被放进寄宿学校候补名单还能做什么?

美国,每年的3月10日,众多寄宿学校会向申请者公布录取结果,这些结果通常分为三种:录取、列入候补名单(waitlist)和拒绝。录取和拒绝的决定含义明确,因此一目了然。对于那些获得录取通知的申请者来说,他们通常需要在4月10日或者学校指定的某个日期之前,提交一笔不退还的押金,以表明他们打算入读该校。

相反,如果申请被拒绝,这表示招生委员会认为该申请者与学校的环境不太匹配。然而,候补名单的情况则相对复杂,不像录取或拒绝那样直接明了。

候补名单背后的原理

那些被列入学校候补名单的申请者通常是对学校而言合适的候选人。然而,他们的申请资料尚且不算强劲,不足以获得立即录取。招生委员会选择不直接拒绝这些申请者,而是为他们提供一个候补名单的位置。这可以视作一种招生中的暂缓状态,申请者们在此悬而未决,期待着可能获得的录取通知,或是迎来被拒绝的命运。

有的家长和学生可能会因为“名单”这个措辞,而认为这是一份有先后顺序的名单。比如说学校录取了100名学生,那么排名第101名的学生就是候补名单上的第一名,如果被录取的学生中有人选择不接受offer,那么排名第101名的学生就会自动录取。

然而现实并不是这样的。实际上,候补名单更应该被称作“等待池”,因为名单上的申请者并没有任何排名或顺序。当有入学名额空出时,招生委员会会从这个池中选出适合填补空缺的申请者进行录取。

候补名单的运作机制是这样的:

招生委员会负责寻找潜在学生,这些学生往往具有能够融入校园文化、并有助于构建充满活力的校园的潜质。为了达到这个目标,招生委员会通常会向超过实际招生名额的申请者们发出录取通知,预计只有一部分被录取的学生会正式注册入读。这种预期的注册率与录取人数之间的差距,被称为“流失率(attrition)”。

为了更清晰地解释流失率,我们可以设想一个名为惠灵顿学院(WA)的虚构寄宿学校作为案例。在常规的招生周期中,WA的目标是招收100名新生,而他们的预期流失率通常是50%。因此,为了确保最终有100名新生入学,WA的招生委员会需要给200个学生发录取通知。

然而,在本年度的招生周期结束时,仅有75名新生申请者最终选择在WA注册入学。因此,招生委员会需要额外招收25名新生以填满班级名额。为此,WA的招生委员会将借助候补名单进行补录。委员会将对候补名单中的新生申请者进行审核,以填补这25个空缺。

需要注意的,WA的例子只是一个非常简化的说明。招生委员会在从候补名单中录取申请者时,还会考虑多种其他因素。比如年级、性别、是否寄宿,以及课外活动的参与度。

假设学校有一个九年级寄宿女生的名额空缺,招生委员会就会检视候补名单上符合这一条件的申请者,来填补这一空缺。那么当然他们就不会考虑十年级的走读男生。我们再举一反三地解释一下,如果学校的女子冰球队急需一名守门员,或者管弦乐队需要一名大提琴手,招生委员会也会在候补名单中寻找具备这些特定技能的九年级寄宿新生女孩。

从候补名单中被录取的机会有多大?

这是一个经常被问到的问题,遗憾的是,它并不总是有确切的答案。对于许多申请者来说,从最顶尖的寄宿学校的候补名单中获得录取的机会几乎可以忽略不计。这些学校因其高受欢迎度和较低的流失率而显得特别有吸引力,因此,它们很少需要从候补名单中录取学生。

此外,一些寄宿学校可能会候补更多的申请者,而实际可填补的空位却很少,这意味着某些申请者可能永远不会从候补名单中“下车”。因此,申请者及其家人应该意识到,从候补名单中获得录取,与在常规申请周期中获得录取相比,可能意味着更多的挑战,几率也更小。

被列入候补之后要做什么?

一旦你决定了要留在学校的候补名单上,应立即通知学校。在通知申请者已被列入候补名单的信函中,学校会提供关于留在候补名单上的具体步骤。家长们接下来应采取的行动是在已经获得录取的学校中选择最喜欢的一所,缴纳留位费和学费等费用。由于候补名单通常没有明确的最终录取决定截止日期,也就是说你不会知道学校到底什么时候会通知你被从候补名单上录取了,因此,家长们一定要确保孩子已经找到了秋季要就读的“备胎”学校,以防万一。

然而,这种情况可能会带来相当大的经济负担。私立学校通常不会退还入学押金和学费,而这两笔费用通常在当年夏季开始前就需要支付。假设孩子的梦校是A校,但被放入候补名单了,而B校则录取了孩子,这时候你不得不向B校缴纳押金和学费,先给孩子占个位子;结果等到后面七八月份了,A校才通知你说孩子被录取了。如果这时候你决定送孩子去A校就读,那么已经交给B校的钱是不会退还的。

这意味着,实际上家庭需要为孩子的第一年高中支付两份学费。因此,当申请者得知自己处于候补名单时,他们和他们的家人应该花几天时间讨论在这个过程中的下一步行动。

如何才能提升候补名单下车几率?

申请者能采取哪些措施来帮助自己从候补名单上脱颖而出?

那些希望留在候补名单上等待机会的申请者,应该要与学校的招生办公室保持定期联系。

可以把负责进行申请者面试的招生官作为主要联系人,因为这位工作人员已经对申请家庭有所了解。为了展现对学校的兴趣,候补名单上的申请者应向招生办发送所谓的“求爱信”(“love letters”) 。

这些邮件会向招生委员会说明你在提交申请后有了哪些新信息或经历,申请者可以通过分享这些信息来继续为自己的申请材料加分。这些新的信息可以是:成绩的提高;令人振奋的课外活动消息,

比如机器人团队赢得了全国冠军,或者申请者在学校学生会中承担了新角色。这些邮件应该每隔几周发送一次,或者每月发送一次,以表示你对学校的持续兴趣,但不要过于频繁,以免给招生联系人带来压力或烦恼。

被放入候补名单并不是申请过程的终点,而是一个独立的过程。学校确实会从候补名单中录取学生,而且有一些策略可以帮助申请者实现这一目标。虽然候补名单上的申请者不应放弃希望,但也需要认识到,被录取的可能性可能并不大,所以要及时调整心态,做好去第二志愿学校的准备。

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