维思大学Wesleyan University申请经验分享

不同的大学,不同的体验,或将带来不同的人生走向,由此可见大学的重要性。那么对于即将升学择校的孩子而言,到底该选择怎样的学校,才能最合适自己呢?

这位旅美妈妈就另辟蹊径,为孩子选择了竞争同样激烈的文理学院。在她眼里,正是文理学院中的一些“无用”专业,反而能帮助孩子打下受益终生的基础。

“妈!”

2月11日,闺女刚推开门,就开始大喊。

何事惊慌?正在怡然喝茶的我,被她搅扰了一下,有点小烦。

“ED2结果出来了,你猜我有没有被录取?”闺女的眼睛闪着贼亮的光。

“还卖关子呢?瞧你那小表情,八成是被录取了。”我摸了一下她的小脸蛋。她得意地点开手机,让我看学校的来信。

Congratulations! 这个词映入眼帘的刹那,我的眼眶就沁满泪水。

“佛系”女儿的选择:与文理学院的不解之缘

女儿的录取通知书

容易吗?

先生2020年回国工作,我独自在异国陪伴女儿完成高中学业,一路跌跌撞撞,各种焦虑茫然抑郁;女儿在大学申请过程中,亦熬了许多不眠之夜,脸上的青春痘层出不穷。如今所得乃所愿,岂不百感交集?

和众多喜欢大U、重视学校排名的华人家庭不同的是,我和女儿选择了小而美、安静低调的文理学院。如果说大U是一条人头攒动、熙熙攘攘的“公路”,那么文理学院则是一条偏僻幽静、人迹罕至的“林中路”

沿途风景各有各的美好,就看旅行者自己喜欢什么。

非主流性的学校

女儿即将就读的这所文理学院叫Wesleyan University(维思大学),坐落在美国康州的一个小镇,是美国一所知名的文理学院。

它和威廉姆斯学院、阿默斯特学院并称“小三杰”,与哈佛、耶鲁和普林斯顿“三巨头”相呼应。

诗人艾略特,作家奈保尔,电影《变形金刚》《珍珠港》的导演Michael Bay,美剧《绝望主妇》主演Dana Delany,《老爸老妈浪漫史》编剧、制片人Craig Thomas,音乐剧《汉密尔顿》导演Lin-Manuel Miranda等知名人士皆毕业于此。

学校以多元化、开放性、文艺气息浓厚而著称。

维思大学校园

2020年之前,我和大多数华人家长一样,对美国大学的认知仅限于Top30名校,对于文理学院,仅知其名,不知其详。

因为上文理学院的中国学生并不多,直到2019年年末,我才辗转找到一个在文理学院读过书的女孩,并于2020年1月采访了她。

女孩叫王逸帆,曾就读于南京外国语学校,随后在2013年至2017年间进入维思大学深造。之后,她进入斯坦福大学法学院进一步学习,并在毕业后选择在纽约从事律师职业。

她向我描述,维思大学在政治、历史、经济、东亚研究、心理学以及电影等领域有着卓越的教学实力。更值得一提的是,维思大学以其兼容并蓄的招生政策而著称,校园里随处可见各种独特气质的学生。

她举例说,她的一位伊朗男同学曾自编自导了一部剧本,而中国的一位学长则在毕业后选择回到云南开设茶楼,并在其中展示他的装置艺术。

听到这些,我不禁对维思大学产生了浓厚的兴趣。这所文理学院的教育理念与我的期望不谋而合,“维思大学”这个名字从此在我心中留下了深刻的印象。然而,出乎我意料的是,仅仅三年后,我的女儿竟然也顺利地被维思大学录取,与这所学院结下了不解之缘。

2021年夏天,女儿在维思大学书店

在2021年的夏天,正值我女儿十年级的暑假,我决定驾车带她去维思大学参观。穿越了一大片荒凉的玉米地后,我们终于抵达了大学所在的小镇。我们选择了一家由印度人经营的旅馆落脚,它坐落在山脚下,四周人烟稀少,显得格外宁静。

然而,入住不到一个小时,旅馆内突然响起了刺耳的警报声。我们惊慌失措地跑到外面的空地上,以为是发生了什么紧急情况。后来回到旅馆,才闻到楼道里弥漫着浓重的咖喱味。原来是印度老板在楼下做饭时,油烟过大触发了火灾警报系统,引发了一场虚惊。

在参观校园的过程中,还发生了一个小插曲。由于当时温度高达36度,酷热难耐,一个同样来参观校园的女孩突然晕倒了。向导急忙联系救护车,其他家长也纷纷上前帮忙照顾。经过一番忙乱之后,救护车终于赶到了现场,将那个不幸的女孩送往了医院。

