留学中介和升学顾问的本质有什么区别

问题的提出

Gail老师约我写一篇文章是关于升学顾问或者留学中介的。是因为作为一个优秀的英文辅导教师,总有家长来问她关于中介的事情。而她感觉中介这块真是乱象丛生!面对这样的乱象,她都一口说不用找中介。但是这两年感觉所有的孩子都找中介,而且好像有些中介也是很有用的。

那么直接的问题就来了。

我们到底想从升学指导中介那得到什么服务?他们最有价值的是哪些方面的服务?

学校的升学顾问的作用

2019年的时候,我写过一篇学校升学顾问的作用。当时是参加了一个学校的升学顾问部对9/10年级家长专门进行的一个宣讲会,回来根据宣讲会的内容写成了这篇文章。这从学校顾问部的角度,解释了他们的工作。简单说,他们的工作是这样的:

1)我们这个学校的顾问部开发了两门课程,即10年级的职业发展研究和在11年级的考虑到大学专业的选择和具体内容方面的研究;而那些对美国和英国大学感兴趣的学生,学校会提供一门非学分课程。主要内容包括:

  • 自我认知;

  • 对安省和加拿大大学的研究。

  • 了解大学招生对前序课程的要求将有助于12年级选课。学生们也将学习写essay技巧。

针对美国方向的课程,包括如下内容:

  • 全盘回顾;标准化考试;个性侧写;Common申请系统;研究学校;申请文书;面试以及下一步工作。

针对英国方向的课程,包括如下内容:

  • 英国大学报考流程介绍、大学研究、申请流程详解、入学测试、个人简介、面试以及下一步工作。

(2)11年级的春季,学生将以一对一的形式与升学顾问会面,制定12年级的计划以及在11年级暑假中需要做的事情。这次会面将会有一个备忘录,同时会提供给学生、家长以及学生自己在学校的Advisor。12年级秋季一开学,学生仍然以一对一会面的形式来确定大学申请计划。这个计划将同步分享给学生、家长以及Advisor。另一次正式的会议会在冬季,这时将审阅学生所有的申请材料。

需要在专业选择上得到建议的学生可以和学校的升学顾问进行研讨。学校顾问将很乐于分享我们造访世界各地的大学得到的一手信息;

如有需要,额外的会议可以安排和预约,用来审阅申请材料、文书、问答等等。

(3)传递学生的成绩单以及学校的操行评语(推荐信)给学生所申请的学校

(4)代传递学生所请的本校老师给学生写的推荐信。

关于是否需要独立升学顾问,学校的升学顾问部一般来说回答都是No”。他们说他们会关注学生的每一个细节,一步一步地从申请开始到完成的全过程。而且对几乎每一所美国和加拿大大学都非常熟悉,能够从大学招生办那里得到第一手信息。

那么家长的需求是什么呢?

独立升学顾问的作用

这里所说的独立升学顾问,就是通常意义上所说的家长在学校外聘请的升学顾问,或者叫做留学中介。

首先是我家孩子问我的:你做事情这么有计划,分析得这么透彻,自己也有不少资源,我们还请顾问么?还是说自己申?

我当初在这个问题上纠结的时候,曾经问过前面的家长。这个孩子在早期的本校家长群里大家很熟悉,去的也是美东地区的文科名校。我来问她的妈妈,你家孩子请顾问了没?她回答说,请了。当我问起顾问的作用时,她跟我说,其实顾问的很大一部分作用,是一个桥梁,是父母和孩子沟通的桥梁。

升学指导、学业规划是个大题目,需要一定时间的探索研究,而且主要执行人就是孩子自己。升学的关键时期,也是孩子身心成长的重要时期。这个时期,究竟是因为心智发展还需要一段时间,还是现代社会外界的进步跑在了大脑发育的前面,总之是各种不平衡,各种指东打西,让他这样干偏偏要拧着来。家长在这个时候一般是比较焦虑的,然而孩子的种种看起来“作死”的行为更加加深这种焦虑。在这样的情况下,顾问的作用就凸显出来了。

