英美本科留学的差异和利弊分析

近两年,经常有家长在咨询孩子未来本科留学国家时,表露出对美国留学的一些担忧,也有一些家长直接提出可否英美双申,或者干脆放弃美国,只选择英国。然而,当问起家长这么决定的原因时,很多家长对英美留学到底有何差异还是一知半解。本文从多个维度全面解析了英美本科留学的差异和利弊。

一、大环境

英国虽然是欧洲老牌强国之一,但地理位置上与欧洲大陆隔海相望,随着英国脱欧,英国已成为一个事实上的“海岛”国家。英国国土狭小,只相当于我国广西省,人口不足7000万,白人占80%以上,其他族裔相对较少,民族、文化、物产、气候、宗教等都相对单一。英国从18世界中叶工业革命开始逐渐称霸全球,成为日不落帝国,二战后丢掉霸主地位,在全球的影响力日渐衰微。进入信息和互联网时代后,英国在创新浪潮中几无建树,已沦落为西方发达国家中的“二流”国家。

美国横跨北美大陆,西接太平洋,东临大西洋,北连加拿大,南接墨西哥,幅员辽阔(略少于我国),地大物博,气候多样,人口众多(3亿3千万),优越的地理条件让美国人自称为“上帝的天选之国”。美国是移民国家,语言、文化、生活习俗等皆源自英国或其他欧洲国家。二战后接替英国成为全球霸主,在经济、文化、科技、军事等方面引领世界,种族多样化、社会开放性、创新和发展等方面表现突出。

形象地比喻,英国就像一个日落西山的老人,美国则相对更加年轻。英国老牌欧洲国家的文化底蕴毋庸置疑,在枪支管控和针对亚裔的歧视、暴力犯罪方面也好于美国,但其他方面,美国则优于英国,尤其是对留学生比较重要的全球化视野、教育科技发展水平、社会包容、移民政策、职业发展等方面,是英国无法替代的。

二、教育体制

1、学校数量

英国大学绝大部分为英国政府出资设立的公立学校,最为知名的G5院校(牛津、剑桥,帝国理工,伦敦政经,伦敦大学学院)均为公立大学。英国高等教育机构中除了100多所大学外,还有上百所继续教育学院,英国大学中获得中国教育部认可的总共有150多所,2023QS排名前100位的学校有17所。

美国有全世界最庞大的高等教育系统,大学数量超过6500多所,其中有4200多所可以授予学位的大学,包括1600多所公立大学和2600多所私立大学。学校类型包括综合性大学、文理学院和更基础的社区大学,适合不同层次和需求的学生就读。美国大学教育水平也是全球顶尖,2023QS排名前100的学校共有27所,获得中国教育部认可的美国大学仅加尼福尼亚州就有680多所(加州是美国大学数量最多的州)。

以上数据可以看出,美国大学在数量和质量(排名)上均远超英国大学,留学美国可以有更多的选择。

中国教育部认证外国高校查询链接:http://jsj.moe.gov.cn/api/index/mdDesc

2、学制

英美大学学制有非常大的不同,英国本科除苏格兰地区学校是4年学制外,其他大部分地区学校本科都是3年学制;美国大学本科普遍都是4年学制。

相比美国,英国本科留学可以省去1年时间,更快拿到学位,更快进入社会,参加工作,在经济上更加划算。学制短是英国大学的一大特色。

3、教学特点

英国大学本科注重专业研究,倾向培养“专才”;美国大学更注重通识教育,倾向培养“基础牢固又术业专攻的复合型人才”。

学生在英国大学1年级就确定了专业方向,开始进入专业课程的学习,各个专业的必修课、选修课和学分都相对固定,转专业相对困难。即使非常幸运地得到了中途换专业的机会,学分也很难转,需要重头学起。这样的好处是学生在专业方向上可以有较深入的学习和研究。

美国大学1-2年级通常以通识教育为主(参考过往文章:解析美国大学本科四大课程体系),所学课程包括人文、社科、自然科学等各个领域,学生选课自由度大。还有一些学校特意设置跨学科的核心课程,旨在让学生涉猎不同学科的知识,培养宽广的知识结构和自由开放的批判性思维。学生经过多学科探索,在2年级下学期再确定自己的专业方向,3年级进入专业课程的学习。学生入校后也可以很方便地申请转专业或转校。另外,美国大学对毕业时间要求相对宽松,学习能力强的学生可以提前修完要求的学分,提前毕业。

