什么样的课外活动才是优质的?才对留学有用?

随着对美国学校申请要求的理解逐渐深入,能够展现申请者软实力的课外活动已经逐步受到了重视。但是,很多人在规划和参与课外活动时并没有章法,也谈不上科学合理地安排课外活动。

这背后体现的是「对什么是优质课外活动的标准理解有偏差」

下面,机构老师就结合在美国学校做咨询和辅导的经历,站在美国大学招生官的角度,给大家讲一下申请中不同活动在招生官眼中的价值。

你填写的课外活动,招生官心中都会有很多疑问

首先,美国本科申请最常用的系统(Common Application)会特别设置两个页面给学生填写最多5个奖项和10个活动。其他的申请系统也会有相似的页面。也就是说,美国招生官在判断学生能力的时候,一定会看这两个页面。 其次,招生官会通过活动的参与时间、学生的参与角色和负责内容来评判这个学生的能力比如同学A,他的第一项活动写的是文学社社长,做了两年,主要带领同学们欣赏文学作品,时间是每周两小时。招生官看到这里就会特别留意,这个学生有没有投过稿,获得过文学类奖项?通过这些来考察学生在文学上的成绩。如果他既是社长,并且在刊物上登过文章,还是校报主编,那招生官就有理由相信这个学生在文学上的造诣不错。

再看A的第二项活动,写的是老人院探访,每周4小时,也坚持了两年,内容是陪伴老人散步、举办节日活动、创办了老人&幼儿关怀项目。这展现的是一个非常有爱心和领导力的学生,不仅长期坚持做老人院探访,而且会花时间安排节日活动,更重要的是他在陪伴中会思考问题,成立了一个老人&幼儿关怀项目。不管这个项目的成效如何,在整个活动过程中,学生如果缺乏耐心、恒心、创新能力和领导力,是完不成的。

相较而言,这个活动就很出彩。 除此之外,招生官也会从学生的整个列表来观察。比如,一个学生有3-4个项目都是作为领导者的,每个活动花的时间还都不少。招生官看到这里就会想,这个学生哪里来的这么多时间来做这些事情,会怀疑其造假;同时又会觉得如果都是真的,他会非常欣赏该学生突出的领导力。招生官不会立刻做判断,他会心存疑问,要在接下来的文书、推荐信或面试中了解一下。

哪些活动在招生官眼中是有价值的

1. 级别和难度:国际项目>国家级项目>省级>市级

美国学校招生官会从比赛的级别和难度来评判某个奖项或活动的含金量。跟国内大家的理解一样,他们也认为国际、国家级、省级和市级的难度是逐步递减的。而同级别的比赛,哪个更难,哪个更易获奖,则要从主持机构、参赛者平均水平、颁奖范围、活动评判标准等等来分析。

招生官也不是所有的比赛都了解得这么透彻,他们会盯着几个组织规划都特别严谨的比赛。例如AMC数学竞赛、各学科奥林匹克竞赛等,来挑选最优秀的学生。美国也有一些皆大欢喜型的比赛,就是准入门槛低,获奖概率高,超过50%的学生即可获奖。

另外,国内比赛鱼龙混杂的情况下,招生官宁可相信那些举办时间长,由美国相关机构协办或主办,或者是国内竞争难度很高的竞赛因为美国比赛相对规则明确,评判标准严谨,学生凭实力拿奖,但国内的情况则很不一样。独立机构举办的竞赛,往往评判标准含糊,奖项需要照顾特殊群体,影响颁奖的因素非常多,可信度不高。

而且,部分机构只要是跨两座城市的比赛即自称是全国性赛事,跟那些从各个省市角逐优胜再到全国竞赛的比赛难度相比,相距甚远。比如,以辩论赛为例,国内主办机构非常多,各个学校的社团联合举办的也很多。在招生官来,最低层次的是本市和本校的竞赛,中级的是跨区竞赛,但全国赛和国际赛他们只认美国高中生美式辩论赛。

第三,尽管赛事级别越高越好,学生在选择赛事时,也不要盲目冲高,应该量力而行,宁做鸡头不做凤尾。

一个在全国赛中拿到优秀奖或三等奖的学生,可能还不及一个在地区赛中拿到一二等奖的学生。因为在前者的比赛中,学生输给了一批一二等奖的学生,你很难说清楚他的水平在哪里。

但是后者拿的是地区赛的前几名,那招生官就有概念了,这个学生的水平在某个区域内是佼佼者。

机构建议

学生在安排活动的时候,要循序渐进,从低到高。先参与自己能驾驭的竞赛,再考虑冲刺难度更高的比赛。有时候会出现一些学生从未听说过的比赛,或者没有学长学姐参加过的比赛,学生无法评判比赛的难度,学生可以下载往届赛事的题目,自己拿来做一下。看看自己能否在比赛中获奖,再决定是否参加。

