在美国中小学读公校还是私校有区别吗?

中小学读公校还是私校有区别吗?  

最近不少家长朋友,尤其是孩子在私校读书的家长们来电话咨询:孩子在私校上学,为报考常春藤盟校做准备,到底将来把握有多大?经他(她)们自己了解,获得的信息是,即使是在大温地区的名私校,像St.George’s和Crofton House 等,也不是大多数毕业生都去了美国名校。

还有些孩子在公立学校就读的家长正在犹豫,是否把孩子转往被称为“尖子”的学校?对于这样一个问题,答案应该是见仁见智的,无法一概而论。华尔街日报《The Wall Street Journal 》曾经登载的一篇文章,正好可以给上述家长的问题提供部分答案。  

这篇文章的题目是“放弃私校”(Opting Out of Private School)。文章提到,近些年在美国的中学里刮起了一股从私校向公校“转学”的风潮,在列举了纽约州、德克萨斯州、科罗拉多州及马里兰州的统计数据后文章提到,综观全美,无论是学校还是教育行政部门都观察到一种日益增长的从私校向公校“转移”的趋势。

分析其中造成这种现象的原因时文章指出,可能的因素有三个,一是私立中学学费快速增长;二是美国大学中的名校近些年大幅增加它们从公立中学招生的比例;三是许多名校纷纷发表研究结果:从公立中学考来的学生在学术和综合能力方面,一点也不逊色于私校的同伴,甚至在大学二年级以后,表现还会超越后者。以上的因素和传媒为美国近几年的“转校风”注入了相当大的动力。

这股转校风尤其发生在8年级到12年级阶段。对于此现象,哥伦比亚大学的政治学和教育学教授Jeffrey Henry 指出:“以往人们总可以看到在公立和私立学校之间相互转学的现象。

但近来却明显看到从私立学校向公立学校单向转移的趋势,这对于家长来说,倒是有了更多的选择。”属于美国教育部的全美私立学校联合会也统计到,在以往十年间,选择就读私立学校学生比例增加幅度远低于选择就读公立学校学生的增加幅度。

教育咨询方面的专家判断指出,这类转学风潮表明,越来越多的私校生家长担心,常春藤盟校和其他名校正逐渐为优秀私立中学的考生设立“配额”,果真如此的话,那他们的孩子在公立学校反而会有更多的机会。

文章对包括8所常春藤盟校在内的全美排名前20位的大学招生状况做了统计,结果显于,其中11所招收新生的学校中,公校生比例高于私校生,5所中公校生比例低于私校生,4所则持平。尤其是在历史上标榜为贵族生学校的达特茅斯学院(Dartmouth College),招收的公校生比例为66%。

它的录取部门主管Karl Furstenbery表示,公校生比例增加的主要原因是申请人数大大增加,以及为吸引普通家庭的考生(往往选择公立中学)学校大幅提高财务援助。

其他常春藤盟校和别的名校录取的新生中,公校生与私校生的百分比例分别如下(有些数据中未包含国际学生)。普林斯顿,公:私:61:39;耶鲁,公:私:54:46;哥伦比亚,公:私:57:43;宾夕法尼亚大学,公:私:52:48;康奈尔大学,公:私:69:23;布朗大学公:私:58:39;斯坦福,公:私:67:33;麻省理工,公:私:69:21;杜克大学,公:私:68:32;加州大学伯克利分校,公:私:87:13;芝加哥大学,公:私:63:29;乔治城大学,公:私:49:51;西北大学,公:私:78:22。

以上是美国名校的数据,再来看看温哥华的状况。以BC省最为著名的男私校 St. George 为例,该校在过去十五年里,被美国名校录取的学生比例在高的年份约为百分之十八左右,低则是百分之七不到。

由此可见,即使进了本省最好的中学,把上常春藤盟校作为目标仍旧是极大的挑战。按照位于纽约的一家有名的常春藤盟校咨询公司专家的话来说,要是以常春藤盟校为目标的话,选择私立中学“值与不值”的第一要素即是看自己的孩子能否进该校的前百分之十以内(Top 10%)。

对于为孩子选择学校,笔者有以下体会。以本人居住的三联市(Coquitlam、Port Coquitlam和Port Moody)学区为例,自90年代始,Centennial中学位于第一,华裔家庭争相在附近买房置业。

2002年以后,Pinetree中学成为第一位,亚裔家庭纷纷迁入附近,连租房的新移民都要先问校区是否属Pinetree 中学。2004年,该校竟坐上全省省考公校排名第8名的位置。可这几年Pinetree 中学的排名则跌到三联市第3名,全省排名跌到40名以外。

而同时,三联市的新学校,Heritage Woods 中学,省考居然一举跃上了三联市第一名的“宝座”,在全省公立中学中曾挤进第十位。回想多年前重划校区时,华裔家庭想方设法 “逃离”该校,可该校毕业生竟然取得如此好的成绩,近几年总有学生考进常春藤盟校。

因此,上述讨论或许可以回答文章开头的问题:相对于加拿大普通公校自由,松散的环境而言,进私校必定会在学业上对孩子产生积极的正面意义和效果,但是能否考上常春藤名校,可以肯定地说既不取决于学校,更不取决于教师和家长,而是取决于孩子自己。

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