牛津大学PPE专业申请经验分享

大家好,我是15届学姐稀饭,在此和大家分享一些申请牛津PPE 的经验~这篇文我会尽量和14届PPE学姐的经验介绍差异化,我的选课是H2英国文学、数学、经济、KI以及H3 数学和Game Theory。

笔试,学校成绩和PS

过往有很多人吐槽牛津PPE录取成谜,于是今年牛津扔出一份文件,事无巨细地解释了PPE录取的每一个环节:
https://www.ppe.ox.ac.uk/images/PPE_admissions_2019-20_information_for_applicants_FINAL.pdf

下面来给大家解析一下~首先,哪些小伙伴可以进面试呢?

成功经验 | 我与牛津PPE的故事

可见,每一个录取名额对应2.75个面试名额。今年的录取率是12%,相对应的面试率就是33%。这个比例真的没有传说中的那么底,感兴趣的小伙伴一定要尝试一下!

面试前评价

面试前的评价过程中,最重要的因素是入学考(也就是TSA),GCSE(对应到新加坡也就是O-Level / IP Sec4 期末考)和A-Level预估成绩。大家真的不用为课外学术奖项这些虚名操太多心的,毕竟PS的重要性被评为了Low。(唔不过为了LSE和UCL PS还是要好好写啊)......而这几项中,最重要的貌似是入学考TSA的Section 1,因为牛津会根据TSA成绩给你划定Band。

成功经验 | 我与牛津PPE的故事

可见,TSA第一部分达到73.3分以上基本上稳进面试,而如果不幸只有68以下那就有些危险了。所以,我的结论是,面试前性价比最高的准备方式就是稳住Predicted Grades 以及多练TSA。

关于TSA第一部分如何准备,网上建议不少。我个人认为学习奥数以及学KI给我考TSA带来了很大的优势。TSA考试的时间和A Level非常近,我并没有时间多准备,但拜之前的一些积累考得还不错。如果你觉得TSA可能是你的短板,一定一定要提早至少两个月开始准备。TSA中的25道Problem Solving 就是较为简单的奥数题,25道critical thinking就是简化版的KI short passage。

如果大家时间还多的话,无论是否学KI,都可以做做看KI的short passage,对critical thinking的应试和实践都有很大帮助。当然如果你时间少的话就只能靠刷题啦~至于TSA 第二部分,一篇30分钟的作文,是面试学院的老师批改的,官方文件中没有太多说明。

听一些老师说,这个作文最重要的就是观点的逻辑性,主要考验学生短时间内构建自洽论点的能力。这个部分真的很靠平时积累了,我能想到比较有用的就是多练GP essay 和参加辩论吧。尤其是英国议会制辩论,你需要在15分钟内准备一篇7分钟的陈词,这和TSA Part 2 考验的技能点有很大重合。

面试

作为国际生,我们可以选择去牛津面试或者远程Skype面试。对于PPE这个专业,两者有较大的差别。如果去牛津面试,会有政治经济哲学各一场面试,也就是至少三场,每场20-30分钟。如果远程的话,一般就只有一场了,由三个学科的老师轮流问问题。大家可以自行分析以下利弊。

个人感觉去牛津面试还挺好的,三场面试发挥空间大,可以认识不少有趣的同学,也可以提前和tutor们交流来感受自己是不是喜欢那样的教学氛围。就算出师不利,也算是旅游了一场啦,牛津和伦敦的颜值都很高!接下来讲讲我经历的三场面试。我的第一场面试是哲学面试。面试地点在学院附近的tutor家里面,我当时没穿厚外套就被带出学院门的时候内心是崩溃的。。。

面试开始前一直在抖,tutor以为我紧张其实我是冻死了。。。面试中,除了第一道“你为什么想学哲学”,基本上都是逻辑问题。比如说充分条件和必要条件的判断,如何定义谎言等等。导师会根据你的答案举反例,引导你不断完善修正自己的答案。

他们也会在你回答正确的时候试探性地误导,来验证你是不是真的明白自己在说什么。整个过程相当烧脑,最后一道题我就在导师的误导下歇菜了把本来正确的答案改错了。。。

感觉导师最关注的就是互动的dynamics,毕竟他们是在选未来要教的学生。所以答错了不要慌,一定要有拼命挣扎的求生欲就对啦!不过并不是所有学院都只考逻辑的,同届别的小伙伴就被问了很多ethics 和 epistemology的问题。所以大家还是要广泛涉猎滴。第二场面试是经济,这次我穿了厚外套但是面试地点太暖和了估计有30度。。。

面试开始前有30分钟的pre-reading,也就是阅读材料+做题。我的阅读材料是古埃及的粮食产量和税收。这只是一个幌子,其实考的就是80%的数学+20%的基础经济学概念。数学的部分大致是分析古埃及不同气候情况下生产用哪些curve表达最合适以及用微积分算equilibrium point。在不能使用计算器的情况下计算量还是相当大的,有些题甚至比H2数学略难。

经济学概念的部分涉及了Diminishing Marginal Return 还有progressive tax。正式面试开始!一位tutor先批改卷子,另一位tutor拿出几张图表让我分析。图表是美国各地区人口密度,工业化程度和患癌症比率的对比图。Tutor 先让我描述图片信息,再让我分析为什么相邻的人口稀少区域中,一些患癌症比率很高而另一些很低(大家可以猜猜正确答案是什么!) 这题结束后还有另一道图表题但我不记得是啥了,应该比前一题简单。答完图表题后,批卷子的tutor也批完了,很幸运我都答对了。

tutor先是让我解释为什么这么做题,然后让我用通俗易懂的方式解释数学结论背后的intuitive meaning。之后tutor对题目的条件进行更改并让我重新答题。过程很刺激但是tutor态度很棒,还帮助我润色表达,总体来说非常愉快~第三场政治面试在隔天早上。我们学院没有给提前阅读材料,但听说大部分其他学院都会有。政治面试的问题非常杂,范围很广,时间也相对久。

问题大概有以下几个:

1. 你觉的欧盟的难民危机(refugee crisis)是否影响力欧盟内部的团结(EU Solidarity)?

