托福阅读的古代艺术-古代中美洲艺术

在2022年托福考试中,有一篇真题阅读Understanding Ancient Mesoamerican Art,考察了同学们对于Mesoamerica(中美洲)历史的知识背景。

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Starting at the end of the eighteenth century and continuing up to the present, explorers have searched for the ruins of ancient Mesoamerica, a region that includes Central America and central and southern Mexico. With the progress of time, archaeologists have unearthed civilizations increasingly remote in age. It is as if with each new century in the modern era an earlier stratum of antiquity has been revealed. Nineteenth-century explorers, particularly John Lloyd Stephens and Frederick Catherwood, came upon Maya cities in the jungle, as well as evidence of other Classic cultures. Twentieth-century research revealed a much earlier high civilization, the Olmec. It now scarcely seems possible that the frontiers of early Mesoamerican civilization can be pushed back any further, although new work—such as in Oaxaca, southern Mexico—will continue to fill in details of the picture.

译文

从18世纪末到现在,探险家们一直在寻找古代中美洲的遗迹,包括中美洲、墨西哥中部和南部。随着时间的推移,考古学家们挖掘出了越来越古老的文明。仿佛在现代的每个新世纪都有更早的古代文化层被揭示出来。19世纪的探险家,特别是约翰·洛伊德·斯蒂芬斯(John Lloyd Stephens)和弗雷德里克·卡瑟伍德(Frederick Catherwood),在丛林中发现了玛雅城市,以及其他典型文化的证据。20世纪的研究揭示了一个更早期的发达文明,奥尔梅克文明(Olmec)。现在似乎不可能再把早期中美洲文明的地理边界推得更远,尽管新的研究,比如在墨西哥南部的瓦哈卡,将继续补充更多的中美洲文明细节。

这篇考试真题简单提到了中美洲的不同时期的文明艺术,今天就和大家更详细的补充一下相关的背景知识。简单来说,古代中美洲文化通常分为三个时期:

前古典时期(公元前200年之前)

典型时期(公元约200年–900年)

后典型时期(公元约900年–1580年)

前古典时期由高度发达的奥尔梅克文明主导,盛行于公元前1200年至公元前400年左右。奥尔梅克人制作了玉质小雕像(图1),并创造了2米(6.6英尺)高的沉重特征的巨大头雕像(图2),至今仍然矗立。建造大型礼拜中心的传统似乎就开始于奥尔梅克文明。

在典型时期,玛雅文明占主导地位。玛雅王室委托制作纪念他们成就的艺术品,以确保他们在历史中的地位。描绘各种仪式和历史事件的场景融合了象形文字,使观看者能够识别重要的人物、时刻和地点,而不是依赖随时间可能被遗忘的外貌特征。和北美的Choctaw和Natchez等密西西比河流域的民族一样,玛雅人组织成大型农业社区。他们用自己创造的象形文字写作,甚至推动了天文学的发展。因此,玛雅艺术主要关注雨水、农业和生育,主要通过浮雕和表面装饰以及一些雕塑表达这些形象,比如奇琴伊察的金字塔寺庙(图3)。

后典型时期(10至12世纪)由托尔特克文明主导,他们制作了巨大的方块状雕塑,比如在墨西哥图拉随意站立的柱子。

他们还发展了一种被称为Mixtec-Puebla的绘画风格,其中所有空间都被平面图形和几何图案覆盖。墨西哥阿兹特克文化创造了一些富有表现力的艺术品,例如被装饰的俘虏头骨和石雕,其中以Tlazolteotl为代表的产妇女神是一个很好的例子。

阿兹特克艺术,类似于其他古代中美洲文化,也聚焦于崇拜神明和描绘社会价值观。在创作艺术品时,阿兹特克人还对自然主义感兴趣。例如鹰战士雕像这种栩栩如生的陶瓷雕塑显示出自然主义的感觉。

广泛的托福阅读背景知识积累,有助于托福阅读速度和准确率的提升哦!希望大家新的一年也多多读书!感受更大的世界~还能帮助考试提升!

 

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