这两个意外的小插曲,让我对维思大学的印象异常深刻。尽管旅途中遇到了一些小波折,但这也让我更加真实地感受到了这个小镇和这所大学的独特魅力。

访问维思大学的家长和孩子

说实话,维思大学的校园风景并不算出奇,但是它的开放性选课系统和跨学科教育却深深地吸引了我。

与许多要求修读核心课程的文理学院不同,维思大学的学生只需修满32门课程就可以顺利毕业。如果学生对学校开设的专业不满意,他们甚至可以主动联系相关教授,为自己量身定制一个独特的专业,这种灵活性真是令人赞叹。

此外,维思大学还设有四个跨学科学院:东亚研究学院、西洋研究学院、社会研究学院、综合科学学院以及环境学院。这种跨学科的教育模式无疑开阔了学生的视野,丰富了他们的知识体系,使得维思大学在教育领域独具特色。

在访校之前,我特意做了一些学校研究。我了解到,维思大学是美国申请人数最多的文理学院之一,竞争异常激烈,录取率相当低。提前录取率通常在30-40%之间,而常规录取率更是低至16%左右。申请人中不乏学霸级人物,SAT中位数高达1520分(总分1600)GPA普遍高于3.9。更令人震惊的是,75%的学生在年级排名中位居前10%。

回头看看我女儿的成绩,虽然她在年级中排名前20%,GPA达到了4.2,但要想在SAT考试中取得1520分以上的成绩,确实相当困难。

我心里没底,她能否成功申请到这所心仪的学校呢?我没有十足的把握。

不管怎么样,我们在小镇的主街上找到了一家泰国餐厅,美美吃了一顿。

有意思的是,我们和维思大学的缘分继续在延续。

开学后,女儿的高中举办了一个college fair,邀请很多大学和家长进行线上交流。我突然看到名单上有维思大学,眼前一亮。

当天晚上,我直奔主题,进入维思大学的“单间”。让我尴尬的是,里面只有我一个家长。负责解答问题的是招生办工作人员,一个很漂亮的女孩。她穿着休闲随意,蓬松着一头栗色长发,言谈举止很有维思大学的松弛感。

我问她学校是否很重视标化成绩和GPA,她回答:“不,标化成绩是optional,可以不提交。GPA达到3.7就可以了。我们更重视学生的个性,喜欢有趣的学生。

嗯,俺闺女虽然不是学霸,但还算一个有个性、有趣的孩子。我突然觉得有点把握了。

不同的选择,结出不同的果实

2022年暑假一过,大学申请季开始了。女儿自然而然把维思大学列入大学list中。此外,还选了13所大学,基本以文理学院为主。

在选择ED1(Early decision,提前决定,录取后必须要入读)学校时,她对维思大学情有独钟,选择了它。12月中旬,结果出来了,她被Defer(延迟)了。

招生办的来信很客气:你很有竞争力,但是我们希望了解你更多。而且给了女儿一个很罕见的选择:如果你愿意defer到ED2,请补充12年级上学期的成绩报告。

ED某个学校,好比对一个人表白:我死心塌地地爱你,你若娶,我便嫁。闺女表白了半天,对方第一眼没有完全看上她,可又不舍放弃,故意飘拂一两缕情丝,这让女儿有点沮丧和茫然。

但无论如何,毕竟是自己访问的第一个学校,算是“初恋”,欲弃不舍。于是她告诉招生办自己选择ED2,并在第一时间把成绩单传过去。

我知道学校的用意所在。美国大学对学生的课程难度非常重视,喜欢不断挑战自我的学生,所以普通课程和荣誉课程得A,远不及AP(大学先修课程)拿B的观感好。

而女儿自小佛系,不喜欢卷,做事不紧不慢,从来都是按照自己的兴趣和节奏进行。所以高中头三年才慢悠悠修了艺术史、工作室艺术和环境科学三门AP课(她的很多同学修了八九门)。维思大学的课程很有挑战性,所以招生办想看看她12年级的成绩,从而评估她的学术潜力。

还好,女儿12年级选了四门硬核AP课,分别是微积分、经济学、计算机原则和心理学,而且成绩竟然达到了高中四年的巅峰——除了AP微积分B+之外,其余都是A。据说大学比较喜欢申请人GPA逐年上升的趋势,它证明了学生的学术潜力。

女儿同时给学校写了一封甜蜜的love letter,表白自己痴心不改。别看这是老套路,可美国人很吃这一套。

巧的是,1月中旬,她在“全美艺术与写作大赛(Scholastic Art & Writing Awards)”中获得金钥匙奖和银钥匙奖,同时又去学校游泳队做manager,于是把这些新材料补充给学校,算是给自己又镀了一层金。

忙完这些,闺女笑着说:他们再不录我,就是配不上姐姐我!哈哈哈!

