美国初中Cardigan Mountain School申请经验分享

档案

学生名字:William同学

就读学校:北京大学附属小学

录取学校:Cardigan Mountain School

Rectory School,Rumsey Hall School

North Country School,Hillside School

有这样一个公立娃,他性格外向又喜欢钻研、勤于动脑又热爱读书。数学是他的兴趣、棒球是他的伙伴,他可以自己逐页去研究学校的网站不放过任何蛛丝马迹,也可以和面试官自信大方地侃侃而谈,最后宾主尽欢。他小小的身体里面藏着有趣的灵魂,这就是我们今天的主人公William同学。在今年的美初申请中,虽然家庭在十月份才开始和机构协作,时间紧任务重,但最终成功收获了包括梦校Cardigan Mountain School在内的5所院校录取。那么这个公立小娃到底是如何做到能在两个半月的时间内获得这么多美初青睐的呢?今天,我们就来请William妈妈给大家娓娓道来他的申请故事!

01、提前申请 果断抉择

William现在是小学六年级,就读于北京市海淀区的一所公立小学。我们原来没有计划这么早送他去美国读书,本来是想等高中的时候再让孩子出去。但考虑到在美高之前有一个提前的规划和准备,我们就找到了机构的老师。

在跟老师交流的过程中了解到后面八年级升九年级的学位和名额比较紧张,而且这几年低龄阶段的留学人数递增各方面要求也比较高,再加上今年William小升初关键时期准备过程也比较辛苦,孩子的压力也特别大,所以我们考虑觉得我们既然本来就是确定要走国际教育这条路线的,也没必要一定让孩子双线作战,两条腿走路也走不好,所以就决定索性把孩子出去的时间提前。

还有一个原因是因为我们家姐姐是美高出去的,我们从姐姐身上感受到美高对姐姐的影响很大,孩子改变也特别大,可以说受益匪浅。姐姐是九年级出去的,但当时九年级的GPA对于大学本科的申请还是有一些影响的,所以她也是一直建议让弟弟尽量早一些去美国提前适应,姐姐身边的朋友结合自身经历也建议我们早点把弟弟送出去,提前在美初适应好后续学习会特别顺利。

所以我们和机构老师沟通完以后,回家就开了个家庭会议让William自己也确定下自己的想法。孩子自己是很想早点出去的,因为之前我们也带孩子参加过姐姐的毕业典礼,所以他也很憧憬美国的校园生活。但即便这样,我们还是让孩子自己再考虑了几天,最终他还是确定愿意申请美初,所以我们就趁着要到十一假期当机立断,马上就进入到准备阶段。现在回头看的话我觉得是一个特别正确的决定。

02、姐姐推荐 敲定顾问

在定下来方向的同时,我们也同时敲定了顾问。因为之前给姐姐做过申请,所以我们一直有关注各个机构,对各个机构也有比较全面的了解,也锁定了几家我们觉得还不错的机构,这其中就包括机构教育。

我也在各个平台看了一些创始人Lily老师的讲座和对留学家庭的问答,我觉得她的理念比较符合我们家送孩子出国留学的初衷。不是说一定要去排名多好的学校,而是要找一个比较适合孩子发展的学校。

而我和机构顾问老师深度的沟通中,也是感受到了机构的风格,特别专业、特别真诚,老师给我们认真分析了孩子当下的情况并提出了专业的建议,所以我自身就比较倾向机构,而且在家庭会议上征求姐姐建议的时候,姐姐也是力推机构。因为姐姐的同学中,包括同学的弟弟妹妹都有和机构协作的经历,大家和机构的协作都很愉快,最后的申请结果也都很满意,这样一来,我就更放心了。

03、顾问帮忙 保驾护航

在和机构协作起来后我们就踏踏实实的做起了6升7的申请,在整个申请过程中,我们前前后后接触了好几位老师,他们都给了我们很多的帮助。

首先,机构老师在挖掘孩子闪光点这块做的特别好。机构老师在带我们进行家长文书和学生文书整理的过程中,提出的问题都特别好。让我们能静下心来去回忆孩子整个的成长历程,发生过什么事、孩子有什么样的点,可能这些问题我们从来没有静下心去思考过,也没有认真想过孩子现在有哪些优点。

