托福里的历史:美国西进运动和铁路的扩张

托福对于考生的词汇、阅读速度、逻辑性和解题能力以及全文的理解的要求很高。考过多次托福考试的考生会发现,一般托福阅读背景会触及许多话题,假如同学们把考试中常出的话题都有所了解的话,那么会大大提高答题成功率。前几期老师带大家解读了几篇托福里的历史。

在托福的考试中,会涉及许多的美国历史,如果足够熟悉美国史,考试做起题来会更加轻松容易~(AP/SAT考试均会涉及美国史),所以备考语言考试期间,适当阅读和了解美国历史会更有帮助。

本期跟着老师读托福真题考点,延伸了解托福里的历史:美国西进运动和铁路的扩张。

托福TPO50 American Roads这篇文章讲述了美国在十九世纪的铁路扩张,其中开头有这样一段描述:

托福TPO50

原文:

“In the United States, railroads spearheaded the second phase of the transportation revolution by overtaking the previous importance of canals. The mid-1800s saw a great expansion of American railroads. The major cities east of the Mississippi River were linked by a spiderweb of railroad tracks. Chicago's growth illustrates the impact of these rail links. In 1849 Chicago was a village of a few hundred people with virtually no rail service. By 1860 it had become a city of 100,000, served by eleven railroads. Farmers to the north and west of Chicago no longer had to ship their grain, livestock, and dairy products down the Mississippi River to New Orleans; they could now ship their products directly east. Chicago supplanted New Orleans as the interior of America's main commercial hub.”

重点词汇:

 ● Spearhead verb. 引领

 ● Supplant verb. 取代

 ● Hub noun 中心;核心

译文:

“在美国,铁路取代了以前运河的地位,率先推动了运输革命的第二阶段。19世纪中期,美国铁路得到了极大的发展。密西西比河以东的主要城市由蛛网般的铁路网相连。芝加哥的发展说明了这些铁路的影响。

1849年,芝加哥是一个只有几个人的村庄数百人几乎没有铁路服务。到1860年,它已成为一个拥有10万人口的城市,有11条铁路。芝加哥北部和西部的农民不再需要将他们的粮食、牲畜和奶制品沿着密西西比河运到新奥尔良;他们现在可以直接向东运送产品。芝加哥取代新奥尔良成为美国内容的主要商业中心。”

美国铁路集装箱运输

从这一段我们大概可以得知铁路在十九世纪中叶美国的城市发展以及交通运输的效率的提升起到了极大的作用。要知道这个时候美国建立其实也还不到一百年,但是就是在这一百年里面美国已经从最初的东部的十三州把领土扩大到了西海岸,并且也建立起了相当发达的铁路网络,不难看出美国在早期的发展也是相当迅速的。不过美国到底是如何从最初的东海岸的那一小片领土一步步扩张到西海岸的呢?这就是美国历史上的著名的“西进运动”。

—西进运动—

简单来讲就是美国从最初东海岸的领土通过武力胁迫以及购买的方式把自己的领土扩大到北美洲的西海岸。当1783年美国独立的时候,英国不仅承认北美十三州的独立,并且也把密西西比河以东所有的领土都给了美国。1803年这一年美国正式迈出了向西部扩张的第一步,从拿破仑手中廉价购买了路易斯安娜地区。

1819年,美国同样也是廉价购买了西班牙占据的弗罗里达州。美国能够廉价购买一大部分原因也是自己的武力威胁,然后接下来的几十年里美国继续扩张自己的领土。

1821年墨西哥从西班牙的统治当中独立,美国开始觊觎墨西哥的领土。墨西哥刚刚成立之初领土还是比较大的,美国迫切想得到德克萨斯。当时两国之间的流通没有太多的阻碍,这也就导致了很多美国人开始去德克萨斯定居,这也就间接引发了德克萨斯在1835年独立,并且要求加入美国。

不过当时美国并没有立马同意,要知道当时的美国南部还有奴隶制,南北自由州和蓄奴州之间一直存在着数量上的平衡,德州的加入就会打破这种平衡。美墨两国在1846年就领土问题爆发了战争,最终墨西哥惨败并且被迫出售了自己的领土。美国并且在1848年再次通过廉价购买的方式从墨西哥获得了更多的领土。再加上美国在1846年强行从英国吞并的俄勒冈地区。此时的美国本土的领土以及基本成型。

Oliver专栏|托福里的历史:美国西进运动和铁路的扩张【TPO50】

(不同年份美国吞并的领土)

早期的西部对于美国的很多人来讲就是一个人迹罕至的荒芜地区,淘金热”就是当时美国西进运动的产物之一,很多人抱着一夜暴富的幻想来到了西部,希望在这里能够开垦荒地或者淘到金子。

文章当中提到的铁路的运输极大促进了西部城市以及人口的发展。十九世纪铁路线路的大幅度扩张缩短了东西部的交通运输时间,促进了很多城市的经济发展,也给很多的农作物提供了更多的销路,比如在文章当中有提到,威斯康辛、伊利诺伊州、以及印第安纳州成为了当时的主要的小麦种植州,因为当时的铁路运输不仅可以让这些农民把自己的农作物运输到更多的地方,同时也可以促进更多的人来此地定居。所以说铁路运输在美国的早期发展当中真的是起到了至关重要的作用。

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