什么是课外活动?如何挖掘高中阶段课外活动?

课外活动一直是美本申请中非常重要的一部分。这是除了课内成绩和考试分数以外能让大学深入了解你的最好的方式。

然而,有不少同学前来咨询的时候总是很没自信地说自己“没有课外活动”,这往往是许多申请者在准备过程中容易卡壳的地方。很多时候他们并不是“没有”,而是不清楚如何定义课外活动,自己首先把很多活动都过滤掉了——不是只有学生会主席和校队成员才算课外活动。

你真的“没有”课外活动吗?

课外活动可以是你在课堂以外所做的任何事情,只要是不计入学分的。事实上,大多数学生都有课外活动,只是他们自己没有意识到。

在理想的情况下,这些事情是你感兴趣的,甚至是充满热情的。在高中四年间,你会探索不同的兴趣,发展这些兴趣,然后决定将大量的时间奉献给这一项活动。

招生官喜欢看到学生投入在这些活动当中,因为它能够说明什么事物让你心动,以及你致力于做某件事情时是什么样的人。这些活动也可以显示出你内在的品质,比如领导力、贯彻执行的能力。

如果你一时半会想不到什么课外活动,思考以下几个问题或许可以帮到你:

1)你在学校的午餐时间是如何度过的?是否参加过高中的团体活动(如校内体育活动或魔术俱乐部)或以有成效的方式与其他学生互动(比如辅导作业)?

2)你放学后会做些什么?曾在社区或学校做过志愿者吗?会直接回家还是工作?直接回家的话会做什么,是否会帮助父母照看兄弟姐妹或以其他的方式为家庭做贡献呢?

3)你最喜欢的爱好是什么?你喜欢非传统的东西,比如吹风笛吗?或者你有更大众化的兴趣吗,比如编织、滑雪或其他可以在空闲时间做的活动?

如果你能想到任何你花了大量时间做的有价值的事情,它就具备被称作课外活动的资格了。

你对课外活动的误区

当然,并不是所有的活动都能算课外活动。比如你在放学后把所有时间都用在看电视上,或者花一个暑假打游戏,在商场闲逛…这些并不能被写进活动列表。

但与此同时,可以被算作课外活动的清单比我们以为的要长得多,你之所以觉得自己“没有活动”可能是因为你陷入了以下几个误区:

1、课外活动必须是由学校赞助的

并非如此。课外活动可以是任何你投入精力去做并且有成效的活动,可以是学校赞助的活动,也可以是社区的活动,可以是全国性的团体,也可以是你在网上联系到的,关键在于你积极参与其中,并产生了影响。比如:组织社区节日活动、参加城市管弦乐队,都可以算作课外活动。

2、我有工作/家里有很多事,所以没有课外活动

大学会把这类活动也算作课外活动并希望了解更多。大学非常清楚,不是所有学生都有钱有闲去参加传统的“课外活动”,有些学生不得不帮忙照顾家里或出去工作。

如果这是你参与的活动,试着想想这些活动如何对你的家庭产生了影响,以及这些活动如何影响了你。比如,你可能比一般的高中生更有责任感,你不得不学习更好地管理自己的时间。如果你出去工作,那么这些工作或许也展示出了你的领导力和创造力,不要忽略它们!

3、游戏/博客/购物/社交媒体不能算课外活动

有时候即使是传统意义上的“玩乐”也可以成为大学看重的课外活动。如果能经营好博客和社交媒体,这也是有专业才能的表现。如果你能证明自己致力于数字通信(digital communication),并在网络社区产生了影响,例如:你致力于写一个帮人解决技术问题的博客,或经营着一个美妆类油管频道,这些都可以算作课外活动。

老师之前听说过一个案例,有人在高中时几乎没有什么课外活动,只制作了一个非常受欢迎的哈利波特粉丝网站。高中四年间,它就从一个小网站开始发展成为了一家大型企业,这位创始人把世界各地的人都联系在一起,分享彼此的热情。

就像这样,如果你也有类似的兴趣,并且能让它不只停留在消遣的层面,而把它变成能够分享、激励或教导他人的事情,那就可以成为有价值的课外活动。举个例子,独自在家打游戏不算课外活动,但是在学校成立游戏俱乐部、为慈善机构组织游戏比赛就可以算为课外活动。

4、课外活动必须要涉及到很多人

诚然,最优秀的申请者会参与的活动,通常是与更广泛的世界有连接的,比如志愿者工作或者某些团体活动,但并非所有的课外活动都需要涉及很多人。

如果你多年来致力于发展某一项才能,比如艺术或乐器演奏,这也算是课外活动。

5、得到报酬的不算课外活动

正如前文所说,大学想要知道学生做了什么来养活自己和家庭。即使你不需要工作,如果你在高中阶段选择了工作,这也能很好地反映你的个性。尽量从事与你的兴趣相关的工作,也有学生会选择暑期实习,这些都可以成为课外活动列表的一部分。如果你选择了工作,那么就尽可能地确保这份工作能培养责任感、团队精神和领导力,并有助你未来在大学阶段的探索或职业追求。因此,在某家科技公司做带薪暑期实习也算课外活动哦。

破除了以上误区之后,你还觉得自己没有课外活动吗?相信你已经在心里列举出好几个了。

真的没有课外活动,怎么办?

好吧,如果真的没有课外活动,先不要着急,主页菌给你支几招。

如果你是九、十年级的学生,那么恭喜你,你还有很多时间来探索和发掘课外活动。建议你多多尝试不同种类的活动,看看自己对哪些最感兴趣。到了十年级,最好能把重点范围缩小到自己感兴趣的活动上。在这之后,如果你能在自己热衷的活动上表现出风险精神,或者展现出领导力和成长,就太棒了!

如果你是十一年级的学生,那么留给你的时间不多了。

在招生官看来,一个以前没有任何活动的人在十一年级突然开始参加一堆活动,他们会认为你是为了申请而做这些,而不是对这些活动怀有热情。

但是有总比没有好,因为时间有限,建议你重点做1到2个活动,在日程安排允许的情况下多多参与其中,并尽快承担起关键的角色,在活动或组织中有所建树。这样你就能在填写申请时有具体的、可量化的成就展示给招生官。虽然听起来有些功利,但是时间有限的情况下这种做法是最高效的。

如果你已经十二年级还没有活动,那我只能说,你可能错过了能进顶尖名校的机会。在这个节点上,主页菌建议你做这两件事:

1)专注于提升你的考试成绩,并尽可能把文书写好。一些竞争不是那么激烈的学校会仅根据学生的成绩和考试分数来发放录取,虽然你在课外活动上已经没什么努力的空间,但是一个亮眼的SAT/ACT成绩绝对会拯救你。一篇精彩的文书更是如此,它能让招生官知道你是谁、你将成为什么样的大学生以及你未来的目标和热情所在。

2)现在开始做一项课外活动。虽然有点晚了,但是好好找一下,一定会有十二年级也能参加的活动,注意要让自己在其中发挥影响力,等到填写申请的时候可以确实地列出你的成就。还是那句话,有总比没有好。

以上就是今天所有的内容了。

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