似乎成为一种现象,就是家长说不通的事情,往往顾问能说通。孩子的想法,家长认为不咋地的时候,通过顾问,家长似乎也能够理解孩子是为什么这么想。但是让他们(指的是家长和孩子)直接沟通,往往就成了针尖对麦芒。顾问站在第三方的角度,有他自己独特的视角来解读面前的事情,并且有自己的方案。这样两边都能接受。在这里,顾问成为一种沟通的桥梁。

再一个,毕竟人家是专业的,吃的就是信息不对称这碗饭。顾问手中要有庞大的数据库,针对每一所学校甚至每一个专业大类都可以说出个一二三来。这里指的是专业的信息收集整理能力。关于选校和选专业的研究,绝对不是靠排行榜就可以说清楚的。还要结合对学生自身特质的研究,否则绝对写不出why schoolwhy major

顾问和孩子沟通的过程,起始于了解孩子的方方面面,包括透过各种方式,使用各种工具,从中有可能发现孩子自己和父母都没有发现的一些特质,进而研究这个特质适合哪个学校。这个过程不聊深聊透是不行的,仅仅通过孩子表面上的一些结构化数据化的一些所谓特征来给孩子下一个定义是不行的。因为要在美国大学招生官面前,展示的是一个真实的有发展潜力的自我。从这个意义上说,顾问就是孩子的心理咨询师。

无论是针对11年级面临决战的申请者,还是9年级还处于懵懂状态,或者是只有远大目标、但是不知如何行动的学生,制定个性化的策略并加以监督执行,除了实施意见建议之外可能还包括提供一些资源,以及充分调研家长能够获得的资源,在实施的过程中根据整体计划的落实情况不断进行调整和干预,在整个实施周期内不断对出资人(家长)进行反馈,这都是顾问的活。

经过与学生的充分沟通,让学生真正认识自我,有一些感悟、并且内生出动力,在高中阶段去朝着自己设定的目标努力,这是顾问真正的价值。在这个过程中,孩子是需要鼓励赞扬和支持的。家长也是需要一场心理建设的。至于后来,写出一篇精彩的文书,那就是自然而然的事情了。至于各种文书的逻辑结构、文字修改,那当然应当是顾问的活,技术性的活。

顾问的本质

这么看下来,假设从10年级请一个顾问(当然也可以是9年级、11年级),一直干到12年级申请季结束,他的工作量就是这么多。工作量也可以模块化,取其中的某几个模块。这么多的工作量,到底值多少钱?仁者见仁,智者见智。

有高端的。某一次讲座,一个销售顾问,用手往某个方向悄悄一指,指向一个正在和别人侃侃而谈的中年男人,有点神秘地对我说,那个是我们老板,他自己的几个孩子如何如何,姚公主也是他亲自带的。我大致问了问价钱,确实比较高端。从结果看,然而人家这钱确实花的值得。

有中端的。这些顾问必须显示出他的专业能力,才能吸引有着较高要求和期望同时也不缺支付能力的中国家长。二三十万总是有的。

也有基础型的。以某上市公司前途部门作为标杆。基数大,绝对数量也大。

顾问这个活,说到底,就是一个每小时多少钱的一对一服务。如果真是把我前面说的这些活干完,我相信作为一个认真负责的顾问工作量其实是差不多的,就是工作的总小时长。也许,针对一些特别的孩子,还会有工作时长的延长。然而我们在计算的时候只能按照平均工作量考虑。那么,究竟这一小时值100美元还是1000美元,那就看家长愿意出多少钱了。反正,一分钱一分货。

如果家长觉得自己想得十分明白,用中介恨不能就是帮着填个表,那也可以。

如果家长觉得学校的顾问也能起这样的作用,能够达到预期,那就不请。不过家长要想明白,学校的升学顾问在申请季要为全校那么多孩子完成那么多事情,本质上是个一对多服务。那么,你需要的究竟是一对多还是一对一呢?校方的升学顾问能够一对一花在你家孩子身上的时间有多少?那觉得让校方的顾问多把时间精力花在学校的评语和推荐信以及整理成绩单不要出错上好,还是不咸不淡地给孩子点评两句好?

当然,对于家长来说,还有一个心理的作用,就是花钱买个心安。如果没有请升学顾问,孩子申请的结果万一不是太满意,我是不是会后悔?况且还不完全是花钱买心安,实际作用无论大小总是有的。

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