留学申请中最有效的课外活动是什么?

人物介绍

本期的主人公是哈佛大学的 Aiden,来自马萨诸塞州波士顿的一所高中。他是“月亮枕头”(Moon Pillow)的首席营销官,这是一家在哈佛大学创新实验室风险项目中孵化的初创公司。除此之外,Aiden 在新闻编辑、游泳等方面还取得了不错的成绩,他还喜欢阅读和打篮球。

 Aiden 的高中生活是什么样的?

我来自波士顿,高中就读于波士顿拉丁语学校,从 7 年级到 12 年级,一直都在那所学校就读,那是我一段非常独特的经历。 在整个学习生涯中,我探索过很多不同的活动。当我小时候学会弹钢琴后,我便开始尝试用大提琴演奏音乐;当我学会游泳后,我又决定研究更有竞争力的缝纫技能...... 从 7 年级开始,我开始加入各种俱乐部,而我最喜欢的就是新闻稿撰写。

我在 12 岁的时候就开始在俱乐部中为报社写新闻稿,这是我 6 年来一直坚持的事情,并且以后我也会在这方面花费更多的精力,我认为这是一件非常有趣,又有益的事情。

为报社写新闻稿也帮助我提高了写作水平,对于我后来的大学申请也非常重要。并且通过它,我找到了自己的学术方向。

很多人,尤其是那些对如医生、律师等固定职业感兴趣的人,他们很容易就会找到自己喜欢的专业,但对我来说,我喜欢各种各样的东西,我喜欢数学、历史以及英语,同时我还喜欢游泳和新闻。所以,我在读 9 年级时还不清楚自己想做什么,但我知道我具体喜欢的某些科目。在整个高中时期,在逐渐学习的过程中,随着时间的推移,我逐渐缩小了我的“喜好范围”。其实我认为并不需要太早的确定自己的想法,即使是进入高中,也不必“急于求成”,但我认为,只要非常努力地学习,你对未来就有选择的余地。

如果让我描述我的 4 年高中生活,我认为 9 年级是最开始的摸索阶段,那是一种入门阶段。然而到 10 年级时,COVID-19 疫情暴发,而正是在学校停课期间,给了我一个很好的时间去思考我真正想做的事情。在那段时间,我很认真的思考我的优点是什么?除了上课,我还喜欢做什么?我的个人技能有哪些?通过思考,帮助我缩小了我想要追求的东西的范围。以及我想上的大学,和在大学想学的专业。

之后,当我回到学校的时候,我开始学习 AP 课程,在化学和物理之间,我选择了物理。我开始学习上微积分预科课程,随后我还参加了 LAT 等众多考试。

除了在努力学习课堂知识外,课外活动中我还成为了学校报社的编辑,为校报提供了很多内容,同时我也是游泳队队长。在这一年里,我也真正意识到,我在那些活动中投入的时间和努力开始有了回报。

11 年级对我来说是非常具有挑战性的一年,因为我开始为大学申请做准备,我需要把我的成绩保持在他们认为还不错的水平上。在 11 年级的时,我参加了SAT 考试,考了两次,结果都很满意。随后,在 12 年级的整个夏天,我都在起草我的大学申请个人陈述论文,还花了一个夏天在卡内基梅隆大学实习,我在那一位教授的工程实验室工作。 关于实习,我基本保持在每年夏天实习一次的经历,其中包括实验室和大型投资公司以及银行等。

你是如何准备申请材料的?

申请论文要做到,当学校看到这份论文时,就会知道申请者是什么样的人。他们还会看申请者参加了什么活以及在校和各种考试的成绩。所以我花了很多时间去写我的个人陈述。

所以,我认为在文章中从两个完全相反的角度写自己是没有意义的,你可以只介绍你最感兴趣的一件事,并为之做了什么努力,其他的可以作为补充部分再表述。

还有就是面试阶段,我认为我的面试是相当成功的。一个好的面试可以是你平静地交谈,可以是一段非常好的对话。但你要明白,世界上没有完全相似的两个人,但总会有人对你感兴趣。

在申请大学的过程中,你要记得,要完全做你自己。因为有时候,当你不是你自己的时候,你试图当场编造一些关于你自己的东西,你最终会听起来不确定,你的故事或你呈现自己的方式最终会有漏洞。

你是什么时候开始计划申请顶尖大学的呢?

