不定专业对申请有什么影响?

选专业是申请大学时最纠结的事情之一。国内长大的孩子从小到大的课程表都被安排得明明白白,到了大学突然要自己选专业,很难不产生迷茫。

专业选不好,工作找不到。选专业的时候多少都带点焦虑在身上。美国大学非常理解这种心情,所以特别提供了“不定专业”这个选项,供同学们在填写申请时选择。

这样一来,有些同学又会陷入新的迷茫中:选择“不定专业”意味着什么?它会对我的申请产生影响吗?我该不该选择“不定专业”呢?今天老师就针对这些问题进行解答,希望对正在苦恼的同学有所帮助。

# 什么是不定专业?

填写申请时,大学通常会要求学生选择至少一个想要深入学习的领域作为意向专业(Intended Major),如果你被学校录取,那么会在入学时自动把分配到你的意向专业中。除了大学提供的专业选项,你还可以选择“不定/未定”(Undecided/Undeclared),表示自己还没有确定未来四年想学习的专业方向。

选择“未定”,意味着当你被大学录取时将没有特定的专业,通常会被分在文理学院下,不属于任何系。

未定专业这个说法的出现和美国大学的理念有关,美国大学鼓励学生在大学阶段多接触并探索不同领域的知识,因此不强制要求在大一就确定专业(Declare Major),甚至就算在当下选择了某个专业,上了一个或几个学期也可以换专业(Change Major)。通常未定专业的学生会在大一下学期申报专业,大二正式进入专业课的学习,有时也会在大二结束再申报,大三开始学习。

# 不定专业对申请有什么影响?

那么我还不确定想学习的专业时,应该大胆地选择“未定”,还是先随便选一个专业,入学了之后再转专业呢?不定专业会对申请产生什么影响?

首先,我们需要明确的一点是,申请时选择某个专业,并不代表入学后只能学这个专业。毕竟,要让稚嫩的高中生在一无所知的情况下就确定未来四年的学习方向,也太强人所难了。

因此,同学们不用单纯因为不知道学什么、害怕进大学就要开始上专业课而选不定专业,你完全可以在申请时填数学专业,进了学校以后上物理专业的基础课。大学要求申请者选择专业,只是为了通过这个选择判断其学术倾向和对专业的热情。

至于未定专业会不会更容易被录取,则取决于学校本身。有些学校竞争激烈,填未定专业更容易被录取,而另一些学校的学院下填未定专业反而录取难度更高。另外,也要结合自身情况进行判断,没有绝对的好坏。

不定专业的劣势

1、会让招生官产生质疑

如果你的申请材料已经有了明确的学术倾向,比如你的平时成绩显示出理工科非常突出,你又在AP课程和SAT科目考试中选择了这些科目,又或者你在文书中写到自己热爱小动物,未来想成为一名兽医,但是在专业方向上你选择了“未定”,就会让招生官非常迷惑,认为你在学习上没有清晰的目标和规划,甚至有可能质疑你的真实目的:是否只是为了提高被录取概率才选未定?(虽然你有可能真的是这么想的,但别让招生官发现)

2、不利于文书写作和申请形象的确立

选择未定专业需要面临的另一个问题就是文书的写作。多数美国大学都会让学生写Why Major文书,阐述自己对这个专业的热情和相关的成就,如果这时你选择了未定,那么接下来的写作会很难有中心和主线。有了明确的专业方向,包括文书在内的其他申请材料都能围绕同一个主题服务,呈现一个完整和立体的申请形象。

3、某些热门专业或学院不接受中途转入

以不定专业入学之后在学位的选择上会受到一些限制。有些学院只接收大一新生,不接受学生入学后再中途转入。关于这一点,我们在往期文章中有详细的介绍:《UIUC官宣获赠27亿美金!当CS专业无法再转入时,“玉米地”还是香饽饽吗?》《官宣!UCB热门专业政策收紧,转专业曲线救国或将破灭!》

不定专业的优势

1、以不定专业为跳板申请到梦校

如果你想申请的专业恰好是热门专业,并且活动比较零散,看不出明确的主线,申请材料看不出明显的倾向性,那么用不定专业来申请也不失为一种良策。先用不定专业申请进学校,选修意向专业的课程,取得好的成绩,然后在学校内申报专业,难度有时比本科申请时直接申报容易。

2、有利于广泛地探索自己的兴趣

不定专业前期有更多余地去探索和接触不同学科领域的知识,充分地了解自己的兴趣之后再确定专业,这样作出的选择更加明智,也不容易再出现变动。不过话说回来,确定专业的学生在大一大二也有充分的时间探索其他学科,甚至从实际角度看,定专业和不定专业的学生在大一大二选的课很有可能差不多的,而不定专业从某种意义上说更像是一种“心理优势”,迫使你去进行充分的探索,不容易陷入舒适区。

# 该不该选择不定专业

总结一下,如果你有清晰的目标,学术成绩和活动背景也有明显的倾向,那么就应该确定专业申请。哪怕这时候你还不确定自己会不会喜欢这个专业,可以先选择一个,将来有了更喜欢的再转专业。

如果你对于专业选择还很迷茫,不确定自己喜欢什么,学术成绩和活动中都看不出主线的话,那么建议选择不定专业。

如果你正考虑以不定专业申请大学,那么老师想提醒你以下几个注意事项:

学校并不是越大越好:许多学生和家长总有这样的印象,认为规模大的学校对于不定专业的学生来说选择会更多,但实际情况并不完全是如此。对专业选择感到迷茫的学生往往更需要来自学术顾问(Academic Counselor)的建议和指导,而大学校有时没有能力为学生提供一对一的、针对性的指导,反而更有可能导致学生一再延迟作出专业申报;

考虑或确定一个自己感兴趣的专业领域:你可能还不确定自己究竟想学什么,但至少应该对自己喜欢什么、对什么事物感兴趣有一个大致的概念。人文艺术还是科学技术?假设你想学习科学方向的专业,那么你在选校时就尽量选择在所有科学学科上(物理、生物、化学等)综合实力强的学校,这样无论你将来选择什么学科,都不会太差;

留意转专业的要求:我们在前文提到,大学里有些学院或专业因为竞争激烈,只接收大一新生,错过了就没机会了。如果你已经明确自己想读商学院,那就可以先选择商科的Undecided,进入商学院之后再慢慢挑选。如果你坚持不定专业,那老师建议你提前了解一下你的潜在意向专业的要求(GPA、先修课程等),以免最后因为不满足条件被拒或者前面修的学分用不上;

寻找资源:美国大学有一些为不定专业的学生量身定制的项目,比如东北大学就设有探索项目(Explore Program),让学生充分了解220多个专业,并配有学术导师帮助学生做专业和职业规划。还有些学校会优先让Undecided的人学生选基础课程,因此大家多多留意这些对不定专业学生利好的政策,也试着找找看你的学校为不定专业的学生提供了哪些支持吧。

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