申请文书 PS(personal statement)怎么写?

老师,我PS一点儿头绪也没有,不知道哪些该写哪些不该写,可否给一点建议?

ok,下面专门出一篇关于文书写作(PS)方面的一些干货知识!不知道怎么写文书的宝子赶紧看过来~

在写PS之前,首先得搞清楚你的学校对PS的要求是什么。不排除还有很多同学不明白PS是什么,分不清楚什么是PS(personal statement)什么是SOP(statement of purpose)。这里先给大家简单区分一下,personal statement重点是personal,目的是让committee通过ps充分了解你个人的特质,要做到的效果就是别人看到之后,能很容易地想象出你这个具体的人。

而statement of purpose重点是purpose,这个purpose针对的是graduate school program,内容上就需要包括你专业领域内的东西。比如:你为什么选择这个专业,你在这个专业上有什么经历,你将来有什么规划等等。

可以说,SOP基本上是在研究生阶段才需要写的东西。换言之,本科研究生都会有PS,但是SOP一般是只针对研究生。当然重点还是在于每个学校要求的情况是不太一样的,有的学校要求的是PS,有的学校明确说是SOP,还有的学校则两个都要,所以咱们得根据学校的具体要求去写。

作为申请者,首先要把这个要求搞清楚了,才好下笔!

在每一年的申请中,都会有同学因为不知道怎么写申请文书而焦头烂额,面对personal statement题目中寥寥数个简单问题却丝毫整理不出头绪今天就来给大家粗中带细地讲解一下,PS提问的每一个问题应该用什么思路去回答,又如何串联成一篇statement,而不是几个独立的answers。让我们先来看看常规的PS会要求申请者写些什么内容吧。这里以UCSD的PS举例:

1. How did you become interested in this field?

2. What experiences have contributed toward your preparation for further study in this field?

3. What are your future goals?

4. What are your research interests?

5. How are you a match for the program to which you are applying?

看起来是非常简单的五个问题,但是经常看到许多同学对于每一个问题都感到无从下手。比如问到你的职业目标是什么?

许多申请者只能够想到:我想当一个程序员;我想当一个数据分析师;我想当机械工程师;我想当心理咨询师等。这也导致许多申请者的PS看起来像是一个个单独地回答每一个问题,段与段之间没有联系,自然也无法写出令人印象深刻的PS了。

那么今天这篇文章,就简单地跟大家说一下,如何把PS Requirements中的每一个问题串联起来形成一篇能给你申请大大加分的PS。

1、问题间的联系

首先让我们先找到每个问题间的联系。PS当中有各种不同的问题,但是所有问题的核心都直指一点,那就是“你为什么要申请这个项目”。而这个核心是由你过去的经历,现在的困扰,以及未来的规划 所共同决定的。

简单来说就是:我过去经历了某些事情,它们让我产生了一个目标,为了接近我的目标,我又做了哪些准备;但目前我遇到了怎样的瓶颈;所以为了最终实现我的目标,我要申请这个项目,而这个项目又能如何帮助我突破我的瓶颈。

2、每个问题的回答方式

既然大家对于整体的PS逻辑(整体思考逻辑,非思路或写作逻辑)已经有了一定的把控,我们再细节性地说一下,针对不同的问题应该以什么样的思路去回答。

首先,一个非常核心的问题:你的职业目标是什么?刚才我们已经讲过好几个错误例子了,那就是,我的职业目标是当一个XXX。这样的职业目标是毫无说服力,且可被换皮替代的(指遮住申请者的信息后任何人都可以代入)。

那么仅针对职业目标这个问题,推荐的思考逻辑应该是这样的,甚至可以稍稍带入博士申请的逻辑:我的职业目标是什么,我想要解决什么样的问题,我为什么对这个问题感兴趣,我认为这个问题能够如何帮助自身/行业/社会/人类进步,我对这个行业的看法是怎样的,以及我大概想用什么方法去达成我的目标/解决某个问题。

大家应该可以看的出来,这里采用的是一个由浅入深的策略,当然在前后文允许的情况下也可以反过来。但是写目标的时候一定要把前后关系理清楚,不能列一个职位了事。

3、过去经历应该怎么写。

这个环节是大量学生出现误区的环节:很多申请者会花一半以上的篇幅去详细介绍自己每一段经历都做了什么什么,而很大程度上,这么做的目的是为了向学校证明自己真的很优秀从而希望能在applicant pool里面占得先机。但是其实在PS里面说大量自己的经历,特别是经历的细节(细节却不特殊)部分是有些本末倒置了。

大家要记得,CV才是介绍自己经历的地方,而且是可以把职位、时间、公司、具体工作内容都可以得到很好的描述的地方。CV中已经提到过的内容尽量不要在PS当中过多提及(当然也有例外情况,鉴于篇幅问题,在这里不再赘述,感兴趣的同学可以联系我们文末的Justin老师了解)。

那么应该如何在PS里面写过去经历呢?大家首先要想的是,我写这段经历的目的是什么?假设一位同学准备申请CS,大大小小奖项拿了一大堆,甚至还有发表过论文的经历,但是却在PS当中某一段详细说了自己当年大一时候学习C语言的经历,还大力说明自己这段经历如何帮助自己提高了C语言的运用能力。这是明显的浪费篇幅的举动,当申请者已经达到某一个高度的时候,一些特别trivial的东西就不再重要了。

这位申请者应该把经历的重心放在他/她最“牛”的一到两段经历上面,可以是科研或者论文或者竞赛,然后详细说明自己当时为什么要选这个课题,在当中遇到了什么困难,又是如何去解决了困难,最后获得了什么成就。以较为叙事的形式去写,并在其中展现出你的技术能力,解决问题能力,以及persistence,consistency等等品质,并交由招生官去判断。

(这也是一个误区,就是很多申请者把招生官当傻子然后大篇幅地说自己的品质或能力,人家可是职业的,对你的学校、成绩单的了解可能比你自己更甚)。

其实说到这里,PS的主体已经写得差不多了。

大家会发现,其实我们仅仅针对两个问题做出了写作,分别是:职业目标,过去经历。兴趣来源以及研究方向怎么说呢?这里我们给到的建议是融合进前面的话题中,与职业目标及过去经历结合起来引出,而不要去生硬地说明。

那么主体完成后,就是match的部分了,也就是我们常说的why school这个部分说简单很简单,说难也难。大部分同学写的why school都是……意义不大的,招生官看看也就过去了,并不能留下什么印象。

这也是因为许多申请者仅仅是按照自己的背景层次做了选校,并没有真正地深入了解某个学校或项目的历史,现在以及未来发展方向,甚至连 overview/program mission 都没有仔细去看,那么自然只能写出 “课程好,位置好,老师好” 这样的段落。

这也需要申请者进行大量地思考:我为什么要申请研究生/博士,我的目的是什么?这个项目到底在哪些层面能够帮助我实现我的目标?想要写好一篇PS,要考虑的因素非常非常多。

最后再给大家总结一下要仔细思考的问题,也是绝大部分PS的唯一核心:我为什么要申请这个研究生项目?请结合上面UCSD给出的问题,写作的时候时刻不忘核心。

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