从 9 年级开始我就计划申请顶尖大学,主要是因为我在 7 年级和 8 年级就为自己打下了良好的基础。在那两年,我参加了很多课外活动。在 9 年级的时候我有幸参与了一个非常独特的项目,它被称为青年成就公司计划。

这是一个位于波士顿的项目,它允许一群高中生用这笔资金创办自己的初创公司。我发现自己对创业开始充满激情,它涉及很多与金融有关的东西,这些都是关于经济学的知识。

这个项目对于我来说是一个关键时刻,因为从这时开始,我真正意识到自己喜欢并且想一直继续做下去的东西。在初创公司留下自己印记的这段经历,对我来说是一次很棒的经历,它打开了我的眼界,让我有了新的兴趣,我开始喜欢上了商业和经济学。在高中最后一年,我和一个同学一同开始创业,它被称为月亮枕头。

产品是一种设计独特的枕头,前提是我们的枕头并不是设计得最好的,它是一款独特的枕头模型,可以让你的头部得到舒适的休息。不同种类的材料可以让它更防滑,也更舒服一点。我们还为它申请了专利,定做了一个网站。幸运的是,它被哈佛创新实验室中心(Harvard Innovation Labs Ah Center)选中,这是一个提供资金的组织。

关于参加课外活动,你有什么建议?

我建议如果你对很多事情都感兴趣的话,你可以早点开始,多尝试总会找到你最喜欢的那一项。但是,做事晚一点有缺点吗?我认为,只要你在每一个阶段都很努力,它就不是缺点。

不管你参加多少课外活动,你都要尽量保持优异的学术成绩,它可以拓展你的兴趣爱好,弄清楚你想做什么。在不断的学习和参加课外活动中,你一定够遇到你特别喜欢的课外活动。而关于大学,只要你付出努力,就可以成功。

你在管理时间上有什么建议吗?

关于时间管理,对很多人来说都是不一样的。我喜欢把事情写在记事本上,对自己一周的计划有一个概念。 在高中时,我曾经尝试过别人精确到每一分钟的计划表,但我觉得它耗尽了我的精力,是无法长期持续的。

所以,我认为我的生产力和效率很大程度上来自于有一个固定的休息时间,一周中有一天休息。我可以利用这些空闲时间放松一下,或者思考接下来要做的事情。 虽然学业非常紧张,但这是一场持久战,所以我也总是强调要有时间放松。你的时间规划要有条理,还要时不时地休息,这样可以帮助你保持专注,你的工作效率会更高。

关于哈佛创新,怎样才能成为其中的一份子呢?

“月亮枕头”是我和朋友一起创业的,是突然迸发的灵感。你可以在 Google 上搜到我们的网站,但它现在并没有运行。 哈佛创新是由哈佛资助的一项扶植实验、创新的计划,只要你创业,你就可以申请。这项计划在当时很流行。

你是如何找到那些实习机会的?

我的很多实习都是在学校和当地社区完成的。无论你在哪里,很多学校都会提供实习机会。你的学校会给你很多资源,因为当地很多不同的机构和公司,他们通过学校在招人。

我在各种不同的地方工作过,比如我曾在一家非营利性的政府机构工作,还在一个投资公司申请了一个正式的实习机会。你可以在你的学校周围寻找资源,然后跟你的指导老师和辅导员沟通交流,他们会给你指出正确的方向。

特别是如果你对研究感兴趣,去你当地的大学,高等教育机构,亲自联系教授,给他们发送电子邮件,表达自己的兴趣爱好,并表示我很乐意尽我所能帮忙。 有很多实习可能是无偿的,但是你可以从中获得宝贵的经验,这也表明你是积极主动的。

你从新闻学的课外活动中学到了什么呢?

虽然我在大学里学的不是新闻专业,而是经济和物理专业,但我认为这是一个非常有意思且有用的课外活动。

学校的新闻报俱乐部为我提供了一个多元、丰富的社区,它提高了我的写作能力,改进了我的思考方式,组织论点的能力,组织文章大纲的能力,让我的文章能够更加地简洁易懂。

我认为这是一种每个人都能从中受益的技能,无论他们要去哪个领域,都能从中受益,最重要的它还能帮助我写大学申请论文。

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