2. 你觉得不同国家在难民危机中的不同表现更多由经济还是文化因素导致?

3. 你觉得发达国家有义务收留难民吗?

4. 你觉得一个国家应该刻意铭记并她过往的“错误”吗?(比如德国和日本在二战中的所作所为)

5. 你觉得我们能站在现代的立场评判历史事件的对错吗?

6. 议会制政府和总统制政府的区别是什么?各有什么利弊?(这个知识点我在面试前一天晚上才看到运气真的爆炸好)

7. 请分析这个时期议会制和总统制国家的数量变化,什么历史事件导致了这些变化?(Tutor给了一张图让分析,大概就是英国衰落了美国崛起了这个时期)

8. 英国脱欧体现了哪些社会问题?

好像还有一些别的问题吧。我记得我就是不停地讲了好久好久的话。政治面试真的非常看平时的阅读积累,需要你对时事,政治科学和政治哲学的理论都有涉猎。还有一些观点性的问题,again,我觉得参加辩论可以帮助提升快速构建论点的能力。

我个人的准备

其实对于我来讲,准备过程更像是不经意的细水长流。我读的书,做的活动好像不约而同都和PPE有点关系,也许这就是真爱吧。(这文风好奇怪啊哈哈哈) Anyway 让我来强行分一下类吧。

哲学方面,我觉得学KI真的很有用。虽然KI主要讲的是知识论 epistemology,但哲学不同领域是贯通的,Metaphysics,Ethics 和Logics这三大块还是有接触到的。学KI的小伙伴就好好学,不学的就找同学要资料看一看。不过学KI 有风险,A-Level评判比较主观,不确定因素很多,我最后A-Level KI就考得不好。而且LSE和UCL都不承认KI成绩。

大家要自己衡量取舍~经济方面,我读了一些牛津PPE书单上的书(大家网上搜一下很多的),平时看Paul Krugman的专栏,上过H3 Game Theory 和Marginal Revolution University 的发展经济学网课。同时,我做了一个经济政治交叉的research project,主要研究中国加入WTO对美国人民政治态度的影响,并且参加了丘成桐奖经济类的比赛。

我觉得其实牛津并没那么在乎你拿不拿奖,由于结果出得晚,我并没有告知牛津我拿奖的消息。更重要的还是究竟学到多少知识吧,这些在面试中会有流露。政治方面,我平时参加辩论和模联,所以对一些时事有比较深入的了解。我很推荐经济学人杂志,有些观点相当biased,但有些还是值得借鉴学习的,而且通过这个杂志了解西方人的思维也挺有趣的。

政治理论部分我逢人必推Michael Sandels 的Justice,我就是以这本书为出发点去探索更多political philosophy理论的。经过面试我觉得了解不同国家的政治体系非常有必要。

大家可以关注一下牛津出版社的very short introduction 系列。我觉得读过political philosophy,American Politics 和British Politics这三本应该就可以对西方政治体系有初步了解了。

心路历程&一些真心话

最后和大家讲讲我和PPE的爱恨情仇吧哈哈哈。2017年,我渐渐对理科竞赛失去了兴趣,无可救药地喜欢上了辩论,第一次通过Michael Sandels的网课接触到政治哲学。

这三重因素下,我开始考虑转学文科。就在这个时候,我发现了牛津PPE的存在。政治和哲学,我喜欢!经济,听上去不会找不到工作了!一查校友,酷炫!那时候起,我可能就潜意识把牛津PPE作为努力的目标了。后来我在新加坡和柬埔寨做义工,经历了一些事情,也有了想改变世界帮助the least fortunate的中二梦想。我更加坚定了自己的目标专业正是政治和经济。

但是到了J2,由于在英辩圈和学业上的挫折,我很怀疑自己是不是真的配申请PPE。我感到疲惫,也觉得自己根本没有实力去做一个改变世界的人。我想,算了,申请一个稍微容易点的专业吧。我决定申请剑桥土地经济学。写文书的时候,我强烈地感觉自己越写越像是在申请PPE。有时候看着土地经济的课程大纲和就业方向,我就有一种“不是我真的想要的”不畅快感。但眼看时间越来越少,我只能不断给自己洗脑,土地经济是最合适的。9月5日,剑桥申请的内部截止日期前一天,我发现剑桥要提交J2所有的考试成绩。可是,我有一次经济考得非常差。

剑桥那么重视课内成绩,肯定完了。到了晚上,我灵光一闪,牛津不一定要交所有成绩啊?第二天,我一早就和老师求证,的确如此。那,要不还是申请PPE吧?可是这样PS要重写,入学考也有不同。而且这么最后关头的老师也不一定同意吧?不管了先试试看再说。我联系了我的经济老师,给爸妈打了电话。

三个小时后,我给ECG 发了邮件要求更换申请的学校和专业。我记得,那是我整个8月9月最顺气,最开心的一天。没什么后怕和担心,颇有破釜沉舟背水一战的壮烈感。在那之后的申请季,我不再有唧唧歪歪的纠结,打乱了时间线后的极限操作反而让我激情澎湃,真的是酸爽刺激的热血感。大家觉得我最后一刻还换学校换专业真是花心,但其实我对我的真爱是非常专一的呀!只是之前有点自卑,没有勇气面对罢了。

祝命运的阴差阳错最终都能让有情人终成眷属呀~

学弟学妹们,别多想,有梦冲就是了!!

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