更重要吗?

2、文理均衡,避免偏科

顶尖名校特别看重文理均衡、全面发展的学生。耶鲁大学在官网指出,虽然耶鲁在招生时没有具体的课程要求,但耶鲁一直在寻找已经参加了一系列均衡且有一定难度课程的学生。

美国CDS数据集揭示:美本申请中,GPA比选课难度更重要吗?

加州系大学更是对高中选课的均衡性提出了明确的要求:

  • 4 年高中结束时必须修满至少15 门课程(A-G 课程),成绩为C或更高,其中至少11门课程要在高中最后一年前修完。
  • 必修 4 年英语
  • 必修3年数学,包括代数和几何
  • 必修 2 年,生物、化学、物理三选二
  • 必修 2 年历史
  • 必修 2 年第二外语(除英语外),推荐 3 年
  • 必修 1 年艺术,可在舞蹈、音乐、戏剧、视觉艺术或跨学科艺术中选择 2 个一学期课程
  • 必修 1 年大学预科选修课

3、理性选课,难度逐年增加

选课要根据自己的条件,量力而行。没有必要一开始就选择很难的课程,也不需要和同学进行攀比。适合自己的,才是最好的。9年级可以根据自己的能力,选择初级基础课程,为以后打基础,然后每一年再选择更有难度的课程,逐渐递增,保持上升趋势。

需要提醒的是,课程难度提高是要到12年级结束的。有些学生在12年级申请阶段,因为同时要递交大学申请,社团活动也比较忙,反而会出现偷懒的情况,想选择一些“水”课来保住GPA。这是大学十分不愿意看到的情况。

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