每天看的可能就是他调皮的那一面,他今天怎么不听话,明天怎么玩游戏,后天怎么不好好完成作业。但是通过机构老师整理的这些问题,我们一个一个去回答的时候发现,原来自己的孩子有这么多闪光的点,有这么多好的地方,但我们从来没鼓励过。然后通过这次的整理,让我们自己也对孩子的过往有一个总结,发现了孩子的一些优势,包括哪些方面需要再提高。对孩子有了特别清晰的一个认识,也有了一个清晰的目标。

其次,机构老师对孩子的判断和定位我觉得是非常准确的。因为这个定位直接关联到选校,所以我是非常看重的。从机构老师给孩子6升7的策略,再到最终的择校都是让我非常佩服的,尤其是在我身边就有一些家庭,孩子可能跟William的情况差不多甚至更好,但可能就是因为机构没有找对,给孩子的策略以及定位都有所偏差,其实我觉得是非常可惜的。

而机构老师之所以能够在了解孩子后,就能给出清晰的路径和择校范围,我认为是基于他们多年和美初学校合作的专业经验,这是真正能让孩子不走弯路的。

再者呢,机构给孩子的培训是非常专业到位的。我们整个的申请过程中,从中教到外教,机构老师们给了非常多且细节的培训,包括哪些点是需要注意的,都是很有针对性的。而且这个过程中,老师并不会直接给孩子答案,而是启发、引导孩子去思考,学校哪些方面比较吸引你,为什么吸引你,你哪些方面适合学校等。

培训之后孩子会带着问题认真反复地去看学校是不是适合,哪里适合。他不是去背答案,而是有自己的思考的,这样和面试官交流的时候,他会形成一个比较深刻的想法才去交流,而不是普通的聊天。每次面试下来我跟William也会交流,面试官问到了哪些问题,他是怎么回答的,我认为他的回答是比较准确的,语言也是比较贴切的。

除此之外我觉得在这个过程中,机构顾问对家长情绪的抚慰也是非常到位的。因为毕竟美初升学,牵扯到孩子的长线教育,家长难免会有焦虑情绪。我记得申请过程中有两次我的情绪是比较急躁的,但是我跟机构老师沟通之后,能很好被安抚,心情很快就能平静下来。

一次是William小托出分之后,他看到其他同学申请了排名更高的学校,他比较着急问妈妈我能不能申请,我也想着说有没有机会试一下,就赶紧跟机构老师沟通。机构老师马上给我分析,孩子的情况要选择跳一跳够得着的学校,而不是跳着也够不着的学校,那样即使进去,让孩子特别费力地跟着,在学校里面也会很难受。

后来我冷静下来一思考,确实如此,学校特别欢迎孩子来,孩子水平也和学校的总体匹配,他去了之后很容易去适应,可以很轻松地在里面生存、学习和生活,这样他才能发挥他的潜能。还有一次是想参加SSAT考试,因为其他同学都去考了,William也说能不能去试一试,他也是担心没有考影响后面的申请,当时我也急躁了,但是跟机构老师沟通后我就清醒了,果断的放弃了准备SSAT,现在回头看如果说当时在时间有限的情况下多头去准备,可能分散了孩子的注意力和精力,反而是不利于申请的。

因为我们是看不到全局的,而机构老师是能看到整个的申请竞争情况,所以他们给我们的建议是非常中肯的,现在看当时没有盲目的去做其他事情是对的,人头脑发热的时候就容易急躁和受其他人影响,但机构老师的安抚总是能让我们回归本心,看清楚自己究竟想要什么想要孩子怎么样。

最后,机构给了我们家庭持续不断的信心。其实我们开始申请的时候已经马上要十一了,准备的时间特别有限。而孩子英语虽然有基础但是中断英语学习已经有一年多了,对标化也完全没有思想准备。包括孩子到底有没有做好出去留学的思想准备,我们也不是完全确定的。因为本来我们是要去读美高或者是7升8的,临时提前到6升7,说实话我们虽然启动了,但并没有100%的信心去做这件事情。但是自始至终我觉得咱们的顾问老师用他们的专业,给了我们稳稳的信心,告诉我们这件事情是非常有把握的。

