为什么TOEFL阅读从技术层面来说会比能力型考试的阅读简单

能力型考试指的是类似SAT/ACT/GRE/GMAT 这样的考试。

从定义上来说TOEFL 作为一个语言考试会简单一些,因为能力型针对的是具备语言能力的人群【母语是英语的也要考SAT/GRE 等考试】,而TOEFL 测试的是非英语母语人群的英语能力,从这个考试设计的前提来看,TOEFL 的考察复杂度会相对低些。

但这里有两个点要强调下,

一个是语言考试和能力考试本身是比较难横向对比的,比的前提是要有同层次可比的内容,但是语言考试有口语和听力,这两个项目往往是能力型考试没有的,所以语言考试和能力考试构成都不一样,不具备比的可能性。所以如果比整体上TOEFL 和SAT/ACT/GRE/GMAT 谁简单谁难是得不出答案的。

但是如果我们单独比阅读的部分,因为几个考试都有,就可以比出来个难易。这也是为什么TOEFL 阅读有短板的同学SAT/GRE 的语文部分提分比较吃力的原因,因为几个考试的阅读部分对于英语能力的考察还是比较一致的。

第二个点是,“难”、“简单”这种修饰性的词,本身是缺乏严谨性的,也是带有比较强的主观色彩的。所以我们下面的内容尽可能从技术层面的客观视角来比对。但毕竟我们的目的不是研究,而是加强对于考试的了解,希望有助于我们备考,所以也不会加入一些和备考无关的技术角度。

下面要比较的是TOEFL 和SAT 这两个考试的阅读部分

TOEFL 的题目是考场题

为什么TOEFL阅读从技术层面来说会比能力型考试的阅读简单

SAT 的题目也是考场题,来自于今年10月的北美题

为什么TOEFL阅读从技术层面来说会比能力型考试的阅读简单

为了比对方便,刻意的选了两篇话题上有共性的文章:

TOEFL 这篇Megalopolis 的文章,话题上讲的是北美从Boston 到New York City到Philadelphia 到 Washington, D.C. 的大城市圈。

SAT 这篇讲的是城市化过程中带来的问题: 城市不见得越大越好。

从上面的内容介绍已经可以看到语言类考试和能力类考试阅读一个最大的不同

TOEFL 考察的是对于城市圈这个概念的客观介绍

SAT 考察的是作者对于城市化这个过程的主观态度

这也是为什么读SAT/ACT/GRE/GMAT 阅读题要把握住作者态度,区分作者态度和非作者态度的原因。

而作者态度的加入,也让文本展开结构变得复杂了一些。而结构的复杂显然会对于读者阅读能力的要求有所提高。

比如TOEFL 那个城市话的题目

  1. 第一段 讲东海岸的这个Megalopolis 有哪些城市构成
  2. 第二段 Megalopolis的整体特点
  3. 第三段 交通把 Megalopolis 连接了起来
  4. 第四段 美国以外地方也有Megalopolis
  5. 第五段 Megalopolis为什么会形成
  6. 第六段 周边地区和Megalopolis  之间的关系
  7. 第七段 Megalopolis在当下和未来的发展前景

而SAT 那个城市化的题目

  1. 第一段 观点:大城市对于发达国家是好的,但是对于发展中国家来说太大的城市不见得是好的
  2. 第二段 这个观点是由几位LSE 大学教授的研究得出的
  3. 第三段 全球范围内的城市化浪潮
  4. 第四段 之前研究觉得城市化是好的
  5. 第五段 但LSE 教授们的研究显示中小城市对于发展中国家的益处比大城市多
  6. 第六段 为什么太大的城市对于发展中国家不利的第一个原因
  7. 第七段 第二个原因

最表面的一个结构差异是SAT 因为是主观的,所以有加入一个之前研究和最近研究的新老观点差异。也就是文本的展开会出现对比,这是客观类的描述里面不会有的,给文本的结构多了一些层次。
另外从观点上也会比TOEFL 的更为细腻一些,可以看到作者的观点不是城市化好或者不好,而是对于发展中国家来说(限制了范围),中小城市比大城市更好,这也要求我们在接收信息的时候对于观点的理解要更为具体些,不能只是大概的读一下。

另外从测试的参数看,

TOEFL 这篇文章是703个字;对应的有10个题目

SAT 这篇文章有 628个字,对应的也是10个题目

但阅读时间上TOEFL 每篇文章有差不多17min 的做题时间;而SAT 是差不多12min 要做完。并且TOEFL 的题目定位是比较直接给的。所以从阅读的时间压力和定位难度上看,TOEFL 确实会简单一些。

看下文本的可读性(Readability)分析

为什么TOEFL阅读从技术层面来说会比能力型考试的阅读简单

可以看到两者的可读性是类似的。这个有一部分原因是我们选择的SAT 的文本是social science 的话题, 相对友好度会好很多【这也是为什么sat 考生 social science 的考题一定要拿住分数并且节约下来时间的原因】。但这方面同时让我们看到的是,SAT 这样的考试在阅读部分有着不同的文章体裁【比如小说,历史等】,也是给整个阅读增加了难度。

所以, 关于TOEFL 和 SAT/ GRE 谁先考的问题?

从阅读能力的要求看,由TOEFL 过渡到 SAT/ GRE 会比较舒适些。但一般也都不是线性备考的,可能考完TOEFL 去准备 SAT/GRE,然后再回来冲分TOEFL,也是很常见的。

关于TOEFL 和 SAT/GRE 哪个更难?

这个开篇的时候有论述了,因为TOEFL 有听力和口语,SAT/GRE 有数学,所以可比性不高。

关于TOEFL 成绩和SAT/GRE 成绩的关系?

因为整体考试不具备可比性,所以成绩理论上也不具备相关性,但分数多多少少都能反应学习习惯,这也是为什么TOEFL 哪怕115+的同学,在刚开始接触 SAT/GRE 的时候,高概率也是有蛮多陌生词的,但是最后这批同学的SAT/GRE成绩能做到高分,原因不是TOEFL 打下的基础,而是这批同学自己的学习习惯:包括但不限于复习时候的时间管理,对于记忆单词这种枯燥活动的情绪管理,对于自己定的目标可实现的笃定等...

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