中国高考作文题和美国留学申请文书写作能力要求分析

2022年全国各地的高考作文出炉了!刚刚,结束了一年一度的高考语文科目,各地的高考作文题目纷纷出炉。

无论中国还是美国,高等院校在招生时均需要考察应届高中毕业生的写作能力,不过评估方式和要求迥然不同。

与中国高考的限时作文模式不同,美国高中生在申请大学时根据所申请的大学(而非统一考试机构)提供的题目,撰写数量不等的文书。虽然高校要求申请学生自行完成写作,但申请人在申请截至日期通过申请系统与其他申请材料一起提交即可,无需参加统一考试,当然更没有写作的时间限制;学生在写作过程也经常求助老师/家长/第三方导师,在适当范围内大学也对此表示认可。

随着今天高考作文题目新鲜出炉,让我们通过今年最新的高考以及一些颇具特色的美国大学的作文题目的对比,看看中美高等教育机构在招生过程如何评估应届高中生的思想深度和文字表达能力。

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*图片源自网络

大家觉得今年高考作文难度如何?如果面对这些高考作文试题,你会怎么写?

好了,下面让我们看看一些有意思的美国大学申请文书标题吧!

芝加哥大学以“烧脑文书”著称,每年都会要求申请者解答一些“脑洞大开”的问题。

例如下面这些:

What’s so odd about odd numbers?

How should apples and oranges be compared?

And where is Waldo?

奇数有什么奇怪的?

苹果和橙子应该如何比较?

沃尔多在哪里?

What if the moon were made of cheese? Or Neptune made of soap? Pick a celestial object, reimagine its material composition, and explore the implications. Feel free to explore the realms of physics, philosophy, fantasy…the sky is the limit!

如果月亮是用奶酪做的会怎么样?海王星是用肥皂做的会怎么样?选择一个天体,自由改变它的物质结构,并探索它的含义。尽情探索物理、哲学的领域,天马行空,没有限制。

In Homer’s Iliad, Helen had a “face that launched a thousand ships.” A millihelen, then, measures the beauty needed to launch one ship. The Sagan unit is used to denote any large quantity (in place of “billions and billions”). A New York Minute measures the period of time between a traffic light turning green and the cab behind you honking. Invent a new unit of measurement. How is it derived? How is it used? What are its equivalents?

在荷马史诗《伊利亚特》中,海伦拥有能使一千搜船起航的美貌。因此,千分之一个海伦代表了能让一艘船起航所需要的美丽程度。

一萨根可以用来表示任何大的量(比如数十亿)。“纽约分钟”测量的是从交通灯变绿到你后面的出租车按喇叭的时间间隔。

发明一种新的计量单位。解释它是如何推导出来的?它是如何使用的?它们的等价物是什么?

"There is no such thing as a new idea" - Mark Twain. Are any pieces of art, literature, philosophy, or technology truly original, or just a different combination of old ideas? Pick something, anything (besides yourself), and explain why it is, or is not, original.

“没有所谓的新想法”——马克·吐温。

艺术、文学、哲学或技术这些领域中,创作是可能的吗?或者所谓创作只是旧思想的重新组合?挑一件东西,任何东西(除了你自己),然后解释为什么它是或不是原创的。

还有前几年的一些经典问题:

A hot dog might be a sandwich, and cereal might be a soup, but is a ______ a ______?

Inspired by Arya Muralidharan, Class of 2021 (and dozens of others who, this year and in past years, have submitted the question “Is a hot dog a sandwich,” to which we reply, “maybe”)

热狗可以是三明治,麦片粥可以是汤,但是a ______ 是a ______?

——受到2021届毕业生艾莉亚·穆拉里达兰启发(今年和过去几年,还有许多人提交了一个问题“热狗是三明治吗”,我们的回答是“也许是”)

Cats have nine lives, Pac-Man has three lives, and radioactive isotopes have half-lives. How many lives does something else—conceptual or actual—have, and why? ——Inspired by Kendrick Shin, Class of 2019

猫有九条命,吃豆人有三条命,放射性同位素有半衰期。其他事物——概念上的或现实上的——有多少生命?为什么?(受2019届毕业生Kendrick Shin的启发)

What can actually be divided by zero?

—Inspired by Mai Vu, Class of 2024

什么可以被0整除?