从顾问和孩子沟通开始,我们也逐步发现孩子是真的挺适合美初的,也已经具备了一些可以出去留学的条件。而且申请的每个阶段都是按步骤有节奏地去进行的,包括后来面试也比较顺利,我们的信心也就随着这些准备逐渐建立起来了,而且越来越足。

孩子自己其实刚开始也觉得时间这么短,英语这么长时间没有学了怕考不出来,尤其是很多国际学校的孩子在语言方面特别擅长,他对自己也没有那么强的信心,后面随着顾问老师在给他培训、交流中对他鼓励和认可,他的信心也在一点点提升。包括后来Rectory 的招生官来北京,机构老师专门安排了我们接待Rectory的招生官,创造机会让孩子可以更多的去和招生官面对面交流,也让我们和孩子都看到他是可以的,就这样我们的信心一直积累到最后,水到渠成。

04、长线准备 全面发展

从家庭和孩子自身来讲,为什么能够申请成功,我也总结了以下几点。

首先,因为从孩子很小的时候我们就决定让他走国际路线,所以有一些准备提前就开始做了。比如英文学习,他大概幼儿园中班就开始学习系统英语,小学一年级开始陆续参加了KET和PET的考试,原版阅读也一直在进行。

后来因为疫情居家,那段时间英语学习坚持得不那么太好,开学之后又捡了起来,总体来说英文准备还是比较早的。但是毕竟在公立学校,跟国际学校的孩子比还是有些差距,尤其是五年级,因为要准备小升初英文学习还搁置了一段时间,幸好后来在决定申请美初的时候又开始捡起来。

数学方面我们是一直没有松懈的,因为在美国高中也好后面继续深造也好,数学都是很重要的。他对数学也比较喜欢,所以我们一直把数学作为最重要的学科在学习。

从孩子很小的时候开始我们让他尝试了很多体育项目,在一年级的时候我们确定把棒球作为以后长期坚持的一个体育项目,所以他一直在棒球俱乐部打球,后来选拔到了学校的棒球队,一直到现在也是棒球队里面的主力队员。他也一直非常热爱体育,这么多年一直没有间断过体育锻炼,包括疫情期间也是在坚持的。

所以在申请中,他跟招生官去聊的时候,也一直表达了他对体育项目的热爱,包括他想尝试哪些项目之类的。所以虽然他不是那么专业和擅长,但是对体育的热爱和意愿比较强烈,相信面试官也可以感受得到,这可能也是打动面试官的一个点吧!

除了这些,我们觉得William这次申请成功还有一个很重要的原因是他的性格。William可以说是一个外向型的孩子。而且他从小读书读得比较多,聊天谈话的时候比较喜欢深入的沟通,面试的时候他也能抓住面试老师谈话的重点,也知道应该在哪些方面去表现。记得和Rumsey Hall面试官沟通的时候,他们俩人聊得特别开心,一个介绍学校理念,一个不断提出问题,有来有往的。我认为他敢聊的原因应该是平时涉猎的知识面比较广,所以敢聊敢谈。

再有一个原因呢,我觉得就是这个事情也是他自己愿意做的,所以他很努力的去做的。比如说在申请过程中,又要搞校内又要搞申请时间也比较紧,但他基本上每天都能利用自己的时间,把所有申请学校的网站每一页每一项都认真的看过。对一些细节性的东西感兴趣的东西,他都记录下来。问到面试老师的问题,他问的也很具体,也让老师感觉到了他真在认真地做这件事情。

05、标化挑战 迎头破难

在这次申请中,我们最大的挑战来自整个标化的准备过程。虽然他学习英语比较早,但是他一直走的是原版路线,对考试并不擅长。因为我们是在海淀公立小学,重点科目是数学,赶上小升初的关键节点,所以整个2023年一年英语是一个放弃的状态,孩子捡起来的时候特别难。当时去模考之后他自己也很沮丧,说自己英文成绩怎么下降得这么厉害,就觉得特别没有信心。

后来我们家庭内部也进行了一番讨论,说如果确定想走的话,这个标化的门槛是必须要达到的。姐姐也鼓励他,爸爸也鼓励他,我们也给找了对应的老师,也给孩子规划了应该怎么补。在大家的鼓励和支持下,孩子也还算给力又重新支棱起来努力,因为这个是他自己想做的事情,自己也有动力。

