美本申请中Common App活动项如何准备和填写?-上

一.  课外活动在美本申请中的作用和意义

美国大学对学生的评估标准,不仅仅是学习成绩,还有学生的活动,包括学术的和非学术的。

我们曾经把美国大学申请的各项因素比作做披萨,其中高中GPA和标准化考试成绩, 还有推荐信、文书的基本内容相当于底部的大饼, 高中挑战性课程(AP, IB等) 、竞赛获奖、课外活动、社会服务、体育、艺术特长等相当于披萨的Topping。只有有了好的Topping,才能做出美味可口,令名校招生官垂涎欲滴的披萨。

高中阶段的活动可以从两个方面来考虑:

从学生方面,高中的活动要表现出自己的兴趣和潜力,让学校看到这个同学在课堂学习之外,或者比其他同学在学习上有更杰出的表现,或者胸怀天下,在非学术方面有优秀的品质,在社会服务、体育、才艺方面有突出表现。

从大学招生官方面,很少有同学能面面俱到,每一方面都能做到顶尖。在这种情况下,我们就要知道大学招生官看重哪些活动,从而有所取舍,争取用非功利的手段做出功利的结果来。

一个优秀的大学申请规划,就是大学申请过程中的GPS。对于目标在哪里,有多远的距离,哪条路线是最快的哪条路线。是最短的路上,有多少交费站,高峰时期的塞车程度,在哪些地方容易塞车等问题,一个优秀的司机,在开始出发之前都要先弄清楚。在开车的时候,行车路线要能在脑袋中延伸。如果前方遇到塞车、车祸或者偏离了原先规划的行车路线,一个优秀的司机都要有预案,拿出可靠的第二方案。能够真正做到这些,就可以在递交大学申请时,做到心中有数,对录取结果有正确的定量程度的判断。

美国大学的总体申请要求几年内不会有大的变化,但是具体的细节,包括文书题目, SAT要求和这些活动项目的分类很有可能有调整。我们不能刻舟求剑,只是照着这些表格里的项目去做,而是要自己把握好方向,塑造一个充满阳光,学习优秀,关怀社会,同时又具有有趣的灵魂的申请人形象。如果你做的活动符合这些要求,不管怎么填,顶尖大学的门都会向你敞开。

二. Common App 活动项有哪些类别

在Common App申请系统中除了个人基本信息,文书,学习成绩外,还要填写学术荣誉和课外活动。CommonApp中可以填写10个活动项。每个活动项要填写以下几部分内容:

1、活动类型,可以分为艺术类、学术类、志愿类等大类和众多小类;

2、活动持续时间,从9年级到12年级;

3、每年参加了多少周,每周参加了多少小时;

4、在活动中承担的角色;

5、活动的最终成果,有没有获得表彰。

以下是Common App中可以选的活动类别:

Part One:

Academic、Art、Athletics Club、Athletics JV/Varsity、Career Oriented、Community Service (Volunteer)、Computer/Technology、Cultural、Dance、Debate/Speech。

Academic: 学术类,比如你上过的网课、参加过的培训或自己的学术论文等。

Art: 艺术类,美术、书法、音乐、服装设计等都属于艺术类活动,范围很广泛。

Athletics Club和Athletics JV/Varsity: 与体育相关的活动。Athletics Club指羽毛球、篮球、乒乓球等体育项目的俱乐部或体育部。Athletics JV/Varsity代表校队,如果你是学校篮球队的成员或拉拉队的成员,就要选择Athletics JV/Varsity。

Career Oriented: 与职业发展相关的活动。

Internship : 实习活动。

Community Service (Volunteer) 社区服务 (志愿者活动)。

Computer/Technology 与计算机相关的活动,比如你设计了一个app,修改了一个网页,或设计了一个电子手册,都是与计算机相关的活动。

Cultural:与文化相关的活动,比如你组织了一场外国留学生和中国留学生共同参与的晚会,或去某个地方做文化调查等。

Dance: 舞蹈,你跳的任何形式的舞都可以填在Dance里。

Debate/Speech: 辩论赛、演讲比赛。

Part Two:

Environmental、Family Responsibilities、Foreign Exchange、Foreign Language、Journalism/Publication、Junior R.O.T.C、LGBT、Music Instrumental、Music: Vocal、Religious、School Spirit、Science/Math、Student Govt./Politics、Theater/Drama、Work (Paid)。