The seven liberal arts in antiquity consisted of the Quadrivium — astronomy, mathematics, geometry, and music — and the Trivium — rhetoric, grammar, and logic. Describe your own take on the Quadrivium or the Trivium. What do you think is essential for everyone to know?

—Inspired by Peter Wang, Class of 2022

古代的人文七艺,包含四术:天文学,数学,几何学和音乐,三学:修辞学,文法学和逻辑学。描述你对四术或三学的看法。你觉得每个人都必须知道什么?

除了这些奇奇怪怪的文书题目以外,还有每个学生都要提交的common app文书。

2022-2023年主文书题目

以下选题中7选1,字数不超过650字.

选题1:

Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

译文:

有些同学有着不同的背景、身份、兴趣或者才能。他们认为如果没有这些,他们的申请就不算完整。如果你深有同感,请分享你的故事。每位申请人展示自己人生的一场大戏即可。用背景、身份、兴趣、才能等做为引线,最终的目的是引出你。所以当选取好“舞台”后,还是要认真的思考一下,你是一个怎样的人?想通过这篇文书传达自己什么样的品质?

选题2:

The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

译文:我们从挫折中得到的教训对于今后的成功而言至关重要。谈谈你面对一个挑战、挫折或失败的经历。它是如何影响你的,你从中又学到了什么。

选题3:

Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

译文:回忆一个你质疑或挑战一个信仰或观念的时刻。什么促使你这样想?结果如何?

选题4:

Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?

译文:回想他人为你做的让你惊喜或感激的事情。这种感激是如何影响或激励你的?

选题5:

Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

译文:讨论曾激发了你个人成长与对自身或他人产生新认知的成就、事件或认识。

选题6

Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

译文:描述一个让你无比着迷以至于忘了时间的话题,主意或概念。它为何让你如此着迷?当你想要了解更多时,你会通过什么样的方式或者是谁?

选题7:

Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

译文:任选话题写一篇文章。它可以是一篇你曾写过的文章。文章没有题目限制,也可以自行构思。

总体来看,高考作文属于任务驱动型作文,它考察学生对社会问题的思考包括解决的方法,体现的是一种理智全面的成人思维。题目看起来虚,其实细读你会发现它只是呈现社会现象给你,让你就此分析。中美命题只是侧重点不同,并没有必要带上务实或务虚这样有主观色彩的观点去评价。

整体来说,相比国内高考作文题目,Common app的文书题目表述得很具象化,在部分设置上可以说是很有“创意”,紧紧围绕学生展开,意在突出学生自己的成长故事,经历、想法,很多题目可能需要一个更长时间和深度的思考。

国内作文高考题相对来说为了应试角度考虑,在题目设置方面相对描述会空泛些,给大家更多自己阐述的角度。不过整体可选择的题目少,可发挥的空间不算太大。

中国高考作文彰显的是道德和规则价值体系,题目和出题人的价值出发点有关系。高分作文一般都不会偏离『主旋律』,三观都非常正确。而且在短时间内,用短短800字谈比较大的话题,深度的思考也很难凸显。相对于国内高考作文重视学生写作水平,美国大学设置文书的目的更倾向于看出一个学生的个性、背景,需要你讲好自己的故事,让招生官发现你,这是才是个人陈述的主旨。

众所周知,文书写作一直是美本申请中的重头戏,想要写好主文书,需要题材新颖,构思巧妙,甚至与不与其他人雷同,有特长加成。

招生官审核申请资料的时候,总是喜欢根据文书为主线来看其他材料的表现情况,是否在一定程度上支持学生文书里的内容,或与主文书内容相关,从而拼凑出完整的学生形象。

申请生需要有经历,在不同的经历中思考。毕竟有足够的课外活动经历,才能丰富自己的文书素材,在写作的时候,谋篇布局,运用它们进行再次的挖掘和布局。尤其是参与那些适合自身特点的个性化活动,随时记录在其中闪现的点点滴滴精彩瞬间。

你还需要摸清楚梦校的文书偏好,不同的美国大学“审美”也不一样,表现在文书上风格各异

比如说私立大学更看重学生自身情况,希望能用自身的能量去促进社区发展,而公立大学则希望学生写对周围有什么影响,未来将如何融入社区中。

事实上,不管是文书素材的积累,行文的构思,亦或是更大层面的科学合理制定目标学校List,筛选、匹配各类高质量课外活动资源等等,都是留学规划申请中不可或缺的一部分。

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