美高学生第二外语课程应该怎么选?

二外是美国高中五大主课之一,几乎所有美国高中生都会有长达至少两年的二外课程学习。而对于不少有“爬藤”梦想的学生而言三到四年的二外学习更是一门必修课。这也同时意味着,目标更明确的这部分学生需要比美国大部分学生花费更多的精力和时间在语言学习上。

不同于美国本土学生,中国学生从小缺乏小语种学习经验和语言熏陶环境,同时对美国社会的文化背景了解又较为有限,再加上无法及时且有效地获得学校的帮助与指导,因此,他们在语言课程的选择上会显得比较被动和没有方向性。

根据以往经历,中国学生在二外学习上的困难主要表现为以下几方面,一来,学生不清楚自己该选择哪门二外;二来,学生和家长不理解二外的选择对于将来大学申请的重要性;三来,因缺乏学习经验和语言环境,学生经常无法准确预估在二外学习道路上会遇到的各类困难。

关于二外的选择 “我到底该选哪门二外?”

首先,对于大多数低龄留学生来说,在做二外课程的选择之前一定要弄明白:没有一门二外课程是简单易学的。几乎每一门新语言的学习都需要花费大量的时间和精力。

因此,在二外的选择上,学生一定要从自身的学习兴趣以及该二外的实用性出发,因为这个选择将会直接影响到学生未来长达三到四年的语言学习效果,兴趣和动力有时将会是很好的老师,能够在学习的道路上帮助大家达到出乎意料的效果。

我们建议家庭在做二外选择之前,首先要广泛地进行了解,然后在建立了一定知识储备的基础上再精准筛选出最匹配的一门,当然,前期学习过程中如果发现选择并不恰当时,也要懂得尽快调整方向。另外,学生也可以通过向身边有经验的前辈或是老师咨询了解语言学习的各种细节,吸取他人的教训,学习他人的技巧,这也能很好地帮助大家做好选择。

二外选择与未来申学 “招生官通过二外想看到哪些能力?”

很多学生和家长在考虑二外课程时,会提出“大学招生官会不会在乎我学的是哪种二外”这样的问题。事实上,大学招生官并不会太过在意学生到底学的是哪一种二外,也不会在心里用“哪一门二外更加难学”来衡量学生的学习能力。相对于二外的种类,招生官更看重的是一个学生学习二外的长度和深度。

从长度而言,也就是学习的时间长短角度来看,两年的二外学习只是一个基本要求,对于想要冲刺藤校的学生来说,三到四年的二外学习是一门必修课。

从深度上来说,大多数招生官希望看到的是该生的二外学习不只是停留在了入门阶段,比如基础的词汇、语法,而是希望看到这个学生在通过长达三到四年的学习后,对该种语言的认知达到了何种水平,是否能够做到触类旁通,主动尝试更多语言背后知识的探索。这就要求学生不仅要学习一门语言,更要储备关于这门语言的历史以及文化背景知识。

很多有心的学生和家长会发现,很多学校对于有一定二外基础的学生是允许跳课的。这就意味着,如果学生在开学前已经进行了一定程度的二外学习并且通过了学校的基础测试,学生是可以申请直接上高一级的二外课程的,这样到11、12年级的时候,学生便可以有很多机会选择AP二外课程,从而毕业时顺利达到应用的程度。

近十年来,美国大学的招生官对于来自中国甚至整个亚洲地区的申请材料,都已显示出了一定的“审视疲劳”。“数学学霸,5-6门科学类AP考试”是一个中国学生申请美国大学的基本学术配备。但是,却少有学生涉足AP二外和AP人文课程。

试想,你的成绩单与其他上万份中国学生的大学申请材料同时送到了大学招生官的手里。这时候,几乎所有其他中国学生都选择了数理科目的AP课程并且取得了高分成绩,但你的材料里却显示了某一门二外的AP课程和优秀学习经历,这会有多独特。

关于学习二外的准备 “我是否该提前上一些二外课程?”

大多数美国高中第一年的二外基础课程都非常简单,且进度相当缓慢。因此,很多学生和家长就会认为:在开学的暑假前提前学习二外并不是很有必要。

如果还有家庭在纠结这个问题,我们想要建议家长和学生从以下两个方面全面考虑提前学习二外的必要性:

防止由语言落差造成的心理落差;

增加在高年级选修AP二外课程的可能性,从而在大学申请中脱颖而出。

从“语言落差”到“心理落差”

美国本地学生很多都是从6年级便开始学习第二外语的。加上美国多元的文化环境和丰富的语言环境,学生会有各种各样的机会接触并使用二外。因此,当中国低领留学生与美国本地学生一起进入9年级开始二外的学习后,很多学生便会惊讶地发现彼此之间的巨大差距。尽管大家都是在上入门课,但是语言实力相差之大,非一个“huge”可以形容。从语言能力的落差到心理落差,很容易让孤身在外的学子感到失望和挫败。在这层意义下,提前学习二外不仅仅是一种语言能力的补足,更是为学生学习一门新语言克服学习恐惧、融入新学习环境打下了信心基础。

增加在高年级选修AP二外课程的可能性,从而在大学申请中脱颖而出

大家都知道,语言的学习往往不能只依靠传统的死记硬背,语言学习很大程度上都要依赖于学生对所学语种的敏感度,也就是我们通常所说的“语感”,另外还很可能需要场景练习、对话模拟等诸多专业的训练,此外,对于低龄学生而言,更重要的是在学习语言过程中所展现出的恒心。

低龄学生在面对新语种学习时,往往一开始会因为好奇而表现得满是动力,但是时间一长,碰的壁多了,遇的坎难了,难免会出现退缩等表现。因此,提前进入二外学习,不仅能够及时帮助孩子了解自己的兴趣和擅长,在发现不合适时提前改变学习方向,同样也能在循序渐进的过程中帮助他们建立自信,如此一来,学生无论是进入校园后面对美国当地学生的竞争,亦或是在将来挑战更高阶的课程,都能表现得更游刃有余。

当然,二外学习其实不分早晚和年龄段,第二语言的学习在美高是必不可少的一门课程,同样,在美高申请的过程中,如果学生有这方面的成绩和经历,相信也能为申请加分不少。

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