因为准备的晚,我们的小托福在申请之前只有一次考试机会,但是那次考试成绩并不理想没有达到既定目标,孩子的心态就有点崩了。我查看了考试日期发现12月16日就有一个考试,虽然过了12月15日申请截止时间我想到时候成绩出来是不是可以给学校试着补交成绩,就跟机构老师商量后决定让孩子继续考。

但因为毕竟是长这么大第一次面临的比较大比较正式的考试,孩子前面也比较紧张、用力是比较足的,考完后他就马上松懈下来了,再去找之前的学习状态,对他来说还是有挑战的。因为他最开始觉得考完了这个事就告一段落了,但没想到成绩出来的时候不是那么理想。所以在重新捡起来的时候,孩子光思想建设就做了好几天。

再加上那段时间正是流感集中爆发的时间,学校里面每天都有好多孩子生病。每天战战兢兢地说千万不能生病,每天叮嘱他到学校里头千万不要摘口罩,但是孩子玩起来之后就忘了加上还要在学校里面吃午饭,最终还是没有幸免感冒发烧又烧了一周,有几天话都说不出来挺不容易的。最后总算克服过来了,经历完这些第二次考试的时候就剩下不到10天的准备时间了。

我每天喋喋不休地在给他做思想工作,通过各式各样的方式给他看这个学校情况,包括在网络上找各式各样的视频给他看,姐姐也给他介绍说美高生活每天什么样,运动的时候怎么开心、同学玩的时候怎么开心,我们的目的就是要让孩子重新燃起希望和斗志。

好在最后一周的时候,把这个状态调整到了他第一次考试时候的状态,那一周状态特别好最终也是拿了一个还算比较满意的分数。孩子最后拿到offer之后切蛋糕的时候,特意给我切了一块大的,说妈妈谢谢你!在我第一次成绩出来之后不理想的时候,你一直在帮我做工作让我重拾信心,如果没有后面比较好的标化的话,竞争那么激烈,可能我就拿不到我梦校的offer了。我也特别感动。

06、梦校CMS 我们从始至终的选择

因为孩子比较小,从家长的角度我们选择学校的时候首先要注重的是这个学校对寄宿学生的关注度,所以我们倾向于选择寄宿比例比较高的学校。这个是我们首先考虑的一个方面,然后是学校对学术的重视程度,再就是学校管理是否严格,因为孩子一直在家长身边长大,我们担心一下到了一个比较宽松的环境,他放飞了自我,但远水也解不了近渴,所以我就想选择严格一些的学校,基于这些考虑我首选了CMS这所男校。

但同时我们也需要确认孩子的意向,因为毕竟上学的是他。我记得当时在我们把学校清单给他之后,他很快也就确定了首选CMS。所以最终是大家不约而同地确定了我们的梦校。

在这个过程中,通过跟各个学校的面试、老师的培训后,他对每所学校的体育项目、学校氛围等都做了进一步了解后,依然坚定卡迪根山。一直到学校录取要交定金了,我又和他确认问他确定是CMS吗?他说肯定不改的,从始至终都坚持了自己的选择。

07、收获多多 成长大大

我觉得通过这次申请,我们的收获特别多。首先,William在自驱力方面有明显的进步。以前的时候可能是因为比较贪玩,好多事情是被动地去做。这一次整个的申请阶段,包括标化的准备、面试培训、其他资料的准备,都是他自己按部就班地去努力去做的。老师给他提了要求,他也按照要求在做,包括现在他也主动整理自己的生活物品、学习用品、自己的书房等等。原来让他背单词这件事情特别难,很抵触,但是决定申请那天开始他就主动每天背100个单词,一直在坚持,这挺出乎我的意料的。

他也主动和我说要开始学习托福课程,已经自己要求去学习了。前两天的AMC8考试,他也主动说我也要参加考试,这相当于是初中阶段的成绩了在申请美高的时候还要用呢。已经开始知道为高中的申请做准备了,可以自己卷自己,这是让我们特别满意的收获。

我觉得另外一点,就是孩子自信心增强了。今天爸爸还说,感觉整个申请季过去了之后,孩子像长大了很多。我明显感觉通过这个过程让他的自信心增加了,也特别阳光了。一方面可能是自己完成了自己的心愿,觉得很开心,另外一方面是可能觉得这个事情很难做成,但是这么难的事情我成功了,所以自信心也增加了。那天拆录取快递的时候,孩子还很高兴地告诉我他有了高中的目标校。

