什么是保底校?如何选择保底校?

很多学生在申请美本选校的时候,都会给自己列一个申请学校表单,申请表单大致可以分为三类:reach(冲刺学校),fit(合适学校),以及safety school(保底学校)。

保底校作为大家申请美国大学名单中的重要部分,选择是需要智慧和策略的,毕竟如果选对了保底校,一方面有了一定的底气,也会让申请如虎添翼。

今天就和大家聊聊保底校~

什么是保底校?

申请美本在确定选校名单时,每个学生都会备选几所确保能被录取的学校,这些学校的接受率相对较高,且学生的自身条件往往比所保底校的录取标准高一些,不出意外的话一定会被录取(大概有80%-90%的录取概率),从而避免最后出现无学可上的尴尬局面。而这,就是“保底学校”。

这时候,肯定会有家长疑问,“保底校是不是排名都一般?”

事实上,很多接受率较高的学校,并非是末流院校,它们的费用可能较其他学校低一些,学生承担的起,并且在合理的费用成本的基础上可以给学生提供强大的学术指导。不过,近年以来,似乎一些safety school也开始不safe了,一些保底名校的顶尖专业也开始提高了门槛。所以,对于保底校,一定也要仔细选择、慎之又慎。

那么,该如何选择保底学校呢?

如何选择保底校?

01认真审视保底名校的申请难度

家长和孩子可以对GPA、标准化考试分数和录取率这三个关键点做一些研究。可以从学校官网找到这些数据,通过了解这些数据来选择出保底校。

需要注意的是,确保你的GPA高于该大学录取的平均水平,标化考试成绩处于前25%的申请者之列。这意味着,从学术方面讲,你就是该校申请者中的佼佼者,招生官可能会对你有更多的关注。(注: 其他因素,如课外活动、推荐信、文书等也都是录取的重要因素!)

录取率也是需要关注的点,一所学校的录取率会在宏观上告诉你他是否是一所挑剔的院校。

02契合度

保底学校应该和梦校一样,是一所符合你价值观、兴趣的学校。这样不仅可以增加录取率,而且将来即便与梦校失之交臂,去保底校,也能够自我发展,落差不大。

真正好的留学申请规划和指导,都是从了解申请者本人的背景、性格、成长等各方面因素开始的,首先对自己做一个评估,在此基础上再做学校的了解和研究。

了解自己、选对学校不是为面子好看,也不是完全不顾排名,是为了今后能让自己对于适合自己的学校类型、氛围以及特点有更为准确的把握,是为了确保今后四年在大学既能愉快又能成功。

03不要选择远高于平均水平的大学

在选择保底学校的时候,“委曲求全”不是好办法。很多美国大学为了保证入学率,对于录取人是否报到非常关注。

近年来,很多稍逊色于顶尖名校的大学,吃了不少他们认为非常“合适且优秀”的申请者的苦,他们发现录取了一些成绩较好的学生之后,却导致学校达不到正常的入学率,使得大学最终手忙脚乱,不得不从waitlist中再大量录取。

所以这些大学在录取学生时会更加慎重,难免杯弓蛇影,宁可“错杀”、不愿再重蹈覆辙。由此可见,有时候自身实力相对于申请的学校过于强,也意味着不再能学生保证百分百被录取。

04在有些情况下,保底校可能不保底

有这么一批大型的公立学校:伊利诺伊大学香槟、威斯康星麦迪逊、宾州州立、俄亥俄州立和普渡大学,这些学校排名和综合评价都不错,传统上来说对中国学生很友好,几年前是被视为保底学校的存在。

这些大学虽然名次在TOP50徘徊,但是他们的工程、商科以及计算机等专业都是非常出众的,且专业也利于中国学生留美/回国发展。有些同学就会把这些大学作为保底校,并选择热门的专业。但要知道的是,这些专业的难度根本不亚于Top30,所以如果要申请这些专业,还是慎重,千万不要硬碰硬。就拿伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)来说,本科商科和工程排名都在全美前20,很多学科素负盛名。尤其是工程,其工程学院在全美乃至世界堪称顶尖级的地位,在全美工程院排名TOP6,几乎所有工程专业排名均在全美排名前十.....商学院也具有极强的实力,其中会计专业排名全美前二。

且从标化成绩上来看,UIUC这两年的录取标准越来越严格。那么想要选择这些热门专业的同学们,尤其是想要入读UIUC工程学院的学生,千万不要把它当做保底校,其录取难度不亚于TOP30的院校。如果想要申请,务必认真对待,标化成绩最好达到110/1500。

除了UIUC,雪城大学的传媒专业、印第安纳大学伯明顿分校的商科专业、俄亥俄州立大学的工程还有商科专业、普度的工程专业等都是如此。还有像华盛顿大学西雅图、乔治华盛顿大学以及马里兰大学公园分校等,虽然排名不在50内,但是绝不是随便当做保底校的大学......

在此还要说一下UT-Austin(德州大学奥斯汀),虽然在2022USNews的排名38,但是由于该校对国际生的招生名额非常有限,所以,当觉得你的条件完全可以被录取却收到了学校发来的拒信,千万别质疑自己,因为可能比你优秀的同学也有同样的命运.....

05保护实际入学率

很多人都听过“overqualifed”(过度优秀)这个词,但可能不清楚为什么过度优秀反而会导致他们被保底校拒绝。这是因为每个学校都必须保护其实际入学率(yield rate)。为了获得较好的排名,现在名校都非常看重实际入学率,认为入学率可以折射出学校的声望和发展趋势。

如果录取一个过度优秀的学生,学校的实际入学率肯定会被拉低。因此,如果招生办认为你对于他们学校而言过度优秀,通常会选择直接拒绝。与其让你拉低其实际入学率,不如早早拒绝,杜绝隐患。

“Tufts Syndrome”(塔夫茨综合症)就是形容一些学校会故意拒绝格外优秀的学生,以保护实际入学率。大家印象中的顶尖名校,其实也有着比较惨淡的实际入学率。杜克大学和西北大学的实际入学率只有不到50%。波士顿学院、纽约大学、华大圣路易斯的实际入学率一直徘徊在30%左右。即使是现在排名第三的芝加哥大学,其实际入学率也只有60%左右。也就是说,10个被芝大录取的学生,只有6个左右会最终选择芝大。

以上的名校都是如此,那一些普通的“大众保底校”的实际入学率只会更低。比如Fordham的实际入学率在10%左右,迈阿密大学和凯斯西楚大学的实际入学率15%左右。这些学校对于如此低的实际入学率非常不满,因此,他们会毫不犹豫地拒绝一些明显“超标”的学生。

这些保底校不再保底了,应该怎么办?

06文书不“走心”

这是一个很多人能够想到的理由,你的保底校其实也是有尊严的。有很多学生在写保底校文书的时候敷衍了事,甚至直接用其他学校的文章去“蒙混过关”。已经不止一次听到学生竟然把其他学校的文书直接套用到“保底校”的附加文书里。这种敷衍的态度自然无法逃过对方招生官的“火眼金睛”。通过文书,他们已经了解了一件事:你最终选择他们学校的可能性微乎其微。最终,此类学生被拒绝也在情理之中了。

因此,选择保底校也要用心,有些学校看起来申请轻松,但是不做详细的功课就贸然申请,那么这些大学一定也会毫不留情的给你吃“闭门羹”。

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