有哪些冷门理科专业适合传统理科学生申请?

今天想跟大家聊聊“边缘理科”这个概念。美本申请在过去5-10年的难度提高了好几倍,其中一个原因是申请人数在持续上涨,这就造成了一些无意义的内卷,尤其是热门理工科专业的,数理化生计算机工程……对于大部分的美本留学家庭来说,投入回报比是很重要的考虑因素,这也会进一步加速热门理工科专业的内卷。

在这种情况下,大约5年前“曲线救国“的概念开始出现:由本来的理科转变为申请人文社科。大家都知道我们哈耶普团队是硬核理工科申请的践行者,对于曲线救国,我们是不太赞成的。诚然,“弯道超车”是一个美好的愿景,但是当大家都选择这条路的时候,也会造成道路拥挤。再者,明明是一个理科生,你的活动、擅长科目都是理科的形象,硬拗文科也是别扭的。最最重要的,这样会浪费一些时间让学生做一些不太擅长或者并不喜欢的事情,长久来看也不利于长远发展。

我们更加建议学生以及家长,打开你们的申请格局,理科生有理科生典型的特点,更好的方式是探索边缘理科,利用自己的优势和长板,同时也有机会回到传统的硬核理科申请,或者入学之后转专业也会更自然。

那到底有哪些边缘理科专业更适合传统理科理工科学生去探索甚至申请呢?

举一些例子:

  • 【物理类】:天文学、天体物理学、地球物理学等

  • 【生化类】:环境科学、生态学、生命科学、植物学、农学、海洋生物、昆虫学、古生物学、公共健康卫生、营养学、食品科学等

  • 【地理类】:地球与行星科学、地质学、地球物理学、大气科学、海洋科学、测绘科学与技术、地质资源与地质工程、可持续发展等

其实边缘理科有很多,我们经常会翻看学校官网,每年都会有新增专业和取消专业的变更,回头如果时间允许的话我们也可以来跟大家整理聊聊美国大学的专业设置。 

Q、那如果选择了边缘理科,我们学生的规划的竞赛活动是不是更难呢?

A、答案其实是否定的,诚然,我们日常听到的数理化生会有更多的比赛,无论是人人都有的AMC还是需要一定基本功的高数联,说出此类的竞赛,我们可能如数家珍。但是如果选择边缘理科,首先这些比赛并不是你就不可以参加了,比如我们选择的申请方向是环境科学,那他依旧是属于生化的学科领域,生化类的竞赛你依旧可以参加;同时,你还可以做更多有意思的个性化活动,等于你在生化类选了一个小方向,在这个小方向上做深度研究,无论是科研还是活动,你都有属于你自己视角的故事和独特感悟,甚至某种程度上是规避了我们家长一直担心的活动同质化现象

在这里我们给家长们分享一个去年的”边缘理科“录取案例,来自金中中美的张同学,在ED阶段以”地球科学“专业成功录取康奈尔文理学院。张同学在专业探索上也不是一帆风顺的,对于大学专业的选择也是经历过了转换,随着时间推移和高中课程体系的进阶,才一步一步找到了最适合自己申请和就读方向。

和很多理科还不错但没有突出科目优势的男孩子一样,张同学的高一是以数学专业作为主要目标的,因此他参加了一系列数学竞赛:哈麻HMMT,数学建模HIMCM,美国数学AMC,杜克数学DMM等,这些竞赛的表现中规中矩,皆有获奖但都不是大奖;更重要的是,通过这些数学竞赛,以及在顶尖纯数夏校Ross的申请上,他开始感受到了疲倦,他开始反思这条数学的线路是不是适合他。这点在Ross罗斯数学营的申请上显得尤其突出,他发现他可以解出复杂的数学题,但是在近乎于灵魂拷问的文书题目回答上,他感到卡住了。他开始意识到,数学并不是他愿意一直走下去的方向。