嗯,严重同意。天生我才必有校。

之前女儿EA(Early Action,提前行动,被录取后可以不入读)了三所大学,已经收到里士满大学和罗格斯大学的offer。手里有粮,心里不慌。即便被“初恋”拒了,咱也有“备胎”,怕啥?

想到4月春暖花开之时,许多offer将花团锦簇般涌来,女儿愉快地坐在窗下选择别人(而非被选择),我不禁心花怒放。

没想到,“初恋”经过一番比较后,最终还是甜蜜回应了女儿的爱意。闺女心生欢喜,同时又有点惆怅——妈,另外十三所大学我也很喜欢,怎么办?

既然“情有所属”,只能忍痛和其他同样让人心动的候选人“斩断情丝”了。

女儿忙着撤回其它十几所大学的申请。她惆怅地说:“为什么不能分身上不同的大学呢。”

一个朋友分享了美国诗人Robert Frost的诗《未选择之路》:

“佛系”女儿的选择:与文理学院的不解之缘

是的,每个人生路口,总有很多交叉小径横陈在你面前。不同的选择源于不同的价值判断,也意味着会结出不同的果子。

教育的目的

应该让孩子先成为一个“人”

在知名的综合性大学和低调的文理学院之间,我和女儿为何选择了后者?原因只有一个,适合自己的才是最好的

美国大学有四种类型:

  • 综合性大学(大U),包括研究生院、职业学院(工程、法律、商业、医疗等)以及本科等;
  • 文理学院(Liberal Arts College),注重本科教育;
  • 社区学院(Community College),注重职业教育;
  • 专业院校,比如罗德岛设计学院。

和动辄上万人规模的综合性大学相比,文理学院的特色在于,学校小而精,每个孩子都可以被看见,有更多的表现机会。

综合性大学的入门课程,上课人数动辄数百人,有些课堂则是助教授课,学生和教授的关系不如文理学院紧密。

女儿性格沉静,平时不喜欢在课堂上发言。如果上综合性大学,很容易被淹没在人头攒动的大课堂中。而文理学院以seminar(研讨)为主要授课方式的小班制,将使每个孩子都凸显出来,有更多参与讨论的机会。当然,翘课的机会也大大减少了。

此外,和综合性大学重视研究和职业培训不同的是,文理学院更专注本科教育,特别是通识教育(博雅教育)

我一向认为,教育的目的,应该让孩子先成为一个“人”,而不是“打工人”。本科阶段是孩子探索未知的重要阶段,应学习人生根本之道,不要有太多功利性,也不要设限,尽可能让孩子拓展视野,培养人文精神。在此基础上,研究生阶段再寻找未来的职业方向,学习谋生之技。

文理学院刚好契合了我的教育理念。美国文理学院源于最古老的西方高等教育理念,意在培养能够探索自然基本规律、主动参与社会活动的自由人。开设的课程主要涉及基础学科,如文学、哲学、数学、社会科学和自然科学,注重培养学生阅读写作能力、批判性思维、审美能力等受益终生的“道”,而不是应用性很强的“技”,如医学、法学、商学、工程学等。

因为女儿要申请大学,我带着她前后访问了高露洁大学(Colgate University)、汉密尔顿学院(Hamilton College)、里士满大学(University of Richmond)、卫斯理学院(Wellesley College)、华盛顿和李大学(Washington & Lee)等9所文理学院,研究了不少文理学院课程,发现大多数学校很少开设实用性很强的商科和工科,只有纯文科、理科和社科。

开设的专业洋溢着浓厚的人文精神,比如政治、历史、哲学、艺术、古典文学、女性和性别研究……这些专业在实用主义者眼中,是无用的“阳春白雪”。但“无用乃至用”,正是这些“无用”的专业,为青年人铺陈了深厚的思想底色,使其一生受益无穷

还有很重要的一点,与审美和创造性有关的职业,将来不容易被AI取代

当然,随着时代演变,一些文理学院也开设了应用性的专业。比如明德学院(Middlebury College)创办了全世界第一个环境科学(Environmental Studies)专业,并以此闻名;哈维穆德学院(Harvey Mudd College)以工程学和计算机科学闻名;里士满大学的商科和法律预科非常有名,为商学院和法学院输送了大量人才。

但是,文理学院的迷人之处还在于它的人文教育。人文教育有多重要?

