招生官在文书中审核的是什么?几年级开始写文书比较好?

在申请顶尖美国大学时,文书提供了一个让招生官更了解你价值观的宝贵机会。特别对于未来有志申请顶尖美本的同学,写作训练与培养是至关重要。

招生官在文书中审核的是什么?从约翰霍普金斯大学本科招生主任Ellen Kim的采访中或许能给我们一些启发:

“你可以把文书看作是大学申请的灵魂。虽然我们知道在高中期间搭建很强的申请材料需要学生在校多年的努力和贡献,但学生自己可以决定如何表述,来串联你在学校教室、社团和社区的经历,来帮助招生官看到更立体的申请形象。” 

招生官审核的不只是语言的书面呈现,更多是申请人在文书中如何体现他的社交、自我认知、求知欲、活动影响力以及大学匹配度。今天的文章是关于学生如何系统性地提升写作能力,希望能对大家有所帮助。

如何准备并强化文书写作能力

文书写作能力从来不是一蹴而就,到申请阶段才突击提升的。机构学生从10年级开始,有意识地加强英文阅读和写作能力的训练,目的是让学生们掌握有效的英语思维模式:

通过由浅入深的多写、多读、多问和多想不同维度和强度训练,让学生得以将他们的人生故事、学术课外活动、个人思考等素材完整记录下来,从中挑出精华的内容来组织逻辑框架和段落结构,最终能够独立自主形成自己多层次、逻辑清晰的批判性观点,同时在大量兼具广度和深度的阅读中扩充知识储备,达到言之有物,而不是空泛的陈述。

10年级学生(国内高一)

夯实写作基础,系统性训练语法等写作能力

从10年级开始是学生需要飞速成长的一年,机构顾问在这个阶段会开始启发学生的求知欲(intellectual curiosity) ,鼓励学生从经典文学开始培养自己的阅读能力。从阅读中了解复杂的单词和晦涩难懂的语法,理解作品的历史意义和故事背景。除此之外,关于英语语法、数字写法、拼写常见错误、英文缩写、英文文章中外语词汇书写方式等令人头疼的细节,都会做出详尽的规范。

机构顾问们会根据每个学生的学术兴趣量身定制个人阅读清,学生们则会通过大量有针对性的阅读,逐步培养如下能力:

· 一目十行的阅读能力

· 单词解码与词汇积累

· 理解句子的衔接与结构

· 阅读推理能力与背景知识的积累

· 记忆力与注意力的培养

除了以上能力,最重要的是培养学生自身阅读习惯。无论学生未来选择哪个专业,英语阅读能力是唯一有效的学习工具,它能让学生真正读懂和理解课堂教学内容,同时进行高效的知识输入和输出,以便今后更好地适应大学生活,掌握更广泛的信息,为更多机遇做准备。

11年级学生(高内高二)

持续大量阅读,培养学术写作和批判性思维

机构顾问对11年级的学生特别强调学生的自我反省与表达 (self advocacy),让学生更进一步谈论自己得到的启发和对书中观点的评判。对于布置的阅读任务,学生们被要求仔细分析讨论原文带来的不同立场和论据,并从中升华提炼出属于自己的观点和结论。

在未来无论是撰写申请论文,还是准备夏校的文书,都需要学习和训练写出自己的想法。任何想法都不会凭空产生,良好的逻辑和思维过程来自于日积月累的学术和启发性阅读。

Workshop、小组讨论、阅读课堂…… 这样的学生活动,在机构已数不清到底办了多少场,但只要看到每一个学生的进步,看到他们不断用自己的努力达成目标,机构的顾问们都会像举办第一场活动,收到第一份学生offer一样感到激动。

学生通过大量的阅读探索学术兴趣;与机构顾问一对一讨论,明确学术兴趣;进行每周小组讨论,帮助学生拥有广阔的视野、批判性思维能力、加强该对于学术领域的理解,并且提高资料搜集和语言表达能力等等。

招生官有足够的能力和经验去区分不同阶段的批判性思维能力,并选择那些有能力和准备迎接更大学术挑战与压力的学生。常春藤不是只寻找那些只会读书的“书呆子”,但热爱阅读是进入藤校首先要具备的能力。在机构,优秀的高中生在经过系统的训练后,能够在11年级时熟练撰写短篇或中篇的研究性论文。

通过潜移默化的训练,学生往往能更好的主动吸收书本中的养分为己所用,他们的阅读也常能进入到一个深刻的层次,在理解原文的基础上培养批判性思维(critical thinking)。学生可以在诸多读物中选择一本展开,又能借此展现他的个性以及品味,全方面提升学生的综合能力,帮助学生成为有能力,有准备并且极具竞争力的顶尖大学申请者。

12年级学生(高三学生)

更有针对性地提升文书撰写能力

12年级需要更有针对性地提高学生的申请文书写作能力。美本申请中的个人陈述(Personal Statement)作为最重要的一篇文书,是申请者向招生官展示自己、“推销”自己最直接的手段。之前积累的所有的阅读经历和写作经验,将在12年级得到最大提升来打造出最出色的文书。

文书不仅需要几个月的头脑风暴、写作、重写、编辑及润色来打造一个好的故事,更重要的是它需要更多的时间来进行策略性的思考、重构以及执行来“正确的”讲故事,从而确保成功。

世界上最好的大学不仅仅是在寻找最有趣的年轻人,他们还在寻找世界上最好和最有前途的学生:那些可以利用学校的资源来成为下一代的思想家、实干家和擅长解决问题的人。想要体现这一点,你需要运用头脑风暴的结果从三个层面联系起你的想法和经历:个人生活经历,所处环境以及全球层面。这可以帮助展现你的个性、思考过程、在美国校园中的国际生视角以及你能够考虑到比自己所在更大的群体。

例如在内蒙古做志愿活动时你被那里的贫困深深震撼。在这个基础之上,你可以思考一下如何将这件事与中国的贫困以及收入不平等问题相联系——中国被分化为极富裕的城市地区和持续贫困的乡村地区真的公平吗?你是不是就这个话题做了更多的阅读呢?是否做过相关实习?是否发现了可以改进的地方?思考一下你的经历如何可以反映出你关心的事是亟待解决的。

接下来,思考这个问题是如何在全球范围内持续存在的,它可能不仅仅是可以通过具体方案解决的问题,它很可能还涉及到更多历史、社会和哲学问题。我们如何在全球层面解决贫困问题?不同的国家是否需要不同的解决方案?这个问题是如何在历史上持续存在的?通过将自我和世界联系起来,你的个人陈述不仅仅要描述你是谁,也要描述你将成为什么人,更重要的是描述你将如何做到这一点。

贫困只是一个例子,机构顾问还有很多其它方式来帮助12年级学生着手话题的延伸,特别是在这个万物互联的时代里。能够将这些联系起来可以展示你在情感和社会方面的智慧 —— 自我意识和对于世界的关心,这是世界上最优秀的学生所必需的品质。

撰写美本申请文书所需要的知识面、思辨能力和想象力,是临阵磨枪磨不出的。良好的逻辑和思维过程来自于日积月累的学术和启发性阅读,学生需要不断在高中阶段打下坚实的基础。

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