ALevel课程学生申请英国心理学本科经验分享

大家好,我是之前给大家分享过心理学备考经验的Anna。去年11月,我拿到了英国曼彻斯特大学的心理学专业offer,目前还在等UCL心理及教育心理学的结果。不过,我的申请季踩了很多坑,主要是因为信息和资源的缺乏。

我读AS的时候,学校邀请了A2年级申请各专业的学长学姐来分享经验。当时我很失落地发现,申请心理学的学长学姐少之又少,可借鉴的经验和学校可以提供的资源也很匮乏,一路上我可谓是“摸着石头过河”。

所以,为了让更多的申请英本心理学的学弟学妹们能多一些信息和资源,少走一些弯路,今天我要分享申请英本心理学的终极指南,让选了这样一条“少有人走过的路”的你也能做好规划,走好申请季的每一步,早日取得理想的offer!

这篇文章有点长,但是真的干货满满,走过路过,不要错过!

关于心理学专业  

首先,我想先给大家“泼点凉水”,在选定心理学专业之前,我希望大家先仔细了解一下什么是真正的心理学,因为你以为的心理学可能并不是真正的心理学。

真正的心理学不是电影里演的炫酷的催眠,也不是神秘的读心术、像《周公解梦》一样的解梦学、网络上陶白白的星座心理解析,甚至连最近火爆到不行的mbti和九型人格性格测试都不能算是很严谨的心理学。

心理学是一门以实验为基础的研究人类行为和思维的科学。这里的实验指的不是把很多试剂放在试管里那种,而是包括观察、采访、调查问卷以及通过各种测试、任务等收集到与人类思维行为有关的数据。

在绝大多数英国大学中,心理学专业是bsc也就是理学学士学位,所以其实是理科,更是一门“文理兼修”的学科,既需要熟练的英文读大量的文献、写各种论文,也需要基本的理科逻辑思维去设计实验、做数据统计等。

心理学包括认知心理学、生物心理学、社会心理学、发展心理学、变态心理学、临床心理学等不同的分支。在英国大学的心理学课程设置中,大一通常会学一门心理学导论,就是让大家对心理学总体有个大致的了解,然后介绍每个分支。

大一一般还会有一门心理统计课,教同学们如何处理实验收集到的数据,通常是用excel及SPSS做数据分析。大一下学期及大二大家会学到心理学的各个分支,中间还会有一些心理学应用方面的选课,比如教育心理学、消费心理学、管理心理学、行为科学等。在大三,大家需要独立完成一个心理学研究项目,从选题、做实验、收数据到查文献、写报告会全部由同学们独立完成。

以下是UCL心理学专业的课程设置,大家可以看一下心理学专业大致要学哪些东西,也可以去自己梦校的官网上查询心理学专业的课程设置。

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讲了这么多,就是想告诉大家,在正式选择申请心理学之前,一定要对心理学有一个正确的了解,推荐大家去阅读《心理学与生活》这本书,读完之后你就会发现自己是不是真的喜欢这门学科了。

申请时间规划  

首先,我们要知道英本申请的几个关键部分:学科成绩、雅思托福等语言成绩、个人陈述及推荐信,如果你申请牛剑,还要准备笔面试。

然后我们一起来捋一捋申请的时间线,英本递交申请的时间是A2年级上学期,如果申牛剑,截止时间是当年的10月15日;如果不申牛剑,截止时间是次年的1月26日。也就是说,大家要在A2上学期完成个人陈述的修改,对于申请牛剑的同学来说,这个时间更是要提前到AS的暑假。

也就是说,在AS的一整年,我们需要确定专业、学好A Level的各个科目,积累个人陈述的素材(EPQ、研究项目、实验、竞赛、学科拓展、社团等),在AS五月的大考中取得优异的成绩,并且参加一到两次语言考试。

