Common Application 美本主文书7个题目详细解读!

作为美本申请里面使用最广泛的申请系统, Common Application 的主文书地位一直是美本申请里面的中流砥柱, 大家一般说到文书或者主文书也都是说的Common App 的主文书。

在这篇文书里面, 美国大学想要看到的是学生的价值观、世界观以及对于自己的认知,所以总结来说Common Application 的文书其实就是一个展示个人成长的地方, 把握住了这个机会, 可以对申请起到非常重要的促进作用。

区别于大多数学校的补充文书, Common app的主文书一般不希望学生阐述观点、评判问题或引入太多学科知识,更多的是给学生一个机会去写发生在自己身上的一个故事, 以故事为主题去展示自己的价值观。 接下来咱们用2023届申请的题目为列子具体来说文书题目应该怎么来解析。

2021年因为疫情,Common App 对于文书的题目做了一个小的修改, 还是7个题目(6个具体的题目+1个自主定题), 换上来的题目是希望引导学生积极正面的看待疫情下的世界, 找到世界温暖的角度以及我们作为高中生可以贡献的方向。

这些题目也在2023届的美本申请文书中继续沿用。(引用“Particularly at this challenging time, we can help students think about something positive and heartfelt in their lives. And we can do it explicitly”-- Jenny Rickard, President & CEO, Common App)

#1

Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

这个题目一直在Common App 的题目里面存在, 希望学生从自己的背景、自我认知或者是自己的才能方面去展开来写一个自己的故事,这个题目在Common App 的题目选择中占比很高, 从2019年开始, 一直都是大家选择最多的题目, 比较好写, 但是需要注意的是, 很多学生会选择在这边写一个自己的课外活动或者是奖项, 在描写的时候没有写到自己的成长或者是自我的认知, 忽略掉了题目最重要的部分“that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it” (这件事情对你而言非常的重要, 重要到你觉得如果你的申请没有这个故事, 你的申请就不能完整地展示自己), 这个不是一个给你去重复说自己有多好, 活动有多高大上的题目, 这个题目其实中心想要问学生的问题是, 你是一个什么样的人?你的个性是怎么养成的?我们可以在写这个题目的时候更加去注意写自己的成长, 毕竟作为一个高中生, 咱们还有成长的空间, 而且在写成长的过程中其实更加容易去展示自己的世界观和价值观。

#2

The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

关于挑战的题目也是一个很流行的题目, 根据2020年Common App 的申请数据展示, 这个题目是学生选择第二多的题目, 成长过程中失败中站起来的励志故事是很多学生和家长都很喜欢看到的, 但是这个题目也是一个比较两面性的题目, 学生在写作的时候应该要避免过多或者过少的写出自己遇到的困难。很多人在选择困难的时候,会去选择一些比如一次考试分数不够高之类的挑战, 也要慎重, 其实你对于困难和挑战的定义也可以展示自己价值观。这个题目更多的是其实问当学生在面对困难时, 这个困难/挑战/失败时怎么影响 “你”的?你从这个经验里面学到了什么?建议学生要多多专注于写自己面对挑战时候解决办法或者是解决的过程中自己的成长和三观的形成。

#3

Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

相对于前面两个题目, 这个题目选择的学生相对而言就要少很多, 但是数据显示2020 年的申请人里面有了上升的选择, 也展示了现在学生越来越多的主见和对于传统观点的批判性思维方式。但是也需要注意这个题目在写观点的时候需要作者保持一种开放的心态去参与讨论,侧重体现自己对世界的观察力和敢于为自己发声的勇气,而不是就一个事情做了结论,得出自己的观点比已有观点更高级或正确。要注意三观的展示以及和申请学校的文化兼容。

#4

Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?

这是2021年在疫情的情况下 Common App 换上来的一个新题,Common App 也说的比较直白,这个题目就是希望学生可以去看到生活积极向上的一面,以及从一个学生的角度去思考自己的价值观和对于社会的影响和贡献。由于要写出别人是如何影响自己的,写这道题的时候的一个常见错误就是写成了“别人的故事”——通篇在写自己和别人之间发生的故事,以及别人对自己的恩惠、启迪和影响,占据了太多篇幅而没有足够地体现自己的反思和行动。学生选择这个题目的时候应该把前者作为引子,让自己的感激之情成为贯穿全文的线索和驱动改变的契机。

#5

Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

和前面第一、二题比较类似, 这是一个写自己成功的题目, 题目希望学生可以描述一件事情以及这件事情对于自己价值观形成的影响。如果说前两题是一个向外的探索,这道题更像一个向内对自己内心所思所想的挖掘。要注意的是, 这个题目在写作时候的腔调, 一旦没控制好, 容易有种高高在上的感觉, 所以要反思自己所写的这个新认知传达出的价值观是怎样的,是否具有普适性、包容性。

#6

Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

这也是一个很多学生都很喜欢的题目, 问题让学生去写一个让自己可以忘记时间去探索的话题/概念,这个话题/概念来源的覆盖面非常广泛,从兴趣爱好到学术特长都可以找出容易切入的点。同时, 这道题比较容易写出思想的高度, 但是值得注意的是也容易一味地去写思想的高度而忘记故事的情节以及回答后面三个“Why” “What” “Who” 的重要问题。

#7

Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

第7个问题就是一个自由回答的问题, 基本上就是如果你写的故事没法放到前面6个问题中, 那就选择这个题目, 自由选择看似简单, 其实这个问题的选择概率反而在历年下来并没有冲到前3。 也说明了其实开放性的问题反而比较难写, 如果学生要写这个题目, 一定要注意你的选材的积极性、独特性以及价值观的展示。

最后,文书是为了展示申请者一个人的故事和经历,但是写文书的过程却从来不是一个人的事,每个人都会有卡壳的时候。这个时候机构顾问老师们总鼓励学生不要闭门造车,要跟他人去交流想法,例如找顾问老师、家长、学校同学、朋友等,听听不同人的想法,吸收一下新的灵感。但是同时也不要因为听了太多,而越加不知道该如何落笔了,学会从不同的建议中找到更贴切你的故事和经历,真实才能打动大家!

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