美国学校取消D、F评级是否能促进教育公平?

美国大多数学校,包括大学和 K-12 中小学,在平时作业和测试上,往往采用百分制。

在学期、学年结尾,这些百分制成绩累积起来,换算为 4 分制的课程最终成绩 A、B、C、D、F。然后,这些字母评分又换算成 GPA - Grade Point Average 平均学分绩点。

以下是一个比较广泛使用的GPA、字母成绩、百分成绩换算表:

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申请大学的时候,高中连续 3 年多的各科 GPA 成绩单,是大学招生官衡量学术能力的重要部分。随着 Test Optional 招生政策仍被很多美国大学沿用,GPA 的重要性越发突出。

然而,和标化考试一样,GPA 只是一个数字。能否展示学生的真实能力,这方面有很多争论和创新尝试。

比如,GPA 很难跨校横向比较。美国没有全国统一的高中课程大纲。每所高中课程设置不同,老师培训不同,评分标准也不同。在顶尖私校拿 B,很可能比某些学校拿 A 更难。

另外,过度强调成绩,会给学生带来很大压力,也使注意力集中到如何争取一个好成绩,而不是放在是否真正理解和掌握课程内容。

最近一个讨论焦点为,Grading Equity。来自不同族裔、不同家庭经济条件的学生,在 GPA 上的差距正不断增大,疫情中尤其明显。如何在成绩上缩小差距,实现教育公平?

有意思的是,在提到族裔 GPA 差距时,华裔学生常与 White 同列为高成绩一边 ,而鸿沟另一边,为其他族裔。

华裔学生成绩优秀,不奇怪。华裔家长普遍重视教育,对孩子成绩从小就关注。学校如何计算成绩,更是首先要了解的。因此,教育 Equity 讨论中,以下改革计分标准的提案,自然成为焦点:

  • 评分等级中取消 D、F,以“No Mark”替代,不影响平均成绩。也就是,考了 D、F ,可以不计分。原来的 ABCDF,改为 A、B、C,No Mark。

  • 作业最低分提高到 50。不交作业,自然没有分数。只要交作业,就至少有 50 分。

有些家长反馈,取消 D、F,那么 C 的价值是否降低?

疫情中,加州很多学校都实行 Pass/Fail 成绩。即,取消 ABCD,只显示通过与没有通过。

这其实为大学申请增加了不少困扰。某些大学仍然认为,Pass = D。因此,A、B、C 成绩也被视为 D,学习是否努力,成绩单无法展示。

P/F 评分并不是疫情首创。美国学校,包括 K-12 和大学,都有些课程一直采用 P/F。F,自然会被计算为 0.0,并影响 GPA。而 ABCD,在成绩单上都只会显示 P,也不计入 GPA 平均成绩计算。

这样做,可能减轻一些学习压力。但即使得了P,对 GPA 也没有任何贡献。而且,大部分 P/F 只允许用在非必修课上 (non-major classes),一个学期能采取 P/F 的课程也有限。

取消 D、F,是否能促进教育公平呢?

听听孩子们怎么说。

硅谷一家著名公立高中的校报编辑撰文:

取消 D、F,表面上,可能有更多学生达到及格,成绩提高,差距缩小。但并不能解决学生的学习问题。真正学会,才是重点,才是帮助学生顺利进入更高阶学习的关键。

这位学生编辑进一步建议,学区应该制定政策,鼓励学生从失败中学习,而不是用分数来惩罚失败。比如延长考试时间,晚交作业不扣分,考试允许多次考,作业允许多次提交。学区应该培训教师,使师生关系更紧密。对有学习困难的学生给予更多关注,经常询问,更多时间 1对1 辅导。

另一个被广泛讨论的评分改革,称为 Standards-based Grading,即,ABCDF 统统取消,取而代之的,是 a New Model - 教师在 8 大能力上,观察、记录、评估学生。

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这是由百余所美国顶尖私立高中联盟 Mastery Transcript Consortium(MTC)于 2017 年推出的全新评价体系,目前美国有224所私立学校、155所公立学校加入联盟,采纳新模式。

硅谷也有不少学校、甚至教师自发采用这一新评价体系。

一位科学课老师,在多达 20 个能力上为每一位学生进行评估。有意思的是,评分也是从 0-4。另外,学生可以反复提交作业,反复考试,直到学懂,这样的努力也在评估中被鼓励。

对于新模式,有些学生和家长非常支持。但负面反馈有:

教师工作量增大;

学校仍然需要换算 GPA 成绩;

大学申请依然要求GPA;

家长看不懂评估表,总想知道如何换算成ABCDF;

不是所有课程都适合新模式。

还有一条:拉大教育差距,更有利于家庭富有的学生,因为他们可以获取更多资源去提高软实力,但对于家庭经济条件一般的孩子,更为不利。

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