在AS的暑假,我们要继续积累个人陈述的素材,参加夏令营、夏校、志愿者等活动,同时开始起草个人陈述的初稿。对于申请牛剑的同学来说,在这个暑假,大家还要开始准备笔试面试,并且完成自己的个人陈述。

A2上学期,大家正式进入申请季,需要选好学校、完成个人陈述、找老师写推荐信、在UCAS上交申请、准备笔面试等。A2下学期,大家会陆陆续续地收到offer,并参加A Level大考及语言考试以满足offer上给出的条件。

学科成绩及语言成绩  

不同于美国大学重视全面发展,英国大学更重视学术能力,所以A Level成绩是申请中的重中之重。在内卷严重的今天,一个有竞争力的成绩绝对是名校的敲门砖。

1.学科成绩要求

牛津大学的实验心理学、剑桥大学的心理学与行为科学、LSE的心理学与行为科学、UCL以及伦敦国王的心理学专业要求为A*AA

UCL的教育心理学和心理语言学、伦敦国王的心理学与神经科学、爱丁堡曼大杜伦的心理学专业要求AAA

华威大学心理学、布里斯托的教育心理学要求AAB

但这些只是门槛要求,如果你想更稳地拿到offer,你申请时的预估成绩最好比这个成绩门槛高1~3个档,所以各位请务必要好好学习。

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UCL 心理学专业要求

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牛津心理学成绩要求

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剑桥心理学成绩要求

2.选课要求

大多数英国大学的心理学专业对大家的A Level选课是有要求的。一般是要求至少从数学、心理、生物、化学、物理中选一到两门,大家最好到自己想要申请的大学官网上去确认一下自己的选课是否符合要求。

关于选课,我最建议的组合是数学、心理、生物、化学,或者必修数学,最好要选生物心理。如果你们学校不开心理课,那就建议在数学生物化学之外再选一门essay based的科目,比如说经济学,证明你有写essay的能力。

3.语言成绩要求

心理学的语言要求一般是雅思总分7小分6.5(牛剑是总分7.5小分7),大家记得去梦校官网上确认语言要求并且早下手早准备。很多同学会发现写作口语6.5很难,其实很多大学是接受一些替补方案的,IGCSE ESL A、IGCSE EFL B、O Level英语B等都可以替代。

关于个人陈述素材  

个人陈述素材指的是一切与心理学有关的课外活动及学术背景提升活动,它们都是为个人陈述的两大主题:我为什么选心理学以及我为什么适合学心理学而服务的,包括学科知识拓展、科研实验、竞赛、社团活动、志愿者活动、实习以及夏校几大部分。

1.学科知识拓展

大家可以通过课外拓展阅读和上一些心理学的网课等对心理学的知识进行拓展。

我建议各位可以先读一些心理学导论之类的书,对心理学有个初步的了解。比如《心理学与生活》、《津巴多普通心理学》、《心理学导论》、《DK心理学百科》、《对伪心理学说不》等,对心理学实验感兴趣的同学还可以读《改变心理学的40项研究》。对心理学有了初步了解后,同学们可以去读自己最感兴趣的的分支的书,比如《社会心理学》、《认知心理学》等。

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剑桥大学官方推荐的心理学书单

而关于心理学的网课,我推荐coursea上耶鲁大学的心理学导论,B站上也可以找到。Crash Course的心理学导论课也很不错,而且10分钟一集,画面和语言生动有趣,堪称心理学界的“下饭综艺”。

2.科研实验

心理学的科研实验指的是大家可以独立完成一个与心理学有关的小研究项目或者小实验,在查文献、设计实验、做实验、收集并分析数据、写报告论文的过程中,我们不仅可以学到很多心理学的知识,也练习了很多心理学的研究技能,让招生官看到我们探索心理学的热情。

大家可以做一个有关心理学的EPQ或IPQ项目,成绩是可以填在UCAS上面的,也可以跟着学校老师或找专门的机构跟着教授做科研。我AS的心理课上,老师让我们两人一组独立完成一个实验,我做的是“声音以及画面对人类情绪的影响”,我后来又参加了学校的学术研究项目,做了“慢波睡眠对记忆巩固的影响”的文献综述,这两个项目至少占了我个人陈述的二分之一。

