英国留学申请文书和美国留学申请文书有什么区别?

正在申请或准备申请本科留学的同学们应该已经了解到,英国本科和美国本科的申请是较为不同的两个方向,其中一个主要差异点就在于文书写作,那么问题来了——

英、美本科申请文书到底区别在哪里?

我写的文书是否适用于我申请的英本/美本方向?

英、美混申该如何准备文书?

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形式上的区别

首先是形式上的区别:

申请英国本科,中国学生一般是通过英国大学本科申请系统UCAS,最多申请5所学校,每个学校只能选择一个专业。UCAS要求提交一篇文书(personal statement),没有其他附加文书的要求。

这篇personal statement的字数限制是4000个字母或47行(包括空格及空行)。需要注意的是,这篇文书将会统一发给你所申请的5所大学,所以不必针对某一所大学定制文书,也不应具体提及大学名字,而应该使这篇文书更普适五所大学的情况。所以整体而言,英本申请文书只需要准备一篇通用文书。

而申请美国本科则更为复杂,根据选校的不同,可能会使用Common Application、Coalition Application以及加州大学独立的UC Application等三个申请系统,则需要提交所用申请系统要求的文书形式

Common Application申请系统为例,系统要求申请者从7个给出的大文书(personal essay)题目里选一个进行写作并提交(个别学校不作硬性要求,但仍然建议提交),字数限制为650词。此外,系统根据各个学校的具体要求,申请者还需要提交一篇或多篇更有指向性的附加文书,比如阐述为何申请这所大学或者这个专业等主题。

Coalition Application申请系统与Common Application形式类似,是从5个给出的开放型文书主题中选择一个进行写作,题目与Common Application有所不同,字数也建议在500-550区间。

而加州大学独立的申请系统UC Application则与以上两个申请系统要求较为不同,要求申请者从给出的8个较为开放的问题中选4个作答,每篇字数限制在350字

因此,一般而言,一套完整的美本申请文书是由一篇通用的主文书+一篇或几篇附加文书组成的。如果因为跨系统申请而主文书题目有变化,则也可能需要准备一篇以上主文书。

写作目的和中心内容的区别

英本、美本申请文书在写作目的和中心内容上也不太一样:

英国本科通常是三年学制,教育结构是subject-focused,也就是以专业为核心,对申请者的录取也是以其所申请的专业学院的教职人员的意见为主,因此申请文书更侧重与专业的相关性,主要阐述申请某院系和专业的动机和自身与之匹配的能力,即为什么想学这个专业和是否有能力学好,内容相对学术化,更多描述事实。

比如申请系统UCAS对personal statement的内容结构有如下建议:

关于所申请的课程:

为什么申请这一科目?

为什么这个科目使你感兴趣?

为什么觉得自己适合学习这一科目?

有相关的能力和经验去帮助你学习这一科目吗?

学习过相关的课程吗?

曾经参加过有关你的课程并能展示你能力的的活动吗(例如讲座、竞赛等)?

关于技能和成绩:

介绍有关申请课程的相关学习或生活能力

获得的荣誉或担任过的职位等(比如学生会主席)

关于兴趣爱好/工作经验/成年学生、国际学生:

个人爱好及课外活动

相关工作经历(尽可能与专业相关)

如果是成年学生或国际生,介绍相关经历

未来的计划

与英本不同的是,美本是四年学制,学术核心是liberal arts,即博雅教育鼓励学生学习涉猎多学科内容,虽然有专业区分,但各专业之间的转换较为灵活;

录取方式上,给一个学生发不发offer的决定是由全校共用的招生办公室做的,因此通常美本申请文书并不像英本那样侧重专业和学术,而更看重学生个人的个性特质和对整个大学社群所带来的价值。

举例来说,以下是Common Application申请系统给出的7个主文书的题目:

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you and what did you learn from the experience?

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, research query, an ethical dilemma-anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

6. Describe a topic, idea, or concept your find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do your turn to when you want to learn more?

7. Share an essay on any topic of your choices. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your design.

可以看出,这些题目都偏向于对个性与经历的闪光点的展示,需要申请者“包装”并“推销”自己,使学校招生人员更好地了解申请者是什么样的人、有怎样的思考方式或者解决问题的能力,从而认可申请者成为学校一员的价值。

文风和语言方面的区别

另外,在文风和语言方面,英国申请文书和美国申请文书的差异也非常显著:

英国民族性格本身较为严谨、克制,因此在正式申请文书中,文风严谨、站位客观、情感冷静、语言书面且正式(formal),倾向事实描述,不喜欢过于浮华的辞藻。

相比较而言,美国人民就比较随性坦率了,申请文书(尤其是注重个性展现的主文书)经常是用讲故事的方式来展开,为更好吸引读者,文风更活泼自然,用词也相对口语化、更丰富,侧重个人经历的叙述,可能会有一些夸张或“谄媚”。

Last but not the least,请特别注意美式英语和英式英语的区别,尤其是用词和词语拼写的问题,如果申请英国的学校用了很多美式拼写,就可能会显得不够尊重,反之亦然。

以上就是英、美本科申请文书写作的主要区别了,大家是不是开始感觉心中有点数了呢~

如果你已经在准备文书初稿了,也可以对照上文中的英美文书的特点,站在一个更宏观的角度,评估自己的文书的整体主旨、内容结构和语言文风是否符合所申请国偏好的方向。

对于英本、美本一起申请的同学,老师的建议是:因为英、美文书确实存在比较大的差异,需要分开准备,所以一定要提前做好整体申请和文书写作的计划安排,留出时间余量提早做准备,以免在申请季来临时手忙脚乱、影响申请材料的最终呈现效果。

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