社会心理学学什么?社会心理学硕士申请与职业道路解析

本科课程

在本科学习期间,不要妄想能够专攻心理学的任何一个特定分支。相反,你的《心理学导论》课程将浅显地触及到心理学的各个分支。值得注意的是,你将会学到认知学、知觉学、社会心理学、发展心理学和变态心理学。对于许多学生来说,心理学入门课程中的变态心理学部分是他们所期望的心理学,特别是如果他们喜欢观看电视剧和电影,其中包括想要破译罪犯精神错乱的心理学家。

如果社会心理学部分对个性、决策、群体行为(例如刻板印象和偏见)还有理解行为的研究吸引你,你可能会决定在这个领域发展事业。当然,心理学专业的学生在获得本科学位后就会开拓自己的职业发展道路,但仅凭这个学位你还不能称自己为心理学家。你缺乏作为首席研究员进行研究的学术准备,因此需要继续研究生学习,才能称自己为心理学家。

研究生学位做准备

为了准备攻读研究生学位,学生们应该尽快开始研究。研究不需要在心理学系进行——所有的入门级研究技能都是“可转移技能”,学习如何进行某些类型的研究(例如文献综述)可以很容易地从一个领域转移到另一个领域。向那些给学生上过课或者他们的研究看起来很有趣的老师寻求帮助是很好的开始;不要期望获得报酬或学分,因为你想要建立的是技能——一个人与教师保持一致的研究时间越长,研究生院的推荐信看起来就越有力

不仅研究技能(以及随之而来的推荐信)对于研究生申请博士项目是不可或缺的,而且有机会展示自己的研究或在会议上发言,或成为同行期刊文章作者,这就是为什么有的申请会在研究生项目申请中脱颖而出的原因。学生不仅应该在学年期间,在暑假期间也应当做一些与学术相关的工作或研究。整个夏天为gre学习是不够的“实践经验”,也不足以进入顶尖课程。

GRE测试

与大多数研究生项目一样(尽管有新冠考试可选政策),如果你想申请顶尖研究生项目,优秀的GRE成绩对研究生申请也很重要,所以学生应该在大三准备这些考试,在大三夏季/大四秋季参加考试(如果计划在本科四年级学习后立即被研究生院录取)。学生需要检查是否有项目要求特定的心理学科目GRE,目前由205个选择题组成。学科测试涵盖心理学的主要分支:生物学,认知,社会,发展,临床和测量/方法论/其他。准备学科测试与准备普通GRE测试是截然不同的,所以一定要记住这一点——普通GRE只是“一般”的知识,而心理学学科测试可能更容易学习,因为它是记忆心理学各个分支中的事实。

硕士与博士项目

硕士和博士学位不仅是项目的时间长短区别(一到两年与4到6年以上的对比),硕士和博士学位所需的培训,学习的数量以及就业选择类型也是截然不同。学位越高,社会心理学专业学生的选择就越多,当然起薪也就越高。此外,硕士课程学费通常由学生自己支付,而博士学位则由研究导师的助学金或学校部门提供,博士生通过担任研究员或教学助理获得津贴(又称“生活工资”)。比如,克拉克大学的学费减免。有博士学位的人进入学术界的可能性比硕士学位的人大得多;对于那些想要进行独立研究并发表自我研究的人来说攻读博士是正确的选择。而对于那些更考虑职业选择的人来说硕士学位可能就足够了。

社会心理学研究生职业路径

正如美国心理协会所言:“大多数社会心理学家都会在学院或大学从事教学或研究工作。成为一名大学教授通常需要博士学位。在某些情况下,学术界以外的雇主硕士学位就足够了。”

心理学硕士课程将为学生提供应用心理学研究的基础知识,在职业中运用最终改善他人的生活。社会心理学家的职业环境是多样化的,包括儿童和家庭服务组织、学校、社区大学、政府机构、医疗保健机构和非营利组织;工作通常包括设计和评估政策,解决冲突。社会心理学家也可以在私企找到工作,如顾问、研究人员、营销总监、经理、政治策略师和技术设计师。

拥有博士学位的社会心理学家的职业选择当然包括以上所有的硕士社会心理学家的选择,但拥有更高层次的选择,如:政治策略师、市场总监和大学教育工作者。在私企,社会心理学家可能会在金融界找到工作,帮助企业更有效地运营。社会心理学家的平均薪资约为8.6万美元。

总结

作为一名社会心理学家,我可以证明博士学位的灵活性。在获得心理学学士学位后,我从事过自闭症研究、金融服务和特殊教育教师工作,在获得博士学位后,我在高等教育领域担任过董事、顾问、院长和教员,然后进入私企,我继续与学生打交道,但也监督一家私营公司的运营、人力资源部门、员工培训、合同谈判和无数不同的专业活动。学位和研究的价值可能是获得高效和独立工作的能力(这是任何领域的任何博士生都需要学习的),但也可以更好地理解一个组织机构及其个人行为。

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