Environmental: 与环境相关的活动,比如环境保护活动,去某个地方采集水源进行分析,清理垃圾, 或与公益、环境相关的活动等。

Family Responsibilities: 这类活动经常被大家忽略,其实这类活动非常适合家里有困难或有特殊情况的学生,比如你长期照顾老人、你的父母或兄弟姐妹,这些都可以放在你的活动列表里,让招生官知道你的学业可能因此受到了一定的影响,或通过这些活动表明你是一个富有爱心,有家庭责任感的人。

Foreign Exchange: 国际交换项目。

Foreign Language: 这类活动也经常被大家忽略。这类活动可以展现出你与众不同的天赋。有语言天赋的学生一定要填上这一项,比如你自学了韩语、西班牙语、日语等。

Journalism/Publication: 出版类活动,比如你在学校里面当编辑或者在宣传部工作等。

Junior R.O.T.C: 预备军官训练团,官方对Junior R.O.T.C的解释:The Junior Reserve Officers' Training Corps (JROTC) is a Federal program sponsored by the United States Armed Forces in high schools across the United States. The program was originally created as part of the National Defense Act of 1916 and later expanded under the 1964 ROTC Vitalization Act.

LGBT: 同性别或者跨性别社团,官方对LGBT活动类型的解释:LGBT=lesbian gay bisexual transgender

School Spirit: 你怎样展现你们学校精神的,官方对于School Spirit活动类型的解释:School spirit is emotional support for one's educational institution. This can apply to any type of school, from elementary schools to universities. It can be manifested in the exhibition of school colors in dress and decoration, attendance of athletic events, or verbally in the form of chants or cheers.

此外, 还有与宗教相关的活动,理科、科学相关的活动,学生会等类型的活动。

三、怎样选择适合的课外活动

美国大学对课外活动的要求其实非常广泛。只要是学生们在课外做的事,都可以被算作课外活动。那么作为学生,应该参加哪些活动呢?这也是活动非常有意思的一点,因为没有哪个活动一定胜过另一个,比如学生会主席并不一定比商业俱乐部主席更好。只要在活动中能体现出以下几点,就可以说这个活动是一个好的,有意义的活动。

表现出领导力

即使是在一个学术机构当中,学生为了学习而学习、光会学习也是远远不够的。学生必须要有一定的影响和改变他人的能力。对他人、对社会做出自己的贡献便是领导力的具体体现及结果。

表现出坚持性

热爱的事情一定要坚持去做,招生官由此也能看出来你的与众不同和个人特色。如果课外活动贪多,方向杂乱,会让招生官一头雾水,看不出你是一个什么样的学生。所以,务必认真对待自己每一次的活动选择,不要盲目跟风,要选择真正有兴趣的,或是关于自己目标方向的活动。那是能体现出你passion和perseverance的课外活动。

让招生官确信这是你真正的兴趣所在

很多时候一些服务类的活动是被动地参加别人组织的活动。当你参与这类活动的时候,如果它们确实是你的兴趣所在,要确保有深入的参与。这样你可以掌握这项活动的更多材料,在书写文书时候也可以使招生官更信服。

确凿的名次来证明你的成就

展示出你在此中的成长;比如,从空手道白带到空手道黑带。

展示出你对自己的挑战;比如,从高中的比赛到地区性的比赛到全国的比赛。

展示出你的实力;比如,在高含金量的国际比赛中获奖。

对于同类活动,含金量排名如下:

NO.1 美国大学自己举办的;

NO.2 美国大学官网推荐的;

NO.3 历史悠久的;

NO.4 公益组织举办的;

NO.5 公司举办的。

四. 高含金量竞赛类活动一览 (分类篇)

数学类竞赛

数学竞赛是最普通、参加人数最多、难度最大、含金量最高的学科竞赛。

American Mathematical Competition (AMC) 美国数学竞赛

由美国数学协会(MAA)组织。其考试包括AMC8、AMC10、AMC12、AIME、USJMO、USAMO。其中,AMC 12 是针对12年级及以下学生的数学竞赛。AMC12竞赛中成绩排名全球考生成绩前5%,才能获得荣誉证书,并参加美国数学邀请赛(AIME)。

