美国顶尖大学取消SAT考试成绩原因分析

精英大学真的放弃SAT了吗?

几十年来,像SAT这样的标准化考试一直和大学申请紧紧相连。但是,自从疫情开始,考点的逐一关闭让无数学生失去了参加考试的机会。

1、“几乎是在一瞬间,800所大学决定采用Test-Optional Policy(可选择提交考试成绩政策)”,美国升学咨询协会的首席教育政策官员大卫·霍金斯说,“但更令人惊讶的是,在疫情之前,全国已经有近1100所学校采用了test optional政策,包括芝加哥大学、布兰代斯大学、乔治华盛顿大学、和维克森林大学等。而鲍登学院更是从1969年开始,便不要求学生提供标准化考试成绩了。”“疫情和考点关闭仅仅是一种催化剂。为了改革录取流程,美国很多大学已经研究test optional政策有一段时间了。当然,一部分学校是因为局势不得不选择test optional政策”,来自美国公平公开测试中心的执行主任罗伯特·谢弗说道。

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根据美国教育部统计局的数据,美国有2340所四年制的大学。其中,超过1835所大学在2022年秋季入学的录取中,选择了test optional或者test blind政策。Test Optional政策下,学校不再要求提交分数,但是学生可以选择提交考试分数纳入审核流程。Test Blind政策下,学校根本不会考虑分数。

目前,超过1600所学校将这种政策延续到了2023年秋季。其中包括所有的常春藤大学、几乎所有的头部公立学校(除了乔治亚州和弗罗里达州的学校)、以及大多数私立学校。谢弗说,“虽然麻省理工学院3月份宣布将恢复SAT/ACT的要求但没有其他大学跟随它的步伐。事实上,加州大学甚至宣布在未来会继续实施免标准化成绩的政策。对于绝大多数的学校和学生来说,在可预见的未来内,test optional将成为一种新常态

2、“自2008年起,我们协会便开始呼吁大学审视标准化成绩的意义:在学校获利的同时,学生面临的是更高的成本投入”,美国升学咨询协会的的霍金斯说道,“我们当然尊重每个大学的意见,因为他们认为分数有助于预测学生在大学是否可以成功。但是我们也保持担忧的态度,因为参加标准化考试似乎放大了教育系统中的不平等现象。”这样的担忧是有道理的,因为招生官无法分辨出申请人的分数背后是什么,例如学生的好成绩是否来自1100美元的Kaplan或者Princeton Review的书籍和课程,或者15000美元的专项补习课程。虽然考试流程是标准化的,但是准备的过程却不是。

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霍金斯补充道,“疫情让改革录取最困难的一步消失了。因为学生无法进入考试中心,学校也不再需要说服校董取消分数考量。”霍金斯还表示,据他们组织观察,许多大学意识到取消要求分数给他们带来了申请人数的增加和更加多样化的申请人。在标准化考试之外,学校仍然可以使用其他的因素,例如高中成绩等,来预测学生在大学的成功。至于高中与高中之间的分数差异,比如A校的GPA普遍比较高这一类的情况,霍金斯说大学会通过GPA重新校准来消除这种差异。并且在他工作的22年间,他并没有看到GPA虚高成为一个普遍的问题。

3、考虑到前几十年大学对于标准化成绩的看重,许多家长需要花时间来接受这种变化。为了让大家更理解test optional的政策,NACAC围绕着“test-optional means test-optional(考试分数成为可选项,没有别的意思)”开展了一场运动。霍金斯说,很多人不相信没有标准化考试也能完成招生。也许是因为他们笃信事情就是如此,或者他们真心认为考试有价值,但是事实就是,标准化考试在招生办公室内的分量,远远小于在招生办公室外的讨论。也许广大群众需要更多时间来吸收这个想法,但考试分数确实不如以前重要了。据《华盛顿邮报》报道,截至2月的申请数据显示,最富裕家庭的学生中有52%提交了分数,而最贫困家庭的学生中只有39%提交了分数。对于家庭富裕的学生来说,有能力支付考试培训的费用让他们在准备过程中获得了优势,而这种优势将伴随着新的政策逐渐式微。

4、“我们的研究表明标准化考试有助于我们更好地评估所有申请人的学术准备情况”,麻省理工学院的招生办主任斯图·施密尔在一份声明中写道,“在大多数情况下,我们无法可靠地预测学生在麻省理工学院的表现,除非我们将标准化考试结果与成绩、高中课程以及其他因素一起考虑。这种发现在统计学上的意义是稳健的,并且随着时间推移仍然可以得出稳定的结论。甚至是考虑到社会经济和种族时仍是如此。”

ACT方面就麻省理工学院的决定发表了以下声明:"ACT很高兴麻省理工学院恢复使用我们的客观录取标准。麻省理工学院的研究表明,使用ACT成绩比test optional政策更加公平和透明,其要求考试成绩的明确理由得到了ACT几十年研究的支持。ACT数据将持续与其他多种准备情况的衡量标准一起,改善录取决策,为课程安排提供信息,并确保提供学术支持以帮助所有学生成功完成大学学业。"

5、免试与否的争论并未在此结束,也逐渐向研究生项目渗透。

《科学》杂志2019年的一项调查发现,至少有50%的分子生物学博士项目在2019-2020学年申请周期内停止要求GRE成绩。虽然绝大多数商学院仍然要求提交分数,但纽约大学Stern商学院的MBA项目已经十多年没有要求考试成绩了。

“我们发现,由于我们的学生大多带着高级管理人员的背景和丰富的工作经验(14年),而且也提交了本科和研究生阶段的成绩单,以及他们获取的任何证书,这些已经足够我们衡量他们是否准备好进入我们的项目,所以不需要额外的标准化考试分数,“纽约大学Stern商学院的院长助理Neha Singhal在一份声明中说到,“事实上,我们发现工作经验和GPA,是比考试成绩更能衡量学生在项目中能否成功的指标

总结一下,标准化考试的公平性受到质疑,出局趋势明显。虽然以MIT、佐治亚州和弗罗里达州为首的几所学校仍在反抗,所有常春藤大学、加州大学所有分校以及头部公立已经归零分数在录取中的权重。放弃SAT/ACT是否可以提高公平性仍具有争议性,但无可否认的是,美国大学未来对学生综合素质的要求会进一步提高。

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