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EPQ和IPQ都可以加分到UCAS tariff分数上

3.竞赛

很遗憾,心理学不像数理经生化,没有那么多的竞赛,比较有用的竞赛只有两个:John Locke essay competition和Brainbee

John Locke essay competition是牛剑官方举办的一个论文比赛,分为包括心理学在内的七大学科,每个学科有三道论文题目可以选。这个竞赛获奖难度特别大,但是只要你参加了就可以把你的论文思路写在个人陈述里。

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Brainbee是一个脑科学竞赛,分为地区赛和全国赛,主要考察脑科学以及神经科学的各种知识,报名之后官方会提供备考书籍,对神经心理学感兴趣的同学们可以重点关注一下。

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4.社团活动及志愿者、实习

很多学校里有心理社,会举办各种各样与心理学有关的活动,比如读书、看电影、做有趣的心理学小游戏小实验等。你可以把社团活动在个人陈述里作为你心理学兴趣的起点。志愿者包括各种各样的支教活动、支教中的留守儿童心理辅导活动甚至特殊学校的支教。

我在AS的暑假里还去精神病院参加过实习,在那里学习并亲身实践了如何给患者进行心理咨询及认知行为疗法的治疗,对临床心理学感兴趣的同学也可以关注这方面的活动。

5.夏校

由于疫情的影响,海外的夏校是很难参加的。但大家可以关注一下线上的海外夏校,比如说Pioneer科研营、芝加哥大学线上夏校、斯坦福大学神经科学项目等,也可以了解一下国内的夏校,比如哈佛大学中美学生峰会、ExLAC文理科研营等。

关于个人陈述  

对于申请英国本科心理学的个人陈述,其实就两件事:我为什么选择心理学专业,我为什么适合在大学学心理学(我为在大学学心理学做了哪些能力上的准备)。

写个人陈述之前要干的第一件事情就是透彻了解心理学这个专业。个人陈述里你肯定要写到你对心理学的理解,如果你这个理解有偏差,或者说和你要申请的学校的课程设置不符,那是很危险的。所以,大家一定要去梦校官网研究课程设置,务必要保证你在个人陈述里写的东西和你要申请的学校的课程设置相符。

想清楚自己为什么要学心理学非常有必要,这个理由要成为贯穿全文的线索。我写PS时踩得最大的坑就是在这,我的文书老师一直说我的PS段落之间缺少连贯性,就是因为我缺少一个热爱心理学的原因作为一个线索把段落都串起来。所以我建议大家最好聚焦于心理学的某些特定的分支,把自己的兴趣写得更加具体。

在写你所有的背景提升活动时千万不要写成name listing的流水帐。要记得你所有的素材都是为了你为什么选择并且适合心理学而服务的,所以一定要重点突出你做的活动给你带来的收获。你得到了什么启发、你发现什么兴趣,或者你在能力上有什么提升都可以写进去。

My personal tips  

1.早定专业早规划

我在申请季中很大的一个遗憾就是我定专业定晚了,直到AS下学期才定下专业,导致我的选课并不是很有竞争力,而且我错过了很多背景提升活动,一切都变得时间紧迫。所以大家最好能在AS开始之前就定好专业,从选课开始好好规划。大家也可以做一份时间表,列出自己每一段时间都该干什么事,做到有条不紊。

2.多看大学官网

很多同学在申请季留下遗憾的原因就是信息不对称。很多时候,不管是学校告诉你的还是中介告诉你的都不一定是真的,所以打破信息的壁垒只有你自己扒大学官网。从课程设置、成绩选课要求、招生偏好到文书建议,你都可以在官网上找到答案,让自己走最少的弯路。

最后,祝所有申请心理学的朋友们都能如愿以偿,收获令人心动的offer!

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