于是,我们安排了一次长达几小时的面谈,通过研究各个大学的网站、对比他的高中成绩单、把他的童年成长经历和目前的兴趣爱好、平时阅读的书籍,方方面面的因素全部汇总讨论了一遍,我们找到了一个可以把他理科不偏科的优势和他对地理的热爱天衣无缝结合起来的专业:地球科学。

在我们的进一步探索后,我们发现地球科学是一门需要理科全面发展的综合型学科,同时它更看重学生对于环境的热爱、对自然的憧憬、人文关怀等基本素质。张同学在地球科学方面所做的活动有:大气监测和水资源的实习、地理地质科研论文、康奈尔两门地球科学相关夏校课程、以及众多和地理有关的个人兴趣爱好,在这里我就不做展开。

那现在张同学已经就读大一三个月了,他对于他的专业选择有什么新的想法吗?我们和他保持着非常密切的关系,基本上一周都能聊上一小会儿。他告诉我们:

1. 他现在是CS和地球科学双专业,CS不仅是为了将来就业考虑,更多地还是因为CS也是地球科学很重要的学科支持;

2. 康奈尔的学业压力也非常大,基本上每天都要学到非常晚,理科的压力也是比较大的;

3. 他依然非常确定地球科学是他热爱的方向和事业,同时他也继续夯实理科基础,这点非常的重要。

我相信大家都能从他的案例里收获一些灵感,如何寻找适合自己的专业方向、如何理性的分析该专业所需的硬件能力和基本素养、如何在高中阶段搭建这些能力,这都是我们所有学生从高一开始就要思考的问题。

Q、那有些家长担心啊,读边缘理科专业相较于数学、工程、计算机等这些大热是不是后面就业的话会有影响呢?未来我要读研究生的话可选专业会不会受到限制?

A首先,我要跟各位家长明确一个概念,美本申请里面的申请专业、就读专业、毕业专业可以是完全不一样的,你申请的是边缘理科专业,你入读的不一定就是这个专业,那哪怕我后面真的就是以、边缘理科专业毕业了,在申请研究生的时候,只要你的大学选课是符合研究生入学要求就可以了,并不会影响后续深造。

Q、那什么样的人适合留在传统硬核理工科赛道,什么样的学生可以尝试边缘理科呢?

A、如果你现在才初三或者是新高一,处理目前的课业还算轻松,那么你可以先做一点尝试传统理工科竞赛,如果它在并不会占据你过多精力的情况下取得还不错的成绩,那么你可以留在传统赛道上继续走走看;

如果基础的竞赛你已经需要耗费很多心力在课外培训上了,可能你要慎重考虑一下,你是否可以竞争过那些竞赛大佬,这时候如果又坚定要走理工科路线,边缘理科不妨是一个不错的选择。

Q、如果选择了边缘理科,头部学校录取概率会不会更高?

A、所有的录取,本质上都是一场供需关系的博弈,专业之所以难申请本质上也是因为申请的人数太多,加上申请专业的门槛比较高,所以就导致难上加难。所以,这个边缘理科是不是录取会更高,它是一个相对概念,是相对于硬怼理工科来说的。

最后,关于专业选择,我们想跟大家分享几个观点:

1、 首先我们要了解专业,这个专业本身是学什么的,有什么样的基础学科要求,核心课程设置是什么,哪些行业会青睐这些专业人才。

2、 其次,跨学科的概念要建立,当今社会需要的是复合型人才,有意识地培养综合能力将来才能走得更久。

3、早点开始准备,早一点做专业探索,你的试错机会就会越多,回头或者调换赛道的时间就会更宽裕,同时对于学校与专业,你的理解也会比别人更深入。

4、利用好周围父母亲朋资源,除非我们的学生有非常明显的学科特长或者是很早就坚定了自己的学科方向,不然我们更建议学生多听一听过来人的经验,汲取周围的资源为自己所用,可能会事倍功半。

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