如何从学术上判断一所大学是否真的适合你?

老师强调过无数次,选择大学一定要注重契合度——fit。如何判断一所大学是否和自己契合要从学术、活动、地理位置等等多方位思考。

然而,大学毕竟最主要是学术机构。学术契合度对于大部分学生来说,都应该是摆在第一位的。

今天我们来谈谈5个能够帮助大家判断一所大学是否真的适合自己的方法。

1. 你对什么专业感兴趣?

如果你是一名渴望上大学的高中生,你可能经常被问到这两个问题:

你想上哪所大学?

你想学什么?

在脑海中有一两个专业可以帮助你缩小择校的范围。一些大学根本不开始我们感兴趣的专业,那自然就没有申请的必要了。但是请记住,大部分的美本学生都有转专业、或者改变入学时志愿的情况。现阶段喜欢的未来不一定喜欢。这一点在择校的时候也要加入衡量的标准。   最好的方法当然就是找出你感兴趣的多个学科和专业,并确保你清单上的大学有这些机会。 

2. 你理想的学习环境是什么样的?

课程是如何组织的?它们是以讲课为基础还是以讨论为基础?学术环境是竞争激烈还是轻松协作为主?名牌大学的学生通常都极具挑战性,竞争激烈,节奏快。如果这种学术压力山大的学习环境是你心目中的刺激学习环境,那么这些大学可能适合你。

但如果你喜欢不那么严格、不那么有压力、更“做自己”的大学,还有数百所其他的大学供你考虑。在这些大学里,你仍然可以得到很好的教育。  

班级规模是影响大学学习环境的另一个因素。查看师生比例可以让你了解一所大学的班级规模有多大。但出了师生比的总体数据,你还需要查看班级规模的范围,毕竟,不同专业不同课程的具体班级规模以及师生比是不一样的。只看总体师生比,说实话,意义不大。 

3.课堂之外的学术机会

在本科阶段,如果他们一个学期上五门课,每门课三个学分,他们可能每周只花15-20个小时在教室里,这是高中典型一周时间的一半。而空闲出来的时间,除了完成功课,你还应该考虑与你欣赏的教授合作、获得研究机会、通过实习获得现实生活经验、出国留学,以及学术会议等其他学术机会。

在考虑大学的时候,不妨仔细看一下他们有没有提供以下这些机会、以及你自己是否对这些机会感兴趣:加速程序、合作勤工俭学、Student-designed主要、荣誉项目、独立学习、实习、出国留学

4. 拥有完备的学术辅导系统

大学对一些学生来说是一个相当大的调整,尤其是在学术上。不管你需要花一天、一周、一个月还是一个学期的时间来适应校园生活,每个人都不一样。

因此,我们在选择大学的时候还需要考虑,某一所大学是否能够为我本人提供需要的学习辅导。对于国内的相当一部分同学来说,虽然托福的分数很高了,但是真正到了国外,写作业以及论文还是会因为语言能力而带来很大的困扰。因此,一所学校是否有一个发展成熟的English Writing Center,是其中一个国内同学需要多加注意的学术辅导资源。

其他的一些资源包括了为有学习障碍以及特殊需求的学生提供的个性化服务。

5. 未来的学位路径以及职业规划

虽然在进入大学之前没有必要知道你想学什么,但部分同学可能已经有一个大致的想法。如果是这样的话,最好看看不同的大学提供了什么学位选择,比如有机会在不同的科目上主修双学位或辅修,或者可以缩短大学学业时间的特殊项目。比方说,常青藤学校之一、老师的母校布朗大学,就非常鼓励跨学科以及自主设计专业。而其他一些同样知名的学校则会要求学生选择经典的学科进行主修,不会给学生很大的个人空间。

从学术的角度考虑你的需求和需求是你寻找大学的关键第一步。趁着这几天US News的热度以及一部分闹剧,老师借此机会再次提醒大家,学术契合度远远比第三方机构的排名重要。

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