AIME:相对难度系数较高,是进入美国奥赛队的依据。

ARML:美国区域数学联赛,组团参赛。

http://www.arml2.com/arml_2019/page/index.php?page_type=public&page=home

Harvard-MIT Mathematics Tournament (HMMT) 哈佛-麻省理工学院数学锦标赛

是国际上规模最大,影响最大的中学数学赛事之一。由哈佛大学与麻省理工大学数学协会联合举办,每年邀请1000多名来自全美及世界各地的优秀高中生组队参加。竞赛共分三个部分:个人赛,团队赛,团队技巧赛。

The USA Mathematical Talent Search (USAMTS) 美国数学人才探索奖

是一个对所有美国初高中学生开放的免费数学竞赛。与大多数数学竞赛不同,USAMTS允许学生用一个月甚至更长时间来解决问题。每个问题都需要详细的书面说明。这些问题的难度范围从大多数高中学生力所能及到挑战全国最好的学生。 

https://usamts.org/

Princeton University Math Competition (PUMAC) 普林斯顿大学数学竞赛

DMM (Duke Math Meet) 杜克数学大会

https://math.duke.edu/duke-math-meet

Euclid Math Contest 欧几里得数学竞赛

https://www.cemc.uwaterloo.ca/contests/euclid.html

HiMCM 美国高中生数学建模大赛

https://www.comap.com/contests/himcm-midmcm

IMMC:国际数模挑战赛,可以作为HIMCM的赛前模拟赛

https://www.immchallenge.org/

AwesomeMath

http://www.awesomemath.org/

Program in Mathematics for Young Scientists (PROMYS)

http://www.mathily.org/

Prove It! Math Academy

http://proveitmath.org/

物理类竞赛

Physics Bowl:有30年历史,是美国最具影响力的物理竞赛之一。

F=MA:美国物理奥林匹克USAPHO的选拔赛。

PUPC:普林斯顿组织的比赛,需要2-6人组团参赛,可以在线上参加比赛。

International Young Physicists’ Tournament (IYPT) 国际青年物理学家锦标赛

也称为“物理学世界杯”,是中学生团队之间的科学竞赛。这项赛事旨在锻炼中学生解决复杂科学问题的能力,并且能够针对这些问题给出令人信服的解决方案。竞赛采取团队辩论方式进行,又被称为物理对抗。

https://www.iypt.org/

AAPT High School Physics Photo Contest 高中生物理摄影大赛

美国物理教师学会 AAPT (The American Association of Physics Teachers) 主办,将艺术审美和物理结合。

https://www.aapt.org/Programs/photocontest/index.cfm

英国物理奥林匹克竞赛(BPhO)

Sir Isaac Newton Exam (SIN) 加拿大滑铁卢牛顿物理竞赛

由滑铁卢物理与天文系主办

https://uwaterloo.ca/sir-isaac-newton-exam/

化学/生物类竞赛

USABO:美国中学生生物奥林匹克竞赛。

USNCO:美国化学奥林匹克竞赛,由美国化学会主办。

BBO:英国生物奥赛,由英国皇家生物协会主办,是英国影响力最大的比赛之一。

iGEM(International Genetically Engineered Machine Competition)国际遗传工程机器设计竞赛获奖

一年一度的世界级的合成生物学竞赛。该竞赛由麻省理工学院于2004年首创,旨在培养合成生物学人才,促进各国大学本科生在该领域的学习、交流与合作。每年,大赛主办方提供给各参赛队伍一份DNA标准样本库,各队自行选题并通过设计和模型分析,将所需样本导入现有的生物体系,合成全新的生物工程系统(即“基因工程机器”)。

https://igem.org/

UKCHO:英国化学奥林匹克竞赛,由英国皇家化学协会主办

IBB (International Brain Bee Championship Brain Bee) 国际脑科学大赛

是一项面向全球青少年的竞赛,旨在鼓励学生认识和探索人类大脑。大赛由美国心理学协会(American Psychological Association, APA)、欧洲神经科学学会(Federation of European Neuroscience Societies, FENS)、神经科学学会(Society of Neuroscience, SfN)、美国Dana基金会和国际脑学科研究组织(International Brain Research Organization, IBRO)联合主办。各参赛国家举行选拔赛,从中选拔出来的学生代表该国参加Brain Bee脑科学大赛国际赛。每年Brain Bee国际赛均与脑科学相关的国际会议(如神经科学学会、欧洲神经科学学会、美国心理学学会等学术年会)同时同地举行,各国学生代表在参加国际赛时,亦被邀请参加该国际会议

https://thebrainbee.org/

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