选择适合的留美大学的十点步骤

随着8月份的到来,每年的申请季也逐步开始了。在申请的开始阶段,一个很重要的工作就是要选定申请的大学。虽然这个大学清单在后面还可以适当调整,譬如取得了更好的标考成绩或学术奖励,但在开始阶段有一个初步清单是非常重要的。

它能够帮助申请人准确定位自己的目标,在申请中有的放矢。这个方面虽然申请顾问会提供不少专业意见,但最后做决定的还是申请人,毕竟自己才最了解真正想要什么。今天我们就读一篇来自USNEWS上的推荐文章——10个步骤选择合适的大学。

1.列举清单

一开始,可以在申请顾问的帮助下,家长同学的推荐下,以及根据自己的偏好,列出一个初步清单。这可以看为“海选”清单,所以在草拟的时候不用顾虑太多,不妨多列出几个。选择过程主要从这几个方面出发:排名(申请难度),地点,专业设置和方向,学校规模,学生构成,将来的工作实习机会,和学费费用。

2.优先排序

这里的优先排序不是把初步清单上的学校优先排序,而是根据上面选校的几个方面,按照对自己的重要程度来进行排序。譬如对于南方的同学们,学校地点也许就是很重要的一点,排的比较靠前,因为北方的学校实在太冷了。

又譬如对于喜欢商科的同学,那么该校的商学院如何,就是很重要的一点,排的靠前。这里提醒大家一点:不要把学校排名放在压倒一切的地位。排名是一个重要参考,但我们是要申请最适合自己的学校,而不一定是排名最高的学校。

3.不要拖延

选学校确实是挺繁琐的一个事情,特别是如果自己对学校并没太多了解,那是要查阅不少信息资料,以自己做出判断选择的,不能也不应盲目听从别人的意见。所以,这个工作可以尽早开始,不要往后拖,因为随着申请工作的开始,后面只会越来越多事情,越来越忙。

4.访问学校

这一点其实在选校过程中很重要,因为亲身感受是最直接的。但因为疫情的原因,很多在国内的同学们是不太可能来美国参观了。至于身在美国的美高留学生们,很应该好好安排一下,对自己心仪的学校实体参观一下。

参观前注意做好准备工作,自己不是去“度假”的,而是有目的的探访,所以有什么问题都最好事先写下来。没法实体参观的同学也不用气馁,现在很多大学网站上都有“虚拟参观”Virtual Tour,而且自己的问题也可以在网上直接询问校方和在校生。

5.学校费用

虽然咱们中国家长们都是愿意为子女教育投入的,但美国不同高校的学费差异有时还是不小的。一般来说,公立学校便宜些,私立学校贵些,但这仅仅是“明面上”的学费。有不少私立学校,虽然学费贵些,但奖学金和助学金的金额很高,覆盖面也广,几乎人人都有;而有些公立学校,虽然学费不太贵,但因为地处大城市,房租物价生活费用很高。所以,考虑学费的时候要综合这些因素考虑。

6.奖助学金

上面提到了,有不少私立学校的奖学金还是挺丰富的。除此之外,有些学校为了吸引优秀学生,甚至会在录取的时候,主动提供高金额的奖学金。相反之下,公立学校的奖学金项目一般并不是很多,可供国际留学生申请的就更少了。除了奖学金外,各个学校还会设立一些助学金岗位,这种在校内的合法勤工俭学机会,一般是在图书馆,宿舍,食堂等打工,又或是帮助教授科研教学。但这种校内打工是按时计薪,法律规定一周不得累计超过20小时。

7.深入研究

在考虑清单上的学校的时候,很重要的一点就是该校的学科项目设置和科研水平能力。这一方面不仅是看排名,或听别人介绍推荐,而是应该自己到官网上仔细研究。如果已经定了专业方向的话,更应该到自己想申请的院系网站去仔细研究。

这里说的研究并不是要求大家去读学术论文,而是要仔细看看课程设置,师资力量,学分要求,实习安排,study abroad的可能性,等等。这些信息往往在大学的总官网上是没有的,而是要到各个院系自己的分网站上去搜索查询。

8.实习就业

这一点虽然是毕业后的事情,但这是读大学的最终目的,所以现在就应考虑一下。在实体参观或者网上访问的时候,留意各个学校的Career Center设置如何,能够给自己提供哪些帮助;学校是否会给学生提供丰富的实习面试机会;学校的地点是否对自己以后找实习或者工作有利;以往毕业生的就业情况如何;该校的校友网络是否很广;等等。

9.家长意见

在选择学校和专业的时候,我们并不是说要同学们完全听从父母长辈的意见,但也不应该完全不听从,只根据自己的想法来。历史一再证明,这两种做法都是不明智的。即使在孩子从小就讲究自由独立的美国,学生在选校时也是要询问长辈意见的。

同时,我们之前也说过了,无论是家长还是学生,选择学校和专业时要综合考虑,既要考虑当前社会热门,也要考虑自己实际情况。

10.实际调整

在文章开始我们说了,现在的申请学校清单还是可能再调整的。有不少同学在拿到了某所心仪学校的录取后,吃了“定心丹”,就可以考虑对下面还未提交的申请学校进行调整,剔除一些匹配保底类的学校,用一些冲刺类学校代替。同样,当同学们拿到某所“牛校”的拒信后,也不要气馁,不要让坏消息坏情绪影响自己下面的申请工作。

要知道不少牛校,特别是那些历年录取率都在个位数徘徊的牛校,收拒信是很正常的,这并不代表自己的水平不够,更多的时候,是自己的“运气”不好。只有再接再厉顽强继续,才能最终拿到理想的录取offer。

今天结合USNEWS上的文章,就选校的过程给大家提供了一些意见,希望能有帮助。

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