美本学校录取管介绍学校录取流程

每年在美国名校申请录取季节,《纽约时报》总要开辟栏目,专门来探讨名校录取过程中的奥秘。该报曾约请位于爱荷华州的格林奈尔学院(Grinnell College)录取与财务援助部门主任Seth Allen来答复读者的提问。Seth在介绍名校录取部门的工作程序时指出,名校的录取委员会(Admission Committee)由学校不同部门负专责的人员组成,在经过前几轮的筛选后,该委员会对考生资料会做最后的终审和定夺。在很多情形下,对部分考生的评价并不容易获得全体一致的看法,有时还会有争论。

例如,去年他本人在审核一位考生时认为其没有非常特别的长处,申请表中的内容明显平淡(Flat),命题文章读起来也并不令人瞩目(Compelling),中学推荐信过得去,但也不是非常有力量(Powerful)。他本人的建议是,与其他申请人相比该考生明显优势不足,应该放弃。但委员会另外一位同事则坚持不同观点,认为该考生来自单亲家庭,平时花相当多的时间照顾年幼的弟弟,没有太多的课外活动经历。

由此断定,中学校方对该学生并不十分了解,这样一位常年关照家庭的考生实属少见,应该是学生群体多元化的一个可取因素,最后大家一致同意录取。由此可见,名校采用多年的整体评选程序(Holistic Selection Process)要求全面地考查每一位申请人,但有时偶尔的因素和某位录取官员独特见解也会起到扭转乾坤的作用。  

作为录取官员是如何将某一因素和整体状况做均衡考量的?Seth对此评论到,所有名校在评估考生时,不只是依赖某一项的成败来取舍的,而是将所有因素综合起来,这其中包括中学选课的难度和成绩、SAT考分、中学校方推荐信、命题文章、参与过的各项课外活动、工作经历以及面试表现等。

对于每一项因素都有量化的指数来代表,最终推断出对某一特定申请人的综合评估指数。 Seth接着指出,可以肯定地说学术成就对于考生来说应是基础中的基础,但却又是在评估过程中最不大会打动录取官的。因为申请名校的孩子们学校成绩和SAT考分都不错。真正让录取官员动心的亮点往往来自于推荐信、命题文章和面试官的评价。

这些东西从考生的成绩单和考分中是看不到的。 名校录取评估系统总是宣称对于每一位申请人都会独立考查来寻找其特质,但又说要从考生整体中选拔优胜者,录取过程是如何在两者之间寻求统一的?

对于这个问题Seth说录取过程非常直接明了,就是发现每一位考生的独特优点,但在实际操作中就不是这么容易把握的。原因是报考名校的学生都很优秀,录取委员会只能将每一位考生与其他申请人反复比较,甚至对某一中学同时申请该名校的考生们之间做对比,因为在录取评估中的确有地域(Geographic)因素起约束作用。

如果从某一中学、某一城市或某一国家同时有多名申请人,录取官员一定要从中寻找最优者。这样做的目的也是为了配合在录取过程另一端努力工作的中学辅导员和老师,要尽量录取那些中学校方认为的尖子生,拒绝那些辅导员和老师眼中的中等生,所以在考生之间进行竞争性比较是唯一的合理手段。

从上面的问答中可以得出一些启事:

敢于申请名校的学生,多数都是在各方面出类拔萃的优秀生,所以A被录取B被拒绝,偶然性很大,不能简单地说B的成就比A低,只能说B的运气比A差;

考生某一方面或某一项较弱,并不代表其没有机会,因为录取指数是所有方面的集合;

地域因素很重要,同一中学或同一地区有多位考生同时申请同一所名校,明智地做法是避开这一选择,没有必要去冒险充当分母的角色。

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