还有一点就是我们整个家庭的成长,因为姐姐申请的时候爸爸从来都没有参与过。这次申请爸爸有特别深的感触,觉得孩子小小年纪做了这么多事情,妈妈为了培养孩子也付出了这么多。我感觉我们的家庭凝聚力提升了一个高度,第一次一家4口人同时设定1个目标,4个人一起努力最终达成了自己的理想,获得了成果。我们梳理后觉得整个申请过程启发特别大,除了申请到好学校以外这个过程中每个家庭成员都在成长,这是更重要的。

08、经验分享 家长建议

首先,尽早接触尽早准备。如果是有走国际路线的打算的话,让孩子尽早做语言上的准备,尽早让他以各种各样的方式去了解美国的学校,包括理念、包括学校的一些情况。也经常让他去接触一些在美国上学的朋友,对学校有一个初步的了解,激发他的向往。我觉得William这次他能下这么大决心去做这个决定,跟2023年6月份去到姐姐美高的学校参加姐姐的毕业典礼有关。

他看到了学校的场景,内心里面就比较向往这个学校,所以这次他的决心下得特别果断。后面他在执行的时候,他内驱力也被驱动起来。所以让孩子去看到,去了解接触到,孩子自己就有意愿和动力去做这件事情,后面准备过程当中也比较顺利,孩子去到学校之后他也会有能力去克服一些困难。

其次,客观看待标化。我觉得在这次申请过程当中,对我们启发比较重要的一点,就是标化是重要的但并不是我们想象中那么重要,现在我们认为标化它只是一个门槛,是很基础的一项不是最重要的一点。在整个过程申请过程当中,学校看孩子是比较全面的,特别是在兴趣爱好上,包括孩子的社交上、孩子的视野,我觉得这些方面都是要有意识地去培养,这样的话在后面的申请过程当中会很顺利。

其实我认为William不是特点那么突出的孩子,他也没有什么体育方面的专长,或者得过什么国家级比赛大奖,他没有这样的经历。从美初学校录取学生的角度来说,也不是说孩子在某些方面一定要多么优秀,还是要综合考虑,要知道学校到底是怎么看待你这个孩子。William是个有趣的小孩,这个是很重要的一点。

最后也是最重要的,选对顾问老师。我觉得顾问老师的一个重要作用,就是能发现孩子身上匹配这个学校需要的那些点。没录取到,不是说孩子没有这个点,有可能是没有被发现,包括在文书或者是在面试过程当中没有被发现。你能发现孩子这个点正好是这所学校需要的,让孩子有机会去展现这个点,让学校看到自己需要的那个点。

你展示了很多,但是不是学校需要的点,不是说这个孩子不符合,是没有展示好,可能就被错过了。很幸运William身上的那些闪光点都被发现了。那天拿到offer之后,姐姐还说弟弟你必须得感谢我,等我回家你要请我吃大餐,你看我推荐给你的机构没有错吧?我们的经历告诉我们,机构和机构之间绝对是有差别的,选对机构非常重要。

机构顾问说

William家庭在9月份开始和机构协作,并在机构顾问的建议下,改变了原来的升学方案,将孩子的留学申请提前到了6升7。但因为本来要计划小升初,所以孩子的英文学习基本处于暂停的状态,所以刚开始孩子很沮丧,但是因为申请美初也是孩子自己的想法,所以为了要达成理想的分数以及面试效果,William同学迅速的进入了集训的状态,并在整个申请过程都保持了一个积极的状态,甚至在生病的时候都在坚持。

而在提升William同学的亮点时,机构顾问也从一个看似普通的孩子身上挖掘到了孩子很多的亮点,包括他和美初的契合点,比如他的均衡发展,比如孩子非常乐观的性格,包括作为一个6年级小朋友所能展现出来的丰富而有趣的人生故事。比如自己如何和游戏做斗争等真实的人生挑战等,这些是让美初的招生官们觉得这是一个有趣的灵魂,所以最终William同学在今年激烈的竞争中,基本是获得了大满贯的录取。

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