如何打磨一篇高质量PS文书?

愉快的寒假又要到啦~然而对于打算冲刺牛剑G5的同学们来说,有一堆行走的申请表情包开始向大家走来……

在各项准备工作中,PS文书被许多同学评选为最磨人的小妖精。从写完初稿到最后定稿,大部分的同学们大写个5-10稿,小改个10-20轮,那都是常规操作。

为帮助低年级同学更好地备战牛剑G5申请,本期分享小编特邀帝国理工化学专业的Z学长来分享他的『PS文书准备秘籍』

01、如何打磨一篇高质量PS文书?

众所周知英国的PS文书与美国等其他国家的申请文书有所不同,英国方向的PS主题需要大家根据目标专业围绕着相关的学术内容展开描写,而非那些无关的课外活动,例如体育、志愿者项目等。这里所讲的学术内容,对于不同的学科,可以有多种形式,但最好有探究性。比如我申请的是化学系,PS文书中主要提及的就是围绕着两个我熟悉的化学细分领域内容进行的讨论与猜想。

下面就来重点跟大家谈谈我当时打磨PS文书的心路历程~

 第一步:确立自己想写的内容 

这是一个核心问题,我的建议是大家可以结合自身的兴趣及经验来确定。前者不必多说,申请一个学科,肯定不能只考虑就业前景与课程容易度等因素,自身的兴趣相当重要,理工科尤其如此。相信各位学弟学妹在自己选择的领域中都有感兴趣的点。比如我的第一个课题就是关于“阿斯巴甜”的探讨。

Diabetes has tormented my father for more than two decades. As a result, he needs to have sugar-free foods that contain aspartame(阿斯巴甜), which can make food taste sweet without causing hyperglycaemia.

However, since aspartame decomposes in alkaline environments and at high temperatures, it is unsuitable for foods that are produced by baking.

👆加热阿斯巴甜的装置

 第二步:将自己生活、学习中的一个问题转化成课题 

(比如:怎样提高阿斯巴甜的热稳定性?)

在确立了课题后,需要运用自己学习过的知识、接触未曾接触过但需要的新知识来试图弄明白:自己提出的这个课题到底是怎么回事

还是以上面阿斯巴甜的课题为例,首先阿斯巴甜分解的本质是ester和amide group水解,前者在AS Level的化学课程中学习过,后者则需要再进一步学习了解。这样的知识仍然属于背景条件一类的范畴,所以我不建议一开始就找论文参考。

如果大家要了解一个反应的机理、一个周期规律背后的原因,有更多更便捷的方式,比如通过互联网查询相关资料。虽然互联网上有些内容的讲解深度略显不足,但应对我们的需要应该是绰绰有余。除此之外,大学的相关教材也是不错的选择而且更加专业。这里,关于无机化学,我推荐大连理工大学编写的《无机化学》,有机化学则是北京大学邢其毅的《基础有机化学》。

想准备PS文书但不知该如何开始?帝国理工学长分享他的准备心得想准备PS文书但不知该如何开始?帝国理工学长分享他的准备心得

理解所需的机理后,大家就可以尝试用自己的语言写出来(英文,书面、规范一些),这样就能积累一些很不错的文本。

👆实验器材

 第三步:顺着自己的思路,查阅相关论文资料 

一是为了找灵感:假设大家有某个目的,但不太清楚怎么实现它,就可以查找相关论文,了解有着同样目的的研究者们曾用过的方法是怎样的。二是如果找得好,相当于一个有经验的研究者来指导大家怎样做。

当时,我的一位老师向我推荐了protective group这个思路,并发给我两篇相关的论文。后来,我把这个主意与我的文书导师讨论过,并最终决定参考前人的做法,Just do it!

 第四步:梳理出自己的写作思路 

写作时可以采用这样的结构:提出自己的目的、暂定的思路,然后写道:“Therefore, I did some research and found a paper by……”后面跟自己找到的论文作者(最好加上他来自哪个机构,如某所大学或某个学会等信息)。这可以引出更明确的思路。比如我前面写我要用protective group,这之后就可以写出具体的材料选用了。这种材料有怎样的性质、会怎样与反应物反应、怎样达成想要的效果……一个主题就这样完成了

 第五步:可以小小地表达一下它对个人的影响 

比如我的PS中写道(再次献丑啦):

This ongoing research sparked my interest in organic chemistry. I had initially aimed to determine why artificial sweeteners can be used be in some food products and not in others, but through this project I learnt more about synthetic mechanisms and the importance of analysing reaction conditions. I also gained an insight into how organic chemistry can be used to overcome problems which, only ten years ago, had seemed insurmountable.

