托福历史知识点分享:苏美尔文明和早期的文字

在托福TPO46 Text one Origin of Writing文字的起源这篇文章里面介绍了起源于美索不达米亚平原的苏美尔文明以及他们所发明的楔形文字,在文中关于楔形文字有这样的一段描述:

托福TPO46:

原文:

“Mesopotamia's rivers boasted no such useful reeds, but its land did provide good clay, and as a consequence the clay tablet became the standard material. Though clumsy and bulky it has a virtue dear to archaeologists: it isdurable.  Fire, for example, which is death to papyrus paper or other writing materials such as leather and wood, simply bakes it hard, thereby making it even more durable.”

生词:

● Boast v. 夸耀;拥有

● Clay n. 粘土

● Clumsy adj. 笨重的

● Bulky adj. 庞大的

● Papyrus paper n. 莎草纸

译文:

“美索不达米亚的河流没有这样有用的芦苇(可以用作书写材料),但它的土地确实提供了好粘土,因此粘土片成为标准的书写材料。虽然笨重,但它有一个考古学家珍视的优点:非常耐用。例如,火往往能够让皮革或者木头或者莎草纸这类书写材料毁灭,但是火却会让粘土烤得更加坚实,从而使它甚至更耐用。”

这一段主要是描述了在美索不达米亚平原上没有太多的好用的书写材料,所以当地人就用了粘土作为书写材料,这种书写材料相对于纸来讲更加好保存,并且苏美尔人在这个材料的基础之上还发明了楔形文字,一种很适合用在粘土上的书写方式。世界上早期的很多文明都是发源于河流的附近,比方说华夏文明是发源于黄河流域,古埃及文明发源于尼罗河流域,苏美尔文明发源于美索不达米平原的两河流域。那么今天我们就来看一下美索不达米亚平原的早期发展史。

公元前八千年,世界刚刚从冰河期当中恢复过来,人们开始逐渐摒弃之前狩猎的生存方式,并且开始驻扎稳定下来,开始了最早期的农业耕作。亚洲地区的人类有的开始在黄河流域驻扎下来形成了早期的华夏文明起源,印度的恒河流域也有了早期的印度文明,此时美索不达米亚平原的两河流域(现今伊拉克境内,两河分别是幼发拉底河和底格里斯河)也有了早期的文明,这个文明被称之为是苏美尔文明。

苏美尔文明是最古老也就是人类目前所知、考古可以考证最发达文明,巴比伦文明只是它的延续。

在公元前六千年之后,苏美尔文明开始了蓬勃的发展,农业生产力的提升开始促使一部分人不再进行农业生产,而是从事其他的职业。比如神职人员,祭祀,铁匠等等。税收的开始以及粮食的分配也标志着当时已经出现了原始的政府形式。几个城市开始在两河流域内开始发展,他们都以城邦的方式来存在,每个小的城市就是一个独立国家一样,其中最早的城市被认为是乌鲁克,因为在这个城市里面有着比较大型的建筑以及比较成熟的社会阶级制度。

很多早期的文明和王国都是由国王来统治,但是国王往往并不是唯一的统治者,很多统治的权力是被神职人员所拥有。因为在当时那个科学尚不发达的年代,人们对于很多不理解的事物都会认为是神明所为,再加上早期的文明都围绕着河流展开,河水的不定期泛滥也加剧了人们对于未知事物以及神明的畏惧,所以早期的文明里面祭祀或者其他的神职人员都会有着比较大的权力,这一点在苏美尔城市乌鲁克这里也不例外。

乌鲁克并没有国王,而是由一个大祭司掌管,在大祭司之下第二个阶层就是饲养员,记录员,祭祀,以及其他政府官员。在当时也就顺势出现了早期的文字,也就是我们前文提到的楔形文字,不过当时的文字更多是用于很多政府以及日常事物的记录,比如粮食产量或者税收的记录。之所以被称之为是楔形文字是因为这些文字都是由木楔子形状的图案组成的,因此得名楔形文字。

因为早期的楔形文字非常复杂,所以也不是所有人都能有读写能力,因此社会上专门出现了一些负责抄写记录的人,他们被称之为是“scribe”记录员。

虽然苏美尔文明曾经发展到了一定的高度,但是也难逃灭亡的厄运,下一期我们就具体探索是什么导致了苏美尔文明的灭亡。

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