2. 持续长度

了解过Common Application申请系统的朋友们一定知道,活动列表中一定会问学生在这个活动中参与了多长时间,每周花费多少小时。美国高中一般下午3点下课,从3点到晚上12点,有整整9个小时的时间供学生自由分配。大多学校老师会在课后3点—5点之间安排社团活动或体育训练。

假如安排紧凑,学生的课外活动可以一直到晚上10点钟。这包括特长训练、课程补习和提升,或者学校大型活动筹备等。 即便学生仅参加1-2个社团,每天参加2个小时,一个学期下来,每周至少在课外活动上的时间就有10个小时,忙碌的学生甚至会在课后每天花4小时在课外活动上。

因此,在美国大学看来,学生在课外活动中每周花8小时以上是理所应当的。学生能够在课外活动上一周花费20小时以上则算非常活跃。顶尖院校的申请者,每周课外活动时数可达30小时。这就是美国人对活动持续时间的一个理解。

反观国内的情况,普通高中只能接受学生每天少于一小时的自由支配时间,国际高中虽然下课时间早,但是在课外活动的组织上却缺乏经验,没法带领学生很有效地利用这些时间。学生和家长对于课外活动该做什么常常像无头苍蝇,各种尝试和跟风。

这样的结果是,我们很少看到来自国内高中的申请者能够在申请表上填写每周在某个课外活动上坚持超过8小时的投入时间。更常见的是那些暑期连续一周的活动,或者是仅一次8小时的单天的活动。

如此一对比,大家很清晰地看出,国内学生在课外活动上的深度和广度都不及美国学生。但是大家不必因此而慌张,因为美国学校招收学生时是由专门的招生官审核中国学生资料的,他们不会拿中国学生跟美国学生对比,而是让中国学生和中国学生对比。

机构建议

 中国学生们课外活动时间都不多的情况下,一项活动坚持的时间长短就变得非常重要了。也就是说最好能有1-2项活动是能够坚持1-2年的。因此,机构老师建议国内的家长和学生,在课外活动上面做长线规划。

3. 学生在活动中扮演的角色

学生在活动中扮演的是什么角色也是招生官考察的要素之一,最容易做的是作为参与者,但参与者也分很多种。有些人是袖手旁观挂个名,有些为社团做了很多事情但还不能算作是领导者。参与者有时也发挥了很大的价值。比如,机构有一位学生在社团中属于参与者的角色,他为学校的元旦晚会做灯光调控。

我们在文书中就描写了他的奉献精神,当晚会的聚光灯让表演者的演出得到众人的热烈的掌声时,是他在舞台后专注地控制着灯光,确保表演顺利进行,从而体现他的奉献精神。

其次是领导者。在美国顶尖院校的本科申请者中,超过一半的人是校学生会主席,绝大部分人是某一个社团的组织者或创办者。校内成为领导者的机会非常多,只要学生加入一个社团后,能够主动参与到社团的组织领导工作中,换届选举时往往有机会成为社团组织者之一。

现在很多国际学校对学生开创社团的态度都比较开放,创办社团的门槛变低, 申请者中有几个领导者角色的头衔已经不算稀缺了。那么,在领导者角色如此泛滥的情况下,我们如何让孩子的领导者角色在申请中发挥作用呢?

机构建议

首先,放手让学生做有挑战性的事情,做的事情难度越高越复杂,学生得到的锻炼越多,成长越快。即使失败了,在招生官看来,也并不可怕,关键是学生从中得到锻炼,正是失败过后深刻的反思总结和成长才是最有价值的申请材料

机构用SMART法和学生一起设定一个合理的目标,然后把目标拆成小的步骤,再一步一步地实现他们。这里说的目标并不是进入前三十名校这样含糊的目标,而是一个明确的目标。比如说在某刊物上发表论文,在某比赛中获奖等。我们把活动目标设定在半年后,从现在开始为半年后的目标做准备。这种长远的规划和坚持,才是招生官对申请者的期望。

课外活动最终是为了个人成长,而一个好的标准,是让课外活动不至于走入歧途的重要条件。 从这个意义上说,美国大学的课外活动评价指标是合理和科学的标准,因为最终它的目的也是指向申请者的个人成长。

明白活动评价标准只是第一步。怎样才能从多如牛毛的活动中筛选出让名校招生官满意的活动?高中事务多,时间紧,活动规划分秒必争,别把宝贵的时间和精力浪费在犹豫和试错上。

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