托福历史知识分享:真实的美国十九世纪西部以及平克顿侦探的诞生

本期跟着老师从美国西进运动和铁路的扩张延伸到真实的美国十九世纪的西部以及平克顿侦探的诞生~对美国史感兴趣的同学们不要错过啦!!

在美国向西部扩张的同时,很多人怀揣的梦想来到这片土地,希望能在这里开垦荒地或者淘到黄金。大量人口向西部涌入的同时来带来很多罪犯和亡命之徒,当时的美国法制还并不健全,警力也完全不够,并且各州之间并没有完整统一的联邦执法机构管控,这也就给了很多罪犯机会。

很多帮派会在各州之间流窜作案,抢劫火车或者银行等等,往往在一个州被通缉之后逃往到另外一个州就可以逃出生天。警力的不足也导致了地方警察必须依靠赏金猎人来去帮忙抓捕罪犯。不过这些执法问题都在美国十九世纪的后半部分得到了改善,这一切都要归功于一个叫做Allan Pinkerton 艾伦平克顿的人。

Oliver专栏|托福里的历史:真实的美国十九世纪西部以及平克顿侦探的诞生

参考文献

原文:

“in 1842 Pinkerton fled to the United States, settling in Chicago. Moving the next year to the nearby town of Dundee in Kane county, he set up a cooper’s shop there. While cutting wood on a deserted island one day, he discovered and later captured a gang of counterfeiters. Following this and other similar achievements, he was appointed deputy sheriff of Kane county in 1846 and soon afterward deputy sheriff of Cook county, with headquarters in Chicago.

In 1850 Pinkerton resigned from Chicago’s new police force in order to organize a private detective agency that specialized in railway theft cases. The Pinkerton National Detective Agency became one of the most famous organizations of its kind. Its successes included capture of the principals in a $700,000 Adams Express Company theft in 1866 and the thwarting of an assassination plot against President-elect Abraham Lincoln in February 1861 in Baltimore. In 1861, working for the Union during the Civil War, Pinkerton, under the name E.J. Allen, headed an organization whose purpose was to obtain military information in the Southern states.”

译文:

“1842年,平克顿逃到美国,在芝加哥定居。第二年,他搬到附近的凯恩县邓迪镇,在那里开了一家木桶商店。有一天,他在一个荒岛上砍柴时,发现并抓获了一伙伪造者。在这一成就和其他类似成就之后,他于1846年被任命为凯恩县副警长,不久后又被任命为库克县副警司,总部设在芝加哥。

1850年,平克顿从芝加哥新警察局辞职,以组建一家专门处理铁路盗窃案件的私人侦探机构。平克顿国家侦探社成为同类组织中最著名的组织之一。它的成功包括在1866年亚当斯快递公司70万美元盗窃案中抓获了主要罪犯,并于1861年2月在巴尔的摩挫败了针对当选总统亚伯拉罕·林肯的暗杀阴谋。1861年,平克顿在内战期间为联邦工作,以E.J.艾伦的名义领导了一个组织,其目的是获取南部各州的军事情报。”

平克顿1819年出生于苏格兰,后来因为政治运动被迫来到了美国。本来作为木桶商的他因为一次偶然的机会发现了一个造假团伙并且协助警方端了这个团伙,这一切使他信心大增,本来木桶生意也不做了,后来成为了一名警长。那时候的美国正处于上期给大家讲的西进运动的热火时期,全世界不甘平庸的人都涌向这块充满无限可能和机遇的土地。

趁着拓荒时期,法制和政府的不完善,杀人越货,抢劫火车和银行等案件层出不穷。罪犯经常在一个州犯下的法律,跑到另外的州去就能逃出生天。在这样各州的法律和制度没有统一的联邦机构管理下,各种犯罪组织四处流窜作案。让执法者极为头痛。

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但是他之后觉察到了各州之间缺乏统一的执法机构,于是他辞去了警长的职位,在1850年成立了平克顿侦探事务所。这个事务所的成立很大程度上帮助警方缓解了执法压力,很多流窜于各州的罪犯都被平克顿侦探抓获,平克顿侦探事务所从一开始单纯的抓捕罪犯,后来演变成为了可以提供私人安保的公司,不仅在南北战争时期给林肯提供了私人安保,并且也给很多的资本家提供了私人武装

美国钢铁巨头安德鲁卡耐基曾经就使用过平克顿侦探的武装去镇压了自己手下的工人运动。在知名游戏《荒野大镖客2》也有平克顿侦探的身影,游戏的背景就是设立于十九世纪的美国,主角一行人在各处流窜抢劫,他们所面临的最大威胁并不是来自于警方或者军方,能够把他们逼得四处逃窜的就是平克顿侦探。

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(游戏截图)

在历史车轮滚滚向前的时代,文明世界的渐渐扩张、法治社会的逐渐完善,都预示着,平克顿侦探们的时代快要过去了,而1892年的宾夕法尼亚州卡内基钢铁公司引发的罢工事件,则为平克顿之后的衰落埋下了伏笔。

因为平克顿侦探曾经一度太过招摇,甚至武器装备比美军还要好,这也就导致了政府的警惕,担心他们会发展成为私人武装军团。于是在1893年,国会通过了《反平克顿法案》,禁止了政府和私人侦探事务所的合作。不过平克顿侦探并没有因此受挫,依旧在全国范围内提供安保和调查业务。现在平克顿公司依旧存在,甚至在上海还有了分公司。

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