总之,英国大学相比美国大学,前者更加注重学术研究,注重教育的职业化,每个学生都在规定好的学术轨道上学习,学习路径相对固化、严格;美国大学本科阶段所学课程的知识面更宽,专业以及选课自由度更大,强调综合能力的培养,职业化教育更多是放在研究生阶段。因此,英国大学适合专业方向较为明确的学生,而美国大学更适合兴趣广泛,对专业方向还不太确定的学

4、学费

QS排名前100的英国大学根据专业不同,学费一般在20000-50000英镑/年不等(约合人民币20-50万/年),人文社科类专业基本在30000英镑/年以内,与实验相关的理工类、艺术类、商科、医学类专业相对贵一些。

USNews排名前50的美国大学学费大约在50000-80000美元/年(约合人民币40-60万/年),不同专业学费差异不大。

总体上,英国大学的学费(不含生活费)比美国大学要低一些,加上英国大部分学校本科学制为3年,比美国少1年,因此,在英国留学总体费用会比美国少三分之一至一半左右。

三、申请过程

英国大学本科通过UCAS系统进行申请,有如下特点:

  • 最多只能申请5个志愿(1个学校算1个志愿,1个专业也算1个志愿),且牛津大学和剑桥大学只能二选一。
  • 滚动录取,越早提交申请,越早拿到录取通知书。
  • 录取没有捆绑条件,可以自由选择入读哪一所学校。
  • 看重学术成绩和硬实力,不需要提交活动列表,各所学校没有各自的补充文书,只有一篇通用Personal Statement(个人陈述),内容需与专业方向紧密相关。
  • 英国大学可以根据申请者提交的预估成绩(A-Level、IB)给予有条件录取,等条件满足后再更换正式录取通知书。
  • 若英语水平不达标,可以先申请大学预科,待语言达标后再进入正式大学课程。
  • 很多学校会有面试,由所申请专业的教授、申请学院的面试委员会进行,会从学术能力、性格特点上进行多方考察。申请牛剑以及某些专业还需要提前进行入学笔试。

美国大学本科除了Common App申请端口,还有加州大学专用的UC申请端口、Coalition申请端口、学校官网申请端口等,有如下特点:

  • Common App申请端口最多可以申请20所大学,UC申请端口可以申请所有的加州系公立大学,大多数学校都可以同时选择1个主专业和1个备选专业。
  • 分批录取,有早申请(ED、EA)和常规申请(RD)两类,ED录取率比RD高,且录了必须入读。只有极个别学校是滚动录取。
  • 录取实行全面评估,除了校内成绩、标化考试等硬指标,还会考察学生的活动、个人性格、天赋特长等软实力,要求更全面。
  • Common App申请端口要求提交1篇主文书(7选1),每所学校几乎都有各自的补充文书。UC申请端口要求提交4篇主文书(8选4)。主文书内容通常倾向描述与众不同的个人特质,而非学术兴趣。
  • 绝大部分学校无预录取,个别学校对语言条件未达标的学生,实行语言项目预录取,待语言过关后正式录取。
  • 排名靠前的部分学校会有面试,一般由招生官或校友担任面试官,不同于英国以专业能力为主要内容的面试,美国学校的面试内容多为轻松的话题,从多个维度考察学生是否适合学校,是否具有潜力。

四、就业与发展

美国大学毕业后为学生提供OPT在美实习期,STEM专业毕业生可留美36个月,非STEM专业毕业生留美12个月。实习期间若被雇主正式录用,可申请3年工作签证(H1B),但本科毕业生通常只有不到30%的概率可以抽签获得H1B签证。

英国大学毕业后可获得PSW签证,有2年的时间在英找工作。

受限于市场规模和经济发展状况,留学生在英国的就业机会相对会比美国少一些,若想回国发展,美国大学文凭总体上比英国大学文凭更有优势。

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