低龄留学攻略:小学阶段如何做好准备?

新冠疫情影响下,出国之路的选择变得更加审慎,一部分家庭推迟甚至放弃留学计划。这种谨慎不是对于留学价值的不认可而是源于对国际环境和学生健康安全的考虑,相信外部环境平稳后,留学趋势会继续呈平稳上升势头。

根据 QS 发布的《新冠肺炎如何影响全球留学生》(How Covid-19 Is Impacting Prospective International Students Across The Globe)报告,仅有4%的中国学生彻底改变学习计划,放弃留学道路。疫情对留学的影响更多是延缓,而非终结。

2021年美国《门户开放报告》显示,2020/21学年,中国大陆学生在美学习人数达317299人,相较于2019/20学年的372532人同比下降14.8%。但中国留学生仍以34.7%的占比,占据美国国际学生最主要来源国的位置。

过去四十年全国共有接近600万人走出国门,留学趋势上有两个明显的变化,一方面选择出国深造的学生越来越多,选择的国家更多元化;另一方面中国出国留学人群有显著的低龄化趋势。启动留学的时间越来越早,低龄留学需要早规划早准备,长线布局必定是美高留学大趋势。

一. 早规划早准备进入“美国高中”是大趋势

“究竟该什么时间送孩子出去?”这是很多为孩子规划国际教育路线的家长们都会面对的一个话题,高中还是大学?曾经有一位来自北京市海淀区著名国际学校的初一年级学生家长这样回答:“我们希望孩子能够成为国际化的人才,最好能学贯中西。我觉得十年以后的趋势还是比较明显的。中国和美国的GDP应该能够占到世界总量的15%以上。在一个第一名和第二名的GDP都能在15%以上、第三名只有5%的情况下,中国和美国会对这个世界上绝大多数事情都有决定性的影响。这里面会有很多机会、也会有更多挑战。我们希望孩子的教育能够帮助他们认识这两种文化、两个世界的不同,从而更好地准备在未来这种情况下的生活和工作。”

国内越来越多的家长对于孩子教育有更长远的考虑,低龄留学呈现急速增长的趋势。2017年到2019年三年申请数据的对比,赴美就读中学的学生仍以申请9年级为主,人数占比过半。

美国初中是两年制,高中是四年制,中国的初三年级就是美国的高一年级,未来申请大学,要求学生提交9-12年级的成绩。因此从大学升学准备和高中的适应程度角度来说,申请9年级的学生可以完整入读美国高中,降低入学难度。

美国顶尖中学申请中对于标化考试和口语的高要求以及综合能力的考量,让中国家庭开始客观看待低年级申请,合理规划学生的标化提分和综合能力塑造,以期待达到更好的学业效果和申请排名更靠前的美国高中、大学。根据近年来中国学生的升学和爬藤数据,有美国低龄留学经历的学生,大学申请录取结果和爬藤率远高于国内普通高中背景的学生。

基于表中对不同时期的利弊分析以及国际化教育更长远的考量,高中将学生送出国具有一定的优势。

1. 综合能力更强

经受美国高中教育洗礼的学生会比在国内同年级学生的综合能力更强。无可厚非,中国的基础教育非常扎实,体现在应试能力和学习能力上。但中国高中教育体系和美国高中教育体系对培训孩子的侧重点不同。
国内传统教育体制下走出的高中生,相对英文阅读能力、阅读速度、词汇量、学术写作能力等会稍显薄弱,而这些正是美国中学教育对学生重点优化的部分,也是美国大学学习需要具备的能力。

2. 大学申请更有优势

因为提前进入了美国的教育体系中大学招生官倾向于本土教育系统的申请者,认为学生的平时成绩GPA、综合能力评定和推荐信可信度更高,相比于国内的高中毕业生,在美国完成4年高中教育的学生在美国大学的申请中更具有竞争力,这也是最直接的益处。

3. 文化融合度高收获宝贵的社会资源

4.年的高中可以让学生积累宝贵的人脉和社会资源,周围优秀的校友和参加各种项目所积攒的经验和资源,都是高中时期出国的孩子所具有的优势。

高中进入美国,既能保证初小阶段在国内学习中国文化和基础教育的精粹,同时确保在高中阶段学生思想的开放度和辨认度高的情况下,更好地领略美国本土文化,为学生后续升入大学的学习和社交活动打下基础,甚至在未来的实习和就业中有更多的机会。
申请美高无需户籍的限制,不需要经历中考,还有利于在未来大学申请和综合能力提高,所以早规划早准备,进入美国高中是不错的选择。