这里额外分享一个文书导师当时给我的建议:思考这个课题方向有没有哪篇论文是自己用得上的,通过查找到的信息,经过对比和匹配,确定了合适的反应物。但大家要尽量找那些内容接近的论文,提高自己提出的猜想和理论的可信度,支持它。

 第六步:PS末尾可以加一点学习无关的内容 

可以是某项运动,某个爱好,但一定阐明它对自己的影响。这是为数不多、向招生官展示更多维度特质的部分。建议大家篇幅精简一些,几句即可。

02、学术背景提升与学术活动

相信很多学弟学妹都有这样的疑问:“我是否应该参加一些学术背景提升/学术活动”?

我的建议是参加学术活动,提升学术背景很有必要,并且希望即将迎来申请季的学弟学妹们能够尽快着手。参加与所申学科相关的学术活动,不仅能为自己PS积累素材、提供写作灵感,还能使我们系统地了解一些实验的程序,通过做实验掌握相关知识的应用,还能够请教有学识的导师。

在选择学术活动时,应该考虑该活动是否具有这些特征:学术活动与自己想要申请的专业是否匹配;它能否避免纯靠自己摸索;能否为自己提供一些“捷径”。

我当时选择了一个做实验的项目,上文向我推荐了protective group这个思路的老师就是带我做这个项目的导师。在学术活动结束后,我仍然和她保持联系,并且获得了很多帮助。

不仅如此,我PS文书中的第二个课题,很大程度上也“脱胎”于我做过的学术活动。那是一个用食用植物油生产替代性生物燃料的实验:synthesis of a biodiesel named rapeseed methyl ester (RME) from rapeseed oil。

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👆我合成的菜籽甲酯

我的新想法是在剑藤Jack的帮助下建立的,即将原实验中的反应物之一——甲醇,替换成乙醇,产生rapeseed ethyl ester (菜籽乙酯)。结合手里的原本的材料,经过推论,它应该是可行的。

我们设想:反应物的替换能否改变燃料的性质,最好是我们希望看到的方向?然后我开始查阅论文,不是进入我熟悉的网站,而是直接用关键词搜索。个人认为,这种方式效率更高,尤其是科学上网后,能快速广泛浏览外网资源。导师认为也许可以从热值下手。尽管这方面结果很少,但我还是找到了可用的——还是很早以前,1980年代就被爱达荷大学的研究者做过的。

这篇论文包括一个较粗糙、笨重的实验:用轿车直接跑,通过里程计算热值,最终得出菜籽乙酯的确热值更高的结论。这对燃料来说是好的。

当然,到这里大家也可以自己再想一些论文里没有提及的点来支持自己的想法。比如我提到:Ethanol is non-toxic and thus easier than methanol to carry and store。

这里补充一句,为什么说查论文很有用,因为一般以高中阶段的学识,能提出的想法都已经被验证过了,甚至验证过很多次,所以只管找就好了。并不是说看了别人的成果就可以拿来,但它也许就能激发大家更有创造力的想法

03、PS文书的思路参考

这里给大家提供一个PS思路的示例,仅供参考。大家也可以在自己的PS文书里写三个课题,课题的选取也可以是课本的一个延伸,拓展阅读时的思考与收获等等

开头:阐述自己对所申专业学科的兴趣是如何产生的?

课题-1:什么契机促使自己想要深入探究它?自己又是怎样探究的?

总结-1:课题1给自己带来什么体会?

课题-2:同『课题-1』。

总结-2:同『总结-1』。

小点缀:自己有什么兴趣爱好?

全文总结:所申专业学科对自己的影响,大家对自己未来的学习生活的规划与展望等等。

04、论文资料查询网站推荐

最后是关于我熟悉的可以用来查论文的网站推荐。这只是我的经验,在这方面,大家思路需要放广一点,甚至不需要一个高大上的途径,只要是有帮助的论文,即使是犄角旮旯里翻出来的也值得使用。

◆Researchgate.net (登录制,很多论文收费,不过在自然科学细分得比较可靠)

◆American Chemical Society 美国化学协会 (很全面的网站,貌似不需要登录,但可能略显宽泛)

重复一句:这只是我个人认为值得推荐的网站。有更多更好的选择如science,柳叶刀等等,但那些我不太熟悉,所以不在此现眼。

 

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