现实中,一部法律的出台,一项政策的执行,一个城市的管理,一款产品的设计,其背后无不蕴藏着一个人的价值观和审美观,这不是某个冰冷的数字和定律能构建起来的,而是一个人所接受的柔软的人文教育带来的结果。

以苹果产品为例,它的简约沉静之美,和公司创始人之一乔布斯本身喜欢日本禅学有很大关系。

文理学院在培养学生的阅读写作和思维能力方面颇具特色。据了解,文理学院的阅读和写作的量普遍很大,一周看几百页书是常有的事,写论文、上台present更是家常便饭。

“折磨”日久,学生就慢慢提高了阅读、写作和演讲能力,建立起自己的价值体系和批判性思维,对于他们以后做学术或进入职场,即便只是单纯观察和分析社会现象,都大有裨益。

一流文理学院,录取并不容易

从实际的角度来看,文理学院的校友网络无疑是一种宝贵的人际资源。在美国这样的社会中,人际关系对于找工作的重要性不言而喻。对于那些没有强大家庭背景的毕业生来说,校友资源显得尤为关键。由于文理学院规模相对较小,校友之间的联系往往更加紧密。学长们经常回到母校与学弟学妹们交流,举办招聘会,甚至直接介绍实习机会。

因此,尽管文理学院的学生数量可能不及大型综合性大学,但他们在实习和工作机会方面却丝毫不逊色。

据了解,美国企业非常重视文理学院学生的三项核心技能:沟通技巧、分析能力和团队合作技能。这些技能在实际工作中极为实用,使得文理学院的学生在就业市场上具有很高的竞争力。许多文理学院的毕业生直接进入世界500强企业工作,这足以证明他们所受教育的兼容性和多样性得到了广泛的认可。

如果学生对学术研究感兴趣,文理学院同样是一个理想的选择。这里的教授通常会以培养学者的高标准来要求学生,而不仅仅是传授实用的知识。经过四年的学习,学生的初步学术能力得到了很好的培养。据统计,毕业于文理学院并最终获得科学博士学位的学生数量是其他院校的两倍之多。这是因为文理学院的学生在阅读、写作和思维能力方面得到了高强度的训练,为他们进一步深造打下了坚实的基础。

此外,文理学院中的师生关系通常比较密切,教授们愿意带着学生参与学术研究,并为他们撰写推荐信,提出继续深造的建议。这种亲密的师生关系有助于学生获得更多的学术机会和个人成长。

尽管文理学院的录取率较低,学费相对较高(每年约6-8万美元,但学校提供的助学金和奖学金通常较为慷慨),使得它成为了一种相对小众的教育选择。统计数据显示,文理学院毕业生仅占美国大学毕业生的3%。

然而,这些毕业生在质量和影响力方面却表现出色。例如,历届美国总统中有20%毕业于文理学院,包括奥巴马、卡特和尼克松等。此外,在1960至1998年期间,20%的普利策奖获得者和8.3%的全美最富有的CEO都是文理学院的毕业生。这些成就充分证明了文理学院教育的价值和影响力。

先有所见识,再选择未来方向

如果综合性大学如同一位包罗万象的大家闺秀,那么文理学院便宛如一位风景独好的小家碧玉,两者各有千秋,美丽动人,选择哪一种,完全取决于个人的喜好和追求。

对于我的女儿,她从小就对艺术怀有浓厚的兴趣,我始终尊重并支持她的选择。我曾希望她能够进入艺术类大学或综合性大学的艺术学院,成为一名设计师或艺术家。她在罗德岛设计学院、纽约帕森设计学院和纽约大学艺术学院的夏校中都有出色的表现,她的艺术作品也充满了独特的创意和魅力。

然而,随着时间的推移,她开始接触并学习了一些与艺术无关的AP课程,这些课程为她打开了一个全新的世界,也改变了我和她的初衷。

在11年级时,她选择了一门与她兴趣迥异的“环境科学”AP课程。尽管这门课程对她来说充满挑战,但她仍然坚持下来,并从中找到了乐趣。今年6月,她甚至计划跟随环境科学老师前往冰岛进行实地考察。这让我看到了她的坚韧和勇气,也看到了她对未知领域的探索精神。

到了12年级,她修了四门AP课程:微积分、计算机、经济学和心理学。令我惊讶的是,除了微积分和计算机,她对经济学和心理学也产生了浓厚的兴趣。她开始运用所学的经济学原理和心理学知识来分析日常生活中的现象,这让我看到了她的多元思维和全面发展。

于是,我开始鼓励她申请文理学院。让我欣慰的是,她欣然接受了我的建议。在她申请的14所大学中,有6所是文理学院。我相信,这将为她提供更多的机会去探索、去挑战、去成长。

虽然我不知道四年后她会选择哪个方向,未来会如何发展,但我坚信,在这个过程中,她一定能够跨越更多的山川和大海,领略到更多动人的风景,最终找到属于自己的方向。

作为父母,我们经历了生活的起伏和变迁,见证了世界的多元和复杂。当我们看到孩子们在成长中逐渐展现出他们的才华和潜力时,内心充满了新的希望。

想到这里,我不禁感到热泪盈眶。因为我知道,他们是站在山巅的一代人,他们的世界将更加辽阔高远,他们的未来注定比我们更加精彩。

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