二. 稳扎稳打国际路线,初中衔接国际学校

小初衔接阶段,走国际路线的学生和家长会在这个阶段选择优质国际学校。国际学校外教资质好、课程体系与国际教育能够更好地衔接,并配置更完善的硬件设施,疫情期间,许多原本准备出国读初高中的学生家长临时改变留学计划,纷纷选择留在国内就读国际学校,让孩子既能够在家接受国际化教育,又能为将来更长久的留学计划做好准备。

顶尖的国际学校外教资质好、课程体系与国际教育能够更好地衔接,并配置更完善的硬件设施,无疑是众家长趋之若鹜的最高目标。由于更多学生的加入,国际学校的赛道愈发拥挤。

北京地区优质国际学校2022-2023年申请季已经开启,登陆学校官网即可开始填写报名申请。申请中的第一个要点是先确定是否有对应年级的学位。在和家长规划面谈的时候,很多家长第一句就会说“我们要申请**学校”。尤其是在学年申请末段的5、6月份,我经常都会提醒家长先致电学校询问是否还有对应年级的学位。

因为很多国际学校为了保证学生获得足够的关注和固定的师生比,从而对招生有严格的人数限制,高年级的学位很多都留给校内低年级学员直升,保证了老生后,才会考虑将空余的学位放出给新生申请。

比如曾经有学生想转入朝阳凯文的艺术班11年级,因为错失良机学位不足,无法转入。例如鼎石学校在“学前班”、“一年级”、“七年级”三个年级每个学年都会招生,但是学生在申请其他年级的时候,“只有当在校家庭离开有空余学位的情况下才能被审核”,“申请家庭可以提前联系招生办公室来确认当年招生季是否有二至六年级、八年级、十一或十二年级的空余学位”。

意向申请国际学校的家长可以在官网很容易地找到联系电话,甚至在官网上会提供不同学段的特定联系人,非常方便,例如下图中的乐成国际学校的官网提供的联系方式。

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上图为乐成学校招生政策中关于“学位”的解释

在申请国际学校过程中第二个要点是准备申请材料,除了申请者个人和家庭身份证明材料外,还需要提交“过往两年成绩单或学习报告”、“在线提交的英文论文”、“由班主任和英文老师出具的推荐信”、“英语水平测试报告例如TOEFL、IELTS、SSAT、Duolingo、MAP或ESL报告”。

过往两年的学员成绩报告,学生要去现在就读学校开具,部分学校可以提供中文和英文版本两个版本,直接由学生处提供有该学校公章的版本。尤其提醒家长们如果有入读国际学校的想法,请在寒暑假前尽早到现在就读学校开具,切忌耽误申请时机。

在线提交的英文论文,学生需要用英文完成申请学校当前申请季的论文,例如鼎石学校在2021-2022申请季的论文有一篇中文,一篇英文。分别是“If you could have any talent in the world, what would you ask for and why ?”、”Describe the very first time you performed, spoke, or otherwise were the center of attention for a large audience. What was the occasion? How did you feel before, during and after?”

两篇文章请学生(6-8年级)来选择一道题目用英文回答,不超过300个词,另一道题用中文回答,不超过300个字。论文的类型是话题类写作,要求的字数是300词,和托福考试中的独立写作要求大约一致,学生能够在英文写作中展示自己的写作能力是非常重要的。尤其是公立学校的申请者们一定要提前准备或学习,提高写作表达能力。

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上图为鼎石学校2021-2021年申请季学生论文的题目

申请国际学校过程中除了上面的两个要点,还有一个核心指标,就是入学的MAP测试成绩。学生可以提交英语水平测试报告,如托福、雅思、SSAT、多邻国或者MAP成绩,尤其是在疫情起伏的2020年至今,很多线下考试临时取消或推迟。

多数的国际学校申请测试会采用MAP考试,因为测试时间较短而且自适应测试能够保证题目的透明公正。因为MAP官方强调只和全日制学校合作,所以绝大多数国际学校都能提供MAP测试,学生可以直接参加申请学校举办的考试。

如果学生可以参加托福考试并出具成绩单可以免除国际学校关于英文测试的这个部分,对于申请高中9年级以上的学生,托福成绩尽量达到90分以上,至少有一个85分以上的水平。

如果学生提交“美国中考SSAT”成绩,今年至少要达到2100分(2021-2022学年我辅导的一位申请者来自理工附分,SSAT 2189分录取鼎石9年级)。否则很难通过国际学校的入学评估,更别提进入学校之后对于课程的适应。

因为家长们对于托福、雅思考试非常熟悉,网络上免费的学习资料很多。但是近两年来主流国际学校采用的MAP测试和CEPT测试相信很多家长都不是很了解,尤其是MAP测试不仅是入学测试的一个评估维度,进入国际学校之后学生也会在每个学期甚至每个小学段参加MAP上机测试。

三. 出得去站得稳,长线布局是重点

申请美国高中或顶尖的国际学校并不是一件容易的事情,前期要做的工作非常多,要准备语言考试,要参加课外活动,要准备各项申请材料......这么多程序和步骤,到底要按照什么顺序来准备?

在留学申请中,标化考试的时间如何安排、学生的精力如何分配,都是非常讲究的。每个学生的时间和精力都是有限的。如果不是基于个人情况、个人目标来设定个性化的规划方案,而是广撒网,对于学生的伤害其实非常的大。对于小学生来讲,长线的留学规划是非常重要的。

高中申请中要求提交的GPA(平时在校分数)、标化考试分数(TOEFL、SSAT)、活动竞赛表现是我们直观看到的,海平面以下支撑上述成绩的是学生的综合能力,包括自主学习能力、批判性思维、团队协作、研究性写作、快速或深度阅读和研究性学习和社会交往能力等。这些在背后看不到的软实力才是美国教育体系中最看重的部分。

1. 四年级开始备战美高,长线规划让每一步迈得更稳

美高高中有四年,即9-12年级,依次被称为freshman,sophomore,junior和senior。8升9的规划,即在国内初二结束后衔接美国的高中9年级;9升9的规划,即在国内上完初三之后再赴美国高中重叠多上一年;9升10,即插班进入美国高中上10年级,可能会遇到招生名额、申请门槛、学生难以适应影响美国高中GPA的情况和挑战。所以理想的选择是8升9。

以终为始按照8升9的计划,目标申请美国TOP50的寄宿高中,通过入学条件和时间节点,向前推断,决定我们的学习规划和考试时间。

8年级结束升入美国9年级,要在初二上学期11月、12月便开始提交申请,因此11月、12月要参加SSAT考试并取得超越绝大多数申请者的漂亮分数,同时也意味着在初一结束的8月底考取TOEFL有竞争力的分数。

因为TOEFL和SSAT难度较大,需要长时间备考学习,并且TOEFL也需要考3-4次考试,取得申请前的最高分,所以建议学生从6年级开始进入TOEFL学习,在TOEFL取得至少85分+(阅读至少23分以上)后进入SSAT学习。

但是小学生并不能在没有任何英语基础和积累的条件下直接学习TOEFL,因此开始学习TOEFL前建议学习TOEFL Junior,在TOEFL Junior取得800分+后进入TOEFL学习,这就需要学生从5年级开始学习TOEFL Junior。

标化类考试的学习需要词汇量的积累和解题能力的支撑,因此建议学生从4年级开始提升英语能力,夯实基础,增加词汇量以及阅读能力。

如果家长在小学阶段不确定未来的国际路线到底是美高还是美本出国,统一申请顶尖美国高中前50的目标进行准备,也就是在8年级上学期期末,托福达到105分以上,SSAT达到95%以上的比例分数,具备良好的口语和写作的应用能力,从而应对美国高中的申请或者国内顶尖国际学校的申请,进退自如。

2.  从四年级开始的具体学习目标和规划

4-5年级

学习目标:提升英语阅读量、夯实基础、增加词汇量,接轨美国小学学习内容;

推荐通过生动有趣的原版课本帮助学生积累词汇梳理语法;英美经典名著阅读。达到北京市中考要求的1600单词量。

6年级

学习目标:TOEFL Junior 冲刺800分+,了解不同文体的阅读方法、听懂生活场景和学术场景中的对话或课堂内容、掌握高考难度的语法知识并能在阅读和语法题目中应用。夯实词汇基础,达到4000单词量。

7年级

学习目标:TOEFL 40-100分备考学习、学术词汇积累、深度阅读和分析能力、学术写作能力、文献查阅和引用能力、口语表达能力;提高词汇储备到8000-10000单词。

8年级

学习目标:TOEFL 100-110分冲刺备考学习、SSAT 90-95%分备考学习、接轨美国中学同步内容、项目研究能力、文献查阅和引用能力、高阶学术写作能力、深度阅读和分析能力、口语表达能力;

推荐课程:TOEFL系列课程、SSAT系列课程、面试辅导课等

培养和训练孩子语言应用能力一直是新东方的坚持。提升分数的同时提高能力。同时新东方对每个孩子阶段性诊断,基于目标和诊断结果,匹配最适合的学习规划,实行分层教学,让孩子获得申请中有竞争力的分数的同时,接轨美国同级教育。建议家长早规划早准备,欢迎参与11月27日本周六晚新东方国际教育北京学校直播间的小初衔接国